Mordeduras de serpiente: disminuya su riesgo

Mantenerse alejado de las serpientes es su mejor manera de evitar ser mordido por una serpiente. Eso no es completamente práctico si le gusta estar al aire libre. Lo mejor que puede hacer es reconocer cuándo las serpientes están activas y aprender cómo limitar mejor su exposición a ellas.

Las serpientes son más activas durante la primavera y a principios del verano y el otoño. La mayoría de las mordeduras de serpiente ocurren entre abril y octubre, cuando el clima es cálido y las actividades al aire libre son populares.

Aunque la mayoría de las serpientes no son venenosas, hay varios tipos de serpientes en los Estados Unidos que sí son venenosas. Estas incluyen serpientes de cascabel, serpientes mocasín de agua (también llamados bocas de algodón), cabezas de cobre y serpientes corales.

El camino hacia una mejor salud

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo de sufrir mordeduras de serpiente:

  • recorte los setos regularmente, mantenga el césped corto y retire la maleza de su jardín y de los lotes vacíos cercanos. Esto reducirá la cantidad de lugares donde les gusta vivir;
  • no permita que los niños jueguen en terrenos baldíos con maleza y hierba alta;
  • siempre use pinzas cuando mueva leña, maleza o madera; Esto expondrá de forma segura cualquier serpiente que pueda estar oculta debajo.
  • cuando se mueva en áreas con maleza y hierba alta, siempre empuje el suelo delante de usted con una vara o un palo largo para ahuyentar a las serpientes;
  • use pantalones largos y sueltos y botas altas cuando trabaje o camine en áreas donde es probable que haya serpientes;
  • nunca manipule una serpiente, incluso si está muerta; si ve una serpiente, aléjese lentamente de ella;
  • siempre duerma en un catre cuando acampe;
  • tenga cuidado con las serpientes si nada o se sumerge en ríos, lagos u otras masas de agua (esto incluye áreas cubiertas de agua debido a inundaciones).
  • aprenda a identificar las serpientes venenosas y a evitarlas.

Aspectos a tener en cuenta

Una mordedura de una serpiente venenosa representa una emergencia médica. Si usted u otra persona es mordida por una serpiente, busque ayuda de inmediato.

Es posible que no siempre sepa que lo mordió una serpiente, especialmente si sucedió en el agua o en la hierba alta. Los signos y síntomas de una mordedura de serpiente pueden incluir los siguientes:

  • dos marcas de punción en la herida;
  • enrojecimiento o hinchazón alrededor de la herida;
  • dolor intenso;
  • náuseas;
  • vómitos;
  • dificultad para respirar;
  • síntomas similares a la fiebre, como sudoración;
  • sensación de entumecimiento u hormigueo en los dedos de manos y los pies o en el área alrededor de la herida;
  • visión borrosa;
  • diarrea;
  • desmayos;
  • convulsiones;
  • pulso acelerado.

¿Qué debo hacer si me muerde una serpiente?

  • Mantenga la calma y pida ayuda.
  • Si está solo, intente llegar al hospital más cercano lo antes posible.
  • Restrinja el movimiento tanto como sea posible y trate de mantener la herida debajo del nivel del corazón. Esto reducirá la propagación del veneno.
  • Quítese las joyas o la ropa ajustada cerca de la picadura antes de que comience la hinchazón.
  • Trate de recordar cómo se veía la serpiente: su color, forma y marcas. Esto ayudará con su tratamiento.
  • Lave la mordedura con agua y jabón.
  • Cubra la picadura con un vendaje limpio y seco.

Qué NO debe hacer si lo muerde una serpiente:

  • nunca aplique hielo sobre la mordedura de una serpiente ni sumerja la herida en agua;
  • no corte el lugar de la mordedura;
  • nunca intente succionar el veneno de la mordedura de una serpiente;
  • no aplique un torniquete ni intente detener el flujo de sangre hacia o desde la mordedura de serpiente;
  • no intente levantar o atrapar a la serpiente;
  • no beba alcohol para aliviar el dolor de una mordedura de serpiente;
  • no tome bebidas con cafeína, como café o refrescos, después de que una serpiente lo haya picado.

Cuándo consultar con un médico

Las serpientes generalmente evitarán a las personas y morderán solo si se sienten amenazadas. La mayoría de las serpientes son bastante inofensivas (no venenosas). Aun así, si es mordido por cualquier tipo de serpiente, debe tomarlo en serio.

Incluso las serpientes no venenosas pueden representar una amenaza si no ha recibido una vacuna de refuerzo contra el tétanos en los últimos 10 años. Si recibió refuerzo y sabe que la serpiente que lo mordió no era venenosa, es posible que no necesite ver a un médico. Solo asegúrese de desinfectar el área de la mordedura y vigilar los síntomas como fiebre y vómitos. Si tiene algún síntoma, busque atención médica inmediata.

Si no está seguro de qué tipo de serpiente lo mordió, trate la mordedura como una emergencia médica.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para que la mordedura se sienta mejor?
  • ¿Cuál será mi tiempo de recuperación por una mordedura de serpiente?
  • ¿Hay efectos a largo plazo de una mordedura de serpiente?
  • ¿Puedo recibir un antiofídico si no sé qué tipo de serpiente me mordió?