Aprovechar al máximo su medicamento de venta libre

OTC es la abreviatura de “medicamentos de venta libre”. Los medicamentos de venta libre son medicamentos que se puede comprar sin receta del médico. Por lo general, puede encontrar estos medicamentos en su tienda de comestibles o farmacia local. Lo más probable es que haya usado medicamentos de venta libre para aliviar el dolor, el estreñimiento o las náuseas. También puede haberlos usado para tratar los síntomas de un resfriado o la gripe (influenza).

El camino hacia una mejor salud

Hable con su médico de cabecera

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando o que está planeando tomar, consulte a su médico o farmacéutico. Si aún no comprende, pídale que explique las cosas más claramente. Si está tomando más de 1 medicamento, asegúrese de preguntar cómo funcionarán los medicamentos juntos en su cuerpo. Algunas veces, los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos. Esto se llama interacción de drogas.

¿Cómo elijo qué medicamento OTC debo tomar?

  • Aunque puede parecer abrumador, tómese el tiempo para analizar todas sus opciones OTC.
  • Lea atentamente la etiqueta de información sobre el medicamento y descubra qué síntomas tratará el medicamento.
  • Busque un medicamento que trate solo los síntomas que tenga. Por ejemplo, si solo tiene goteo nasal, no elija un medicamento que también trate la tos y los dolores de cabeza.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas que tienen ciertos problemas de salud (por ejemplo, asma o presión arterial alta).
  • Si tiene alguna duda, consulte a su médico o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos OTC genéricos y de marca?

Los medicamentos vienen tanto de marcas como genéricos. Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos que los medicamentos de marca. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, es posible que desee considerar su uso. La mayoría de las veces, un genérico funcionará tan bien para usted como el medicamento de marca. Consulte a su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicamento elegir.

¿Qué debo saber antes de tomar un medicamento de venta libre?

Debe leer la etiqueta de información del medicamento que se encuentra en el paquete y anotar las siguientes cosas sobre cada medicamento de venta libre que toma:

  • Nombre (nombre genérico y de marca) del medicamento.
  • Qué síntomas tratará el medicamento.
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia tomarlo.
  • Qué dispositivo de medición usar para obtener la cantidad correcta de medicamento.
  • Cuánto tiempo debe continuar tomando el medicamento.
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.
  • Instrucciones especiales (por ejemplo, tomarlo a la hora de acostarse o con las comidas).
  • Lo que debe evitar mientras toma el medicamento (por ejemplo, beber alcohol, tomar otros medicamentos o comer ciertos alimentos). Vea “Medicamentos OTC: conozca sus riesgos y minimícelos”, para obtener más información.

Tomar medicamentos: Lo que debe y lo que no debe hacer

  • Lea atentamente la etiqueta de información sobre el medicamento.
  • Tome su medicamento exactamente como lo indica su médico o la etiqueta de información sobre el medicamento.
  • Use el dispositivo correcto para medir el medicamento (por ejemplo, una cuchara, o una jeringa o taza hecha para medir medicamentos).
  • Asegúrese de que cada uno de sus médicos (si ve a más de 1) tenga una lista de todos los medicamentos OTC y recetados que está tomando actualmente.
  • Mantenga una lista completa de todos los medicamentos OTC y recetados que toma. Asegúrese de que un amigo o familiar sepa dónde guarda esa lista en caso de una emergencia.
  • No combine los medicamentos recetados y los medicamentos OTC a menos que su médico diga que está bien.
  • No deje de tomar un medicamento recetado, ni cambie la cantidad que toma o la frecuencia con que lo toma sin consultar primero con su médico.
  • No tome los medicamentos de otra persona, ya sean de venta libre o con receta.
  • No use los medicamentos después de su fecha de vencimiento.
  • No aplastar, romper o masticar las tabletas o las cápsulas a menos que su médico le diga que está bien. Algunos medicamentos no funcionarán bien a menos que se traguen enteros.
  • No deje los medicamentos en un lugar donde los niños puedan alcanzarlos.

Aspectos a tener en cuenta

¿Qué sucede si no me siento mejor a pesar de que estoy tomando un medicamento de venta libre?

Si está tomando un medicamento de venta libre y no parece estar funcionando, llame a su médico de cabecera. Es posible que su médico deba revisar para ver por qué no mejora.

También debe llamar a su médico si experimenta efectos secundarios o si tiene alguna inquietud sobre el medicamento que está tomando.

Preguntas para su médico

  • ¿Qué medicamentos de venta libre interactuarán con los medicamentos recetados que estoy tomando?
  • ¿Debería preocuparme por las alergias a los medicamentos?
  • ¿Hay alguna forma de prevenir los efectos secundarios de los medicamentos OTC?
  • ¿Qué medicamentos OTC son seguros de tomar cuando estoy embarazada?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre son seguros de tomar cuando estoy amamantando?
  • ¿Cómo puedo saber qué medicamentos de venta libre son seguros de tomar al mismo tiempo?