Laxantes: Medicamentos de venta libre para el estreñimiento

El estreñimiento es una afección común que hace que sea difícil tener deposiciones. Puede ser causado por:

  • Su dieta
  • Ciertos medicamentos
  • Deshidratación
  • Muy poca actividad física
  • Problemas intestinales

El estreñimiento generalmente se puede tratar con medicamentos llamados laxantes. Muchos laxantes están disponibles sin receta (OTC, por sus siglas en inglés). Lo cual significa que se pueden comprar en una tienda sin receta médica. Algunos pueden llamarse ablandadores de heces o suplementos de fibra.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo funcionan los laxantes?

Hay varios tipos diferentes de laxantes. Cada uno funciona de una manera diferente. Estos son los más comunes.

Laxantes formadores de masa

Estos laxantes agregan fibra “soluble” a las heces. Esto hace que las heces absorban más agua. Crea heces más grandes y blandas. Las heces más grandes ayudan a activar el intestino para que se contraiga. Esto mueve las heces. Los laxantes formadores de masa generalmente son el tipo más seguro de laxante.

Los ejemplos de laxantes formadores de volumen incluyen:

  • psyllium (1 marca comercial: Metamucil)
  • polycarbophil (1 marca comercial: FiberCon)
  • metilcelulosa (1 marca comercial: Citrucel)

Para reducir el riesgo de padecer efectos secundarios, debe comenzar lentamente. Asegúrese de beber muchos líquidos mientras toma laxantes formadores de masa. Aumente gradualmente la cantidad que usa hasta que obtenga los resultados que desea.

Laxantes lubricantes

Estos cubren la superficie de las heces para que sean resbaladizas. Esto ayuda a que las heces salgan del cuerpo más fácilmente. Los supositorios de glicerina lubrican el interior del ano (la abertura externa del intestino). Esto hace que sea más fácil evacuar las heces duras del cuerpo.

Ablandadores de heces

Estos ayudan a mezclar líquido en las heces para suavizarlas. Esto hace que las heces sean más fáciles de salir del cuerpo. Un ejemplo de un ablandador de heces es el docusate (1 marca comercial: Colace).

Laxantes osmóticos

Estos hacen que el intestino tenga más líquido. Esto suaviza las heces y ayuda al intestino a evacuarlas. Los ejemplos incluyen el polietilenglicol (1 marca comercial: Miralax) y la solución de hidróxido de magnesio (leche de magnesia).

Laxantes estimulantes

Estos son los laxantes más fuertes. Causan que el intestino se estruje o se contraiga para expulsar las heces. El bisacodilo (1 marca comercial: Dulcolax) y los senósidos (1 marca comercial: Senokot) son ejemplos de laxantes estimulantes. Los laxantes estimulantes no deben usarse por más de unos pocos días. Cuando estos laxantes se toman durante un tiempo prolongado, el intestino puede perder su tono muscular. Puede “olvidar” cómo empujar el excremento por sí mismo.

¿Debo usar un laxante para tratar el estreñimiento?

La mayoría de las veces, el estreñimiento no requiere tratamiento con laxantes. Por lo general, desaparecerá por sí solo. O puede hacer cambios en su dieta y otros hábitos. Puede prevenir o tratar el estreñimiento de la siguiente manera:

  • Consumir alimentos ricos en fibra soluble e insoluble (salvado, avena, alimentos elaborados con granos integrales, frutas y verduras).
  • Beber suficientes líquidos.
  • Hacer suficiente ejercicio.

Puede probar todas estas cosas y aun así estar estreñido. En ese caso, tomar un laxante puede ayudarle.

¿Cómo tomo los laxantes de venta libre en forma segura?

Antes de tomar un laxante de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Esto le dirá la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con que debe hacerlo. Si tiene alguna pregunta sobre qué cantidad de medicamento tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve registro de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esa lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si está tomando un medicamento recetado, pregunte a su médico si puede tomar también un analgésico de venta libre.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los laxantes de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayudará a evitar que sean menos efectivos antes de las fechas de vencimiento. No almacene medicamentos en el baño o en los armarios del baño. A menudo son calientes y húmedos.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de los laxantes no tienen efectos secundarios si los usa correctamente. Sin embargo, a veces pueden causar calambres, gases, hinchazón, náuseas o diarrea.

Los laxantes no son para uso a largo plazo. No use laxantes por más de 1 semana a menos que su médico lo recomiende. El uso a largo plazo o el uso excesivo de laxantes pueden causar problemas de salud. El uso excesivo de laxantes también puede ocultar los síntomas que su médico debe conocer. Esto podría retrasar la búsqueda de otros problemas de salud y el comienzo del tratamiento.

Algunas personas corren el riesgo de desequilibrios electrolíticos mientras toman ciertos laxantes. Entre ellos se encuentran los niños y las personas que tienen diabetes o enfermedad renal. Los electrolitos son sustancias en su cuerpo. Ayudan a que sus nervios, órganos y músculos funcionen correctamente. Tomar laxantes puede hacer que elimine demasiados electrolitos. Cuando esto sucede, puede tener efectos secundarios. Estos pueden incluir náuseas, vómitos, dolor de cabeza, confusión, fatiga y debilidad muscular o espasmos. El desequilibrio electrolítico puede ser serio. Consulte con el médico de su hijo antes de darle un laxante. Si tiene una enfermedad crónica, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar un laxante.

¿Quién no debería tomar laxantes?

No tome laxantes si es alérgico a alguno de los ingredientes. Algunas personas pueden ser alérgicas al psyllium, un ingrediente clave en 1 tipo de Laxante formador de masa.

Si tiene una afección llamada fenilcetonuria, no debe tomar un laxante que contenga fenilalanina.

¿Podrían los laxantes causar problemas con cualquier medicamento o suplemento que tome?

Los laxantes pueden obstaculizar la forma en que su cuerpo absorbe ciertos medicamentos y nutrientes. No tome otros medicamentos dentro de las 2 horas de tomar un laxante. Si está tomando un medicamento recetado de cualquier tipo, hable con su médico antes de tomar un laxante. Tampoco debe mezclar diferentes tipos de laxantes. Esto incluye laxantes orales (tomados por vía oral) y supositorios. Si ha tomado antiácidos o leche, espere una hora antes de tomar bisacodilo.

El aceite mineral y el aceite de ricino a veces se usan como laxantes. No deben usarse a menudo. Si el aceite mineral se usa con frecuencia, puede causar deficiencias de vitaminas A, D, E y K. El aceite de ricino es un laxante estimulante. Si lo usa mucho, puede perder tono muscular en el intestino. Esto puede provocar estreñimiento a largo plazo. El aceite mineral y el aceite de ricino también interactúan con algunos medicamentos. Ente ellos se encuentran los anticoagulantes, los antibióticos como la tetraciclina y ciertos medicamentos para el corazón y los huesos.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Si tiene alguno de los siguientes síntomas, hable con su médico antes de usar un laxante de venta libre:

  • náuseas;
  • dolor de estómago;
  • cambio repentino en sus hábitos intestinales que dura 2 semanas o más;
  • vómitos;

Deje de tomar laxantes y llame a su médico si tiene sangrado en el recto. También llame a su médico si no tiene una evacuación intestinal después de usar un laxante. Podrían ser síntomas de un problema más grave.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de laxante es mejor para mí?
  • ¿Estoy tomando otros medicamentos que interactuarán con un laxante?
  • ¿Necesito un laxante recetado o puedo comprar uno sin receta?
  • ¿Cuánto tiempo debo tomar un laxante?
  • ¿Puedo usar un laxante formador de masa todos los días?