Cómo leer la etiqueta de información del medicamento de venta libre

Los medicamentos de venta libre son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico. Los ejemplos incluyen analgésicos, medicamentos para la alergia y medicamentos para la tos y el resfrío. Las vitaminas y los complementos también se venden sin receta médica. Por lo general, puede encontrar estos medicamentos cerca de la farmacia en sus supermercados y farmacias locales.

Cada medicamento de venta libre tiene una etiqueta con información del medicamento impresa en el paquete. Esta etiqueta le brinda información importante. Le dice qué hace el medicamento, cómo tomarlo con seguridad y quién no debe tomarlo. Siempre debe leer la etiqueta antes de comprar o tomar el medicamento.

El camino hacia una salud mejor

A continuación hay una guía paso a paso para leer una etiqueta de información de un medicamento de venta libre. Hay varias secciones de información en la etiqueta. Cada medicamento debe incluir el mismo tipo de información en el mismo orden.

  1. Ingrediente activo. El ingrediente activo es el compuesto químico en el medicamento que funciona para aliviar los síntomas. Es el primer elemento enumerado en la etiqueta. Puede haber más de un ingrediente activo en un producto.
  2. Usos. Los usos se refieren a las razones por las cuales debe usar el medicamento. La etiqueta a menudo enumera los síntomas que el medicamento debe tratar. Algunas veces esta sección se llama Indicaciones.
  3. Advertencias. Esta información de seguridad le informa los posibles efectos secundarios del medicamento. Enumera ciertos medicamentos, alimentos o situaciones que debe evitar al tomar este medicamento. Por ejemplo, es posible que deba evitar beber alcohol o conducir un automóvil. Las advertencias también le dicen si debe hablar con un médico antes de tomar el medicamento.
  4. Instrucciones. Esta sección le dice cuánto medicamento tomar y con qué frecuencia debe tomarlo. La cantidad y la frecuencia pueden variar para niños y adultos. Para medicamentos líquidos, asegúrese de usar el dispositivo de medición correcto, como una cuchara de medir, una jeringa o una taza.
  5. Otra información. Aquí encontrará otra información importante, como la forma de almacenar el medicamento.
  6. Ingredientes inactivos. Un ingrediente inactivo es cualquier cosa en el medicamento que no esté destinada a tratar un síntoma. Esto puede incluir conservantes, aglutinantes y colorante de alimentos. Esta sección es importante para las personas que tienen alergias al colorante alimentario u otras sustancias químicas.
  7. Preguntas o comentarios. Todos los medicamentos de venta libre incluyen un número de teléfono gratuito para comunicarse con el fabricante. Puede llamar si tiene alguna pregunta o desea compartir sus comentarios sobre el medicamento.

Aspectos a tener en cuenta

No tome un medicamento de venta libre si no está destinado a tratar sus síntomas. Además, no tome más cantidad de un medicamento de venta libre de lo que indica la etiqueta. Tomar muy poca o demasiada cantidad de medicamento puede hacer que el mismo sea menos efectivo.

Cuándo consultar al médico

Es posible que aún tenga preguntas sobre un medicamento de venta libre después de leer la etiqueta de información del medicamento. Hable con un farmacéutico o médico, que puede proporcionar más información. Si está embarazada o tiene una afección de salud, pueden decirle si es seguro tomar un medicamento de venta libre.

Deje de tomar un medicamento de venta libre si tiene una reacción. Póngase en contacto con su médico de inmediato para recibir ayuda. Llame al 911 si no puede respirar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si debo tomar un medicamento de venta libre?
  • ¿La etiqueta de información del medicamento me advierte sobre las interacciones medicamentosas o entre medicamentos y alimentos?
  • ¿Hay alguna razón por la que deba modificar las instrucciones enumeradas en la etiqueta de información del medicamento?
  • Estoy embarazada. ¿Qué tipos de medicamentos de venta libre son seguros para tomar?