Envenenamiento

¿Qué es el envenenamiento?

El veneno es cualquier sustancia que es perjudicial para el cuerpo. Existen varios tipos diferentes de veneno. Las sustancias venenosas pueden ser productos que tiene en su casa. Los medicamentos que no se toman según las indicaciones pueden ser perjudiciales. Existen varias formas en que puede estar expuesto al veneno. Podría inhalarlo, tragarlo o absorberlo a través de la piel. La intoxicación puede ser un accidente o una acción planificada.

Síntomas del envenenamiento

Los efectos del envenenamiento dependen de la sustancia, la cantidad y el tipo de contacto. Su edad, peso y estado de salud también afectan los síntomas.

Los posibles síntomas de envenenamiento incluyen:

  • náuseas y/o vómitos;
  • diarrea;
  • sarpullido;
  • enrojecimiento o llagas alrededor de la boca;
  • sequedad bucal;
  • saliva o espuma en la boca;
  • dificultad para respirar;
  • pupilas dilatadas (más grandes de lo normal) o pupilas contraídas (más pequeñas de lo normal);
  • confusión;
  • desmayo;
  • temblor o convulsiones.

¿Qué causa el envenenamiento?

Existe una serie de sustancias que son perjudiciales y pueden causar envenenamiento. Estas incluyen:

  • productos para el hogar y productos para el cuidado personal, como el removedor de esmalte de uñas y enjuague bucal, que es perjudicial para los niños;
  • productos de limpieza y detergentes;
  • diluyente de pintura;
  • plaguicidas y repelentes de insectos;
  • productos químicos para el césped, como herbicidas, fertilizantes y fungicidas;
  • metales, como el plomo;
  • mercurio, que se puede encontrar en termómetros y pilas antiguas;
  • medicamentos recetados y de venta libre cuando se combinan o se toman de forma incorrecta;
  • drogas ilícitas;
  • gas monóxido de carbono;
  • alimentos en mal estado;
  • plantas, como la hiedra venenosa y el roble venenoso;
  • veneno de ciertas serpientes e insectos.

¿Cómo se diagnostica el envenenamiento?

El médico puede diagnosticar el envenenamiento. Primero, revisará su historia clínica y le hará un examen físico. El médico también puede realizar estudios para encontrar la causa. La mayoría de los venenos se pueden detectar en la sangre o la orina. El médico puede ordenar un examen toxicológico. Esto detecta la presencia de drogas comunes con una muestra de orina o saliva.

¿Se puede prevenir o evitar el envenenamiento?

La mejor manera de prevenir el envenenamiento es evitar el contacto con sustancias nocivas. A continuación hay algunas pautas que debe seguir.

  • Mantenga todas las sustancias del hogar fuera del alcance de los niños. Debería ponerlos en armarios altos o cerrados. Esto incluye medicamentos, productos de limpieza y otros químicos perjudiciales. También puede hacer su casa a prueba de niños con cerraduras de seguridad y guardias.
  • Use ropa protectora, como guantes, cuando use limpiadores y productos químicos.
  • Evite usar pesticidas, disolventes de pintura y productos químicos similares dentro de la casa o el garaje. Trate de encontrar soluciones no químicas. Si utiliza estos productos químicos en el interior, mantenga el área bien ventilada.
  • No mezcle productos químicos. Pueden volverse venenosos cuando se mezclan. La lejía y el amoníaco son un ejemplo. Cuando los mezcla, crean un gas mortal.
  • Mantenga los medicamentos y productos químicos en sus envases originales.
  • Etiquete todo dentro de su botiquín.
  • Deshágase de medicamentos y productos para el hogar viejos o vencidos. Deséchelos de forma segura, según las normas de la FDA y de residuos peligrosos. Llame al centro de toxicología para más información.
  • Siga todas las instrucciones de la etiqueta del producto.
  • Haga que todos los aparatos que funcionan con gas, petróleo y madera se revisen con regularidad. Asegúrese de que tengan buena ventilación.
  • Nunca encienda su automóvil en el garaje, excepto cuando esté entrando o saliendo.
  • Instale un detector de monóxido de carbono en su hogar. Regularmente pruebe y reemplace las pilas.

Tratamiento para el envenenamiento

El tratamiento depende de la persona y del tipo de envenenamiento. En esta situación, haga todo lo posible por mantener la calma. El primer paso es alejarse o eliminar el veneno, si es posible. Si el veneno está en el aire, vaya a un lugar seguro con aire fresco. Si el veneno está en la piel, lávelo con agua y quite la ropa que estuvo en contacto. Si la persona ingirió el veneno, no intente inducir el vómito. Este enfoque ya no se recomienda.

Si la persona envenenada está despierta y alerta, llame al centro de control de intoxicaciones al 1-800-222-1222. Debe tener este número a mano en su casa y en el teléfono. Manténgase al teléfono con el operador y siga todas las instrucciones. Trate de tener la siguiente información lista:

  • edad y peso de la persona;
  • domicilio de la persona;
  • tipo de sustancia venenosa a la que estuvo expuesto;
  • la hora en que ocurrió el incidente;
  • una lista de las alergias de la persona.

Llame al 911 si la persona envenenada está inconsciente o no respira. El equipo médico proporcionará tratamiento adicional. Pueden usar métodos para deshacerse del veneno antes de que cause más daño. Algunos tipos de veneno tienen antídotos. Estos funcionan revirtiendo los efectos del veneno y curándolos. El tratamiento también incluye medidas para aliviar los síntomas.

Vivir con envenenamiento

Cuanto antes reconozca los síntomas de envenenamiento, mejor será el resultado. Sin embargo, los efectos duraderos del envenenamiento varían. Depende de la sustancia, cantidad y tipo de exposición. Su edad, peso y estado de salud también afectan el resultado. El envenenamiento puede causar efectos a corto plazo, como una erupción cutánea o una enfermedad breve. En casos graves, puede causar daño cerebral, coma o la muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay algún caso en el que deba inducir el vómito si creo que mi hijo ha ingerido veneno?
  • ¿Puedo llamar al centro de control de intoxicaciones si tengo una pregunta, o es solo para emergencias?