Cómo leer la etiqueta de información del medicamento de venta libre

Los medicamentos de venta libre (OTC) son aquellos que se pueden comprar sin receta médica. Los ejemplos incluyen analgésicos, medicamentos para la alergia y medicamentos para la tos y el resfriado. Las vitaminas y los suplementos también son de venta libre. Por lo general, estos medicamentos se pueden encontrar cerca de la farmacia en las tiendas de comestibles y boticas locales.

Cada medicamento de venta libre tiene una etiqueta con información sobre el medicamento impresa en el paquete. Esta etiqueta le brinda información importante. En esta, se indica lo que hace el medicamento, cómo tomarlo con seguridad y quién no debe tomarlo. Siempre debe leer la etiqueta antes de comprar o usar el medicamento.

El camino hacia una mejor salud

A continuación, se presenta una guía paso a paso para leer una etiqueta de información sobre medicamentos de venta libre. Hay varias secciones de información en la etiqueta. Cada medicamento debe enumerar los mismos tipos de información en el mismo orden.

  • Ingrediente activo. El ingrediente activo es el compuesto químico de la medicina que funciona para aliviar los síntomas. Es el primer elemento que aparece en la etiqueta. Puede haber más de 1 ingrediente activo en un producto.
  • Usos. Los usos se refieren a las razones por las que se debe usar el medicamento. La etiqueta a menudo enumera los síntomas que el medicamento debe tratar. A veces esta sección se llama Indicaciones.
  • Advertencias. Esta información de seguridad le indica los posibles efectos secundarios del medicamento. Enumera ciertos medicamentos, alimentos o situaciones que deben evitarse mientras se toma este medicamento. Por ejemplo, es posible que tenga que evitar el consumo de alcohol o conducir un auto. Las advertencias también le indican si debe hablar con un médico antes de tomar el medicamento.
  • Instrucciones. Esta sección le indica la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con la que debe tomarlo. La cantidad y la frecuencia pueden variar para los niños y los adultos. En el caso de los medicamentos líquidos, asegúrese de usar el dispositivo de medición correcto, como una cuchara, una jeringa o una taza medidora.
  • Otra información. Aquí se incluye otra información importante, como la forma de almacenar el medicamento.
  • Ingredientes inactivos. Un ingrediente inactivo es cualquier cosa en la medicina que no está destinada a tratar un síntoma. Esto puede incluir conservantes, agentes aglutinantes y colorantes de alimentos. Esta sección es importante para las personas que tienen alergias a los colorantes alimentarios u otros productos químicos.
  • Preguntas o comentarios. Todos los medicamentos de venta libre incluyen un número de teléfono gratuito del fabricante. Puede llamar a esto si tiene alguna pregunta o quiere compartir sus comentarios sobre el medicamento.

Aspectos para tener en cuenta

No tome un medicamento de venta libre si no está destinado a tratar sus síntomas. Además, no tome más medicamentos de venta libre de lo que indica la etiqueta. Tomar demasiado o muy poco medicamento puede hacer que la medicina sea menos efectiva.

Cuándo consultar al médico

Es posible que aún tenga preguntas sobre un medicamento de venta libre después de leer la etiqueta de información sobre el medicamento. Hable con un farmacéutico o un médico, que puede proporcionarle más información. Si está embarazada o tiene un problema de salud, puede decirle si es seguro tomar un medicamento de venta libre.

Deje de tomar un medicamento de venta libre si tiene una reacción. Póngase en contacto con su médico de inmediato para obtener ayuda. Llame al 911 si tiene problemas para respirar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si necesito tomar un medicamento de venta libre?
  • ¿La etiqueta de información sobre medicamentos me advierte de las interacciones farmacológicas o entre los medicamentos y los alimentos?
  • ¿Estoy tomando algún medicamento recetado que interfiera con los medicamentos de venta libre?
  • ¿Existe alguna razón por la que deba alterar las instrucciones que figuran en la etiqueta de información sobre el medicamento?
  • Estoy embarazada. ¿Qué tipos de medicamentos de venta libre son seguros para mí?