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Analgésicos: comprenda las opciones de venta libre

Última actualización abril 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Los analgésicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico en una tienda. Pueden disminuir o detener el dolor. También pueden reducir la fiebre. Pero no todos los analgésicos funcionan de la misma manera. Algunos tipos de dolor responden mejor a un tipo de medicamento que otros.

El camino hacia una mejor salud

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles en el tratamiento de muchos tipos de dolor. Estos pueden incluir dolores de cabeza, dolor causado por artritis, dolor de oídos, dolor de muelas, dolor de espalda y dolor posterior a una cirugía. También pueden tratar el dolor de un resfrío o gripe, sinusitis, o dolor de garganta.

Para la mayoría de las personas, los medicamentos de venta libre alivian sus síntomas. Si un medicamento de venta libre no le ayuda, comuníquese con su médico. Es posible que tenga otro problema y necesite un medicamento recetado.

Hay 2 tipos principales de analgésicos de venta libre: paracetamol y fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE).

Paracetamol

El acetaminofén (nombre de la marca: Tylenol) parece funcionar en las partes del cerebro que reciben los mensajes de dolor. También trabaja con la parte que controla la temperatura corporal.

Use acetaminofén para:

  • aliviar dolores de cabeza
  • aliviar dolores y molestias comunes
  • tratar la artritis y otras afecciones dolorosas crónicas
  • bajar la fiebre

El acetaminofén no reduce la inflamación de la forma en que lo hacen otros analgésicos. Pero tiene menos efectos secundarios. Esto hace que sea más seguro para el uso a largo plazo y para los niños..

Farmacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE)

Su cuerpo produce prostaglandinas, una sustancia similar a una hormona que irrita las terminaciones nerviosas y crea la sensación de dolor. Los AINE reducen el nivel de prostaglandinas en su cuerpo. Esto reduce la sensación de dolor.

Los AINE son útiles para:

  • Reducir la fiebre
  • Aliviar los cólicos menstruales
  • Aliviar el sufrimiento causado por dolores musculares y rigidez muscular
  • Reducir y aliviar el dolor causado por la inflamación (hinchazón), como en los esguinces musculares

Hay varios tipos de AINE, incluidos:

  • Aspirina (algunas marcas: Bayer, St. Joseph)
  • Ibuprofeno (algunos nombres de marca: Advil, Motrin)
  • Naproxeno (marca comercial: Aleve)

Medicamentos combinados

Algunos productos contienen tanto paracetamol como aspirina (algunas marcas comerciales: Excedrin, Vanquish). Por lo general también contienen cafeína. Esa combinación de medicamentos los hace buenos para tratar los dolores de cabeza.

¿Cómo puedo tomar analgésicos de venta libre de forma seguridad?

Lea las instrucciones de la etiqueta antes de tomar cualquier medicamento. Aprenda cuánto tomar y con qué frecuencia. Si tiene preguntas sobre la cantidad de medicamento que debe tomar, llame a su médico.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. Tomar más de lo recomendado puede ser peligroso. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido.
  • Si está tomando un medicamento recetado, pregunte a su médico si puede tomar un analgésico de venta libre al mismo tiempo.
  • No tome más de 1 analgésico de venta libre a la vez a menos que su médico le diga que puede hacerlo. Pueden tener ingredientes activos similares. Tomar más de uno puede provocar otros problemas de salud.
  • Nunca le dé aspirina a niños menores de 18 años.

Mantenga una lista de los medicamentos de venta libre que está tomando y lleve un registro de cuándo los toma. Lleve esta lista cuando vaya al médico.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los analgésicos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Manténgalos en un lugar fresco y seco para que no pierdan eficacia. No los guarde en el cuarto de baño, ya que pueden calentarse y humedecerse.

Aspectos que se deben tener en cuenta

La mayoría de los adultos sanos que usan analgésicos de vez en cuando no presentan efectos secundarios. Sin embargo, hable con su médico si toma analgésicos de venta libre con frecuencia. Tomarlos con frecuencia puede causar efectos secundarios dañinos.

Acetaminofén

A veces, el acetaminofén puede provocar daño hepático. Es más propenso a esto si lo toma demasiado o mientras bebe alcohol. Los adultos no deben tomar más de 3,000 mg (3 gramos) de acetaminofén por día. Eso equivale a 6 tabletas extrafuertes de 500 mg.

No tome acetaminofén si:

  • sufre una enfermedad renal o hepática grave
  • toma 3 o más bebidas alcohólicas al día
  • ya está tomando otro producto que contiene acetaminofén

AINE

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., los AINE no deben tomarse durante más de 10 días sin consultar a su médico. Los efectos secundarios graves pueden desarrollarse rápidamente, que incluyen:

  • Malestar estomacal y hematomas o riesgo de sangrado en el estómago
  • Daño en el riñón
  • Mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
  • Reacciones cutáneas, como erupciones o ampollas

Hable con su médico antes de tomar un AINE, especialmente aspirina, si:

  • Es alérgico a la aspirina u otros analgésicos
  • Toma 3 o más bebidas alcohólicas todos los días
  • Tiene sangrado estomacal o en los intestinos, o tiene úlceras pépticas (estómago)
  • Padece insuficiencia hepática o renal
  • Tiene cardiopatías
  • Tiene hipertensión arterial
  • Toma medicamentos anticoagulantes o tiene trastorno hemorrágico

No proporcione aspirina a los niños y adolescentes menores de 18 años. Aumenta el riesgo de contraer síndrome de Reye, una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.

Preguntas para su médico

  • ¿Qué tipo de analgésico de venta libre es el mejor para tratar mi dolor?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Cuál es la cantidad máxima que debo tomar por día?
  • ¿Tengo otros problemas de salud que me impidan tomar analgésicos de venta libre?
  • ¿Durante cuánto tiempo es seguro tomar un analgésico de venta libre?
  • Mi dolor no desaparece. ¿es posible que necesite algo más fuerte?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un analgésico de venta libre y un analgésico fuerte recetado?

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