Analgésicos: comprenda las opciones de venta libre

Los analgésicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico. Pueden disminuir o detener el dolor. También pueden bajar la fiebre. Pero no todos los analgésicos funcionan de la misma manera. Algunos tipos de dolor responden mejor a un medicamento para el dolor que a otro.

El camino hacia una mejor salud

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles para tratar muchos tipos de dolor que pueden incluir dolor de cabeza, dolor de artritis, dolor de oído, dolor de muela, dolor de espalda y dolor postquirúrgico. También pueden tratar el dolor de un resfriado o una gripe, la sinusitis o el dolor de garganta.

Los medicamentos de venta libre alivian los síntomas de la mayoría de las personas. Si un medicamento de venta libre no lo ayuda, comuníquese con su médico. Es posible que tenga otro problema y necesite un medicamento recetado.

Existen dos tipos principales de analgésicos de venta libre: el acetaminofén y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Acetaminofén

El acetaminofén (nombre de marca: Tylenol) parece funcionar en las partes del cerebro que reciben mensajes de dolor. También funciona con la parte que controla la temperatura corporal.

Utilice acetaminofeno para:

  • Aliviar los dolores de cabeza.
  • Aliviar los dolores y las molestias comunes.
  • Tratar la artritis y otras afecciones dolorosas crónicas.

El acetaminofén no reduce la inflamación como lo hacen otros medicamentos para el dolor, pero tiene menos efectos secundarios. Esto lo hace más seguro para el uso a largo plazo y para niños.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Los AINE reducen el nivel de prostaglandinas que produce el cuerpo. Esta sustancia similar a las hormonas irrita las terminaciones nerviosas y crea la sensación de dolor. Los AINE reducen el nivel de prostaglandinas en el cuerpo y esto reduce la sensación de dolor.

Los AINE son útiles para:

  • Reducir la fiebre.
  • Aliviar los calambres menstruales.
  • Aliviar el dolor causado por dolores musculares y rigidez.
  • Reducir y aliviar el dolor de la inflamación (hinchazón), como con los esguinces musculares.

Existen varios tipos de AINE, entre los que se encuentran:

  • la aspirina (algunas marcas comerciales: Bayer, St. Joseph);
  • el ibuprofeno (algunas marcas: Advil, Motrin); y
  • el naproxeno (nombre de marca: Aleve).

Medicamentos combinados

Algunos productos contienen tanto acetaminofén como aspirina (algunos nombres de marca: Excedrin, Vanquish). Por lo general, también contienen cafeína. Esa combinación de medicamentos los hace buenos para tratar los dolores de cabeza.

¿Cómo tomo analgésicos de venta libre con seguridad?

Lea las instrucciones en la etiqueta antes de tomar algún medicamento. Averigüe cuánto tomar y con qué frecuencia debe hacerlo. Si tiene preguntas sobre la cantidad de medicamento que debe tomar, llame a su médico.

Siga estos consejos para asegurarse de estar tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. Tomar más de lo recomendado puede ser peligroso. No asuma que más medicamento funcionará mejor o más rápido.
  • Si está tomando un medicamento recetado, pregúntele a su médico si está bien tomar un analgésico de venta libre al mismo tiempo.
  • No use más de un analgésico de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Pueden tener ingredientes activos similares. Tomar más de uno puede hacer que tome demasiado medicamento. También puede conducir a otros problemas de salud.

Lleve una lista de los medicamentos de venta libre que está tomando y haga un seguimiento de cuándo los toma. Si va al médico, lleve esta lista con usted.

¿Cómo puedo guardar los analgésicos de venta libre de forma segura?

Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance y la vista de los niños pequeños. Guárdelos en un lugar fresco y seco para que no pierdan efectividad. No los guarde en baños, que pueden calentarse y humedecerse.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de los adultos sanos que usan analgésicos de vez en cuando no tienen efectos secundarios. Sin embargo, hable con su médico si toma analgésicos de venta libre con frecuencia. Tomarlos con frecuencia puede causar efectos secundarios nocivos.

Acetaminofén

A veces, el acetaminofén puede provocar daño hepático. Usted es más propenso a esto si toma demasiado acetaminofén o si lo toma mientras bebe alcohol. Los adultos no deben tomar más de 3,000 mg (3 gramos) de acetaminofén por día. Eso equivale a seis tabletas de 500 mg extra fuertes.

No tome acetaminofén si usted:

  • Tiene una enfermedad renal o hepática grave.
  • Toma tres o más bebidas alcohólicas por día.
  • Ya está tomando otro producto que contiene acetaminofén.

AINE

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., los AINE no deben tomarse durante más de diez días sin consultar a su médico. Esto se debe a que puede desarrollar efectos secundarios graves rápidamente. Algunos efectos secundarios incluyen:

  • malestares estomacales y hematomas, o riesgo de sangrado en el estómago;
  • daños en el riñón;
  • mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares; y
  • reacciones cutáneas, como erupción cutánea o ampollas.

Hable con su médico antes de tomar un AINE, en especial la aspirina, si usted:

  • Es alérgico a la aspirina u otros analgésicos.
  • Toma tres o más bebidas alcohólicas todos los días.
  • Tiene sangrado en el estómago o en los intestinos, o tiene úlceras pépticas (estomacales).
  • Tiene una enfermedad hepática o renal.
  • Tiene una enfermedad cardíaca.
  • Tiene presión arterial alta.
  • Toma medicamentos anticoagulantes o tiene un trastorno hemorrágico.

Los niños y los adolescentes menores de 18 años no deben tomar aspirina. Aumenta el riesgo del síndrome de Reye, una enfermedad grave que puede provocar la muerte.

Preguntas para su médico

  • ¿Qué tipo de analgésico de venta libre es mejor para tratar el dolor que sufro?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Cuál es la cantidad máxima que debo tomar por día?
  • ¿Tengo otros problemas de salud que me impidan tomar analgésicos de venta libre?
  • ¿Por cuánto tiempo es seguro tomar un analgésico de venta libre?
  • El dolor que siento no desaparece. ¿Podría necesitar algo más fuerte?
  • ¿Cuál es la diferencia entre los analgésicos de venta libre y los analgésicos recetados?