El colesterol alto puede comenzar en la infancia. Es probable que los niveles altos de colesterol continúen aumentando a medida que un niño se convierte en adolescente y adulto. Esto aumenta el riesgo de que su hijo tenga problemas de salud relacionados con el colesterol.

¿Cuáles son los riesgos de los niveles altos de colesterol?

El cuerpo de su hijo necesita algo de colesterol para proteger los nervios, producir tejidos celulares y producir ciertas hormonas. Pero demasiado colesterol daña los vasos sanguíneos. Se acumula a lo largo de las paredes de los vasos. Esto forma depósitos pegajosos y grasos llamados «placa». Los estudios demuestran que la placa puede comenzar a formarse en la infancia. Es más probable que se forme cuando los niveles de colesterol de un niño son altos.

Los niveles altos de colesterol aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular de su hijo cuando crezca. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. El riesgo es mayor en personas que:

  • Tienen antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.
  • Tienen diabetes.
  • Tienen sobrepeso u obesidad.
  • Tienen hábitos alimentarios poco saludables.
  • No son físicamente activos.
  • Fuman o están expuestos al humo de segunda mano.

¿De dónde viene el colesterol?

El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo de su hijo necesita. Él o ella también obtiene colesterol de los alimentos, incluidos productos de origen animal como huevos, carnes y productos lácteos.

¿Cuál es la diferencia entre el colesterol «bueno» y el colesterol «malo»?

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) a menudo se denominan colesterol «malo». Entregan colesterol al cuerpo. El cuerpo de algunas personas produce demasiado colesterol LDL. Los niveles de LDL también aumentan al comer alimentos ricos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol dietario.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) a menudo se denominan colesterol «bueno». Quitan el colesterol de la sangre. Un nivel saludable de HDL puede ayudar a proteger contra las enfermedades del corazón. El ejercicio puede aumentar la cantidad de colesterol HDL que produce el cuerpo. Evitar las grasas trans y seguir una dieta saludable también puede aumentar los niveles de HDL.

A veces, los niveles de colesterol son altos debido a un alto nivel de LDL (colesterol «malo»). Esto aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. Otras veces, los niveles de colesterol son altos debido a un alto nivel de HDL (colesterol «bueno»). Esto no aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca ni accidente cerebrovascular.

¿Debería hacerle pruebas a mi hijo para detectar niveles altos de colesterol?

La mayoría de los niños no necesitan un análisis de colesterol alto. Su hijo debe hacerse el análisis si hay antecedentes familiares de colesterol alto. Su médico también le recomendará evaluar si su niño o adolescente tiene diabetes.

¿Qué causa los niveles altos de colesterol en los niños?

Los siguientes son factores que pueden causar niveles altos de colesterol en los niños:

  • Antecedentes familiares de niveles altos de colesterol (por ejemplo, un padre que tiene niveles altos de colesterol).
  • Falta de actividad física.
  • Obesidad.

El camino hacia un mayor bienestar

Puede ayudar a su hijo a mantener un peso sano haciendo elecciones saludables. Enséñele a elegir alimentos saludables y a mantenerse físicamente activo. Aquí hay algunos consejos:

  • Ofrezca a su hijo al menos 5 porciones de frutas y vegetales cada día. Por ejemplo, tenga bocadillos saludables como manzanas, plátanos, zanahorias y apio a disposición.
  • Incluya muchas proteínas bajas en grasa, vegetales y granos integrales en las comidas que prepara.
  • Evite las grasas saturadas y las grasas trans. Las grasas saturadas se encuentran generalmente en productos de origen animal (por ejemplo, carnes fritas o grasosas). También pueden encontrarse en productos lácteos (por ejemplo, queso y mantequilla). Muchos bocadillos (por ejemplo, galletas y papas fritas) son ricos en grasas saturadas. Las grasas trans generalmente se encuentran en alimentos procesados (por ejemplo, donas y galletas). También se encuentran en alimentos fritos (por ejemplo, papas fritas y aros de cebolla).
  • Evite las comidas rápidas. Si come en un restaurante de comida rápida o comida regular, elija las opciones más saludables disponibles. Pruebe una ensalada con un trozo de carne a la parrilla o al horno y una taza de fruta.
  • Limite el tiempo de pantalla de su hijo (TV, computadora, teléfono celular o estación de juegos) a no más de 1 a 2 horas al día. Dé un buen ejemplo al limitar su propio tiempo de pantalla también.
  • Anime a su hijo a buscar actividades físicas que le gusten y a mantenerse activo. Apunte al menos 1 hora de juego activo todos los días.
  • Haga que la actividad física sea parte del estilo de vida de toda su familia. Salgan a caminar, vayan en bicicleta o hagan tareas juntos. Planifique salidas familiares activas.

Aspectos a tener en cuenta

La alimentación saludable y la actividad física son la primera opción para reducir los niveles altos de colesterol de un niño o adolescente. Si esto no ayuda, su médico de familia puede considerar recetarle un medicamento para reducir el colesterol. Este tipo de medicamento puede ser necesario si su hijo tiene diabetes o tiene sobrepeso u obesidad.

No todos los medicamentos son seguros para los niños. No le dé a su hijo un medicamento para bajar el colesterol que no se le haya recetado específicamente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería analizar el nivel de colesterol de mi hijo?
  • Si el nivel de colesterol de mi hijo es alto ahora, ¿siempre será alto?
  • ¿Con qué frecuencia se debe evaluar el nivel de colesterol de mi hijo?
  • ¿Mi hijo necesita ver a un especialista?
  • ¿Recomienda alguna otra prueba de diagnóstico?
  • ¿Cuáles son nuestras opciones para el tratamiento del colesterol?
  • ¿Cuáles son los beneficios, riesgos o efectos secundarios de estos tratamientos?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Colesterol