Antiácidos y reductores de ácido: alivio con medicamentos OTC para la acidez estomacal y el reflujo ácido

Los medicamentos de venta libre son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico. Hay 3 tipos de medicamentos de venta libre que tratan la acidez estomacal y el reflujo ácido.

  • Los antiácidos reducen los efectos del ácido en su estómago. Lo hacen neutralizando el ácido. Los antiácidos pueden proporcionar un alivio rápido a corto plazo. Hay muchas marcas diferentes de antiácidos. Vienen en forma de comprimidos masticables, comprimidos que se disuelven y líquidos.
  • Los bloqueadores H2 reducen la cantidad de ácido que produce su estómago. Si bien no alivian los síntomas tan rápido como los antiácidos, son más duraderos. Los bloqueadores H2 generalmente comienzan a funcionar dentro de una hora. Ejemplos de medicamentos de venta libre son ranitidina (nombre de marca: Zantac) o famotidina (nombre de marca: Pepcid).
  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) reducen la producción de ácido de su cuerpo. Funcionan bien para la acidez que no se resuelve con antiácidos o bloqueadores H2. Puede tomar un poco más de tiempo para que un IBP ayude a sus síntomas, pero el alivio durará más. La mayoría comienzan a funcionar en pocos días. Los IBP son más útiles para las personas que tienen acidez crónica (más de 2 días a la semana). El omeprazol (nombre de marca: Prilosec) y el lansoprazol (nombre de marca: Prevacid 24HR) son ejemplos de IBP de venta libre.

El camino hacia una salud mejor

Para saber qué medicamento es adecuado para usted, hable con su médico de cabecera. Él puede hablarle sobre los beneficios y riesgos. Los antiácidos y los reductores de ácido rara vez causan efectos secundarios. Si lo hacen, los efectos secundarios generalmente son menores y desaparecen por sí solos. Estos pueden incluir dolores de cabeza, náuseas, estreñimiento o diarrea.

Hable con su médico antes de tomar antiácidos si tiene una enfermedad renal. Debe evitar cualquier antiácido que contenga carbonato de calcio o hidróxido de aluminio y carbonato de magnesio a menos que su médico lo recomiende.

Hable con su médico antes de tomar un inhibidor de la bomba de protones si:

  • usted es una persona de edad avanzada o tiene problemas del sistema inmunológico. Los IBP pueden aumentar su riesgo de neumonía.
  • usted es una mujer posmenopáusica. Los IBP reducen la absorción de calcio y aumentan su riesgo de osteoporosis.
  • usted ha sido tratado por una infección por Clostridium difficile en el pasado. Los IBP pueden aumentar el riesgo de que regrese su infección.

Aspectos a tener en cuenta

No use más de un antiácido o reductor de ácido a la vez, a menos que su médico indique que está bien. Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayuda a evitar que sean menos efectivos antes de que caduquen. No almacene medicamentos en los baños, que a menudo son calientes y húmedos.

Cuándo consultar al médico

Dígale a su médico cómo funcionan los medicamentos de venta libre para usted. Si sus síntomas no mejoran o empeoran, el médico puede sugerir un medicamento recetado. Si es posible, trate de no tomar IBP a largo plazo. Esto puede aumentar el riesgo de ciertas afecciones de salud, como osteoporosis, enfermedad renal y demencia.

Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes problemas. Podrían ser síntomas de un problema más grave.

  • Heces negras o con sangre
  • Vómito con sangre
  • La acidez estomacal que no mejoró después de 2 semanas de tratamiento con medicamentos de venta libre
  • Problemas para tragar o dolor al tragar
  • Pérdida de peso inesperada

Si tiene dolor de pecho, dificultad para respirar, mareos y dolor en los brazos, es posible que le esté dando un ataque cardíaco. Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de medicamento de venta libre es el mejor para mí para aliviar la acidez estomacal y el reflujo ácido?
  • ¿Cuánto medicamento puedo tomar y con qué frecuencia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de estos medicamentos de venta libre?
  • ¿Hay alguna afección de salud que me impida tomar medicamentos de venta libre?