Mordeduras de serpiente: disminuya su riesgo

Mordeduras de serpiente: disminuya su riesgo

Alejarse de las serpientes es la mejor manera de evitar ser mordido por una de ellas. Eso no es totalmente práctico si le gusta estar al aire libre. La mejor alternativa es reconocer cuándo las serpientes están activas y aprender la manera de limitar mejor su exposición a ellas.

Las serpientes son más activas en la primavera, a principios del verano y en el otoño. La mayoría de las mordeduras de serpiente ocurren entre abril y octubre, cuando el clima es cálido y las actividades al aire libre son populares.

Aunque la mayoría de las serpientes no son venenosas, hay varios tipos de ellas que sí lo son en los Estados Unidos. Estos tipos incluyen a las serpientes de cascabel, mocasines de agua (también llamadas serpientes boca de algodón), serpientes cabeza de cobre y serpientes de coral.

Camino hacia una mejor salud

Aquí aparecen algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de mordeduras de serpientes:

  • Recorte setos, mantenga su pasto cortado y quite la maleza de su jardín y de lotes baldíos cercanos de manera regular. Esto reducirá el número de lugares en donde a las serpientes les gusta vivir.
  • No permita que los niños jueguen en lotes baldíos con pastos y malezas altos.
  • Siempre use pinzas al remover leña, matorrales o madera. Esto seguramente dejará al descubierto a cualquier serpiente que pueda estar escondida debajo.
  • Cuando se mueva en áreas con pastos y malezas altos siempre golpee el suelo con una vara o palo largo para ahuyentar a las serpientes.
  • Use pantalones largos y sueltos y botas altas al trabajar o caminar en áreas donde es probable que haya serpientes.
  • Nunca manipule serpientes, incluso si están muertas. Si ve una serpiente, retroceda lentamente.
  • Siempre duerma en un catre cuando acampe.
  • Preste atención a las serpientes si está nadando o caminando en ríos, lagos o en otras masas de agua (esto incluye áreas cubiertas de agua debido a inundaciones).
  • Aprenda a identificar las serpientes venenosas y evítelas.

Aspectos a tener en cuenta

Una mordedura de una serpiente venenosa es una emergencia médica. Si usted o alguien más es mordido por una serpiente, busque ayuda inmediatamente.

Puede que no siempre sepa que fue mordido por una serpiente, sobre todo si fue mordido en el agua o en pastos altos. Los signos y síntomas de una mordedura de serpiente pueden incluir lo siguiente:

  • dos marcas de pinchazos en la herida
  • enrojecimiento o hinchazón alrededor de la herida
  • dolor severo
  • náuseas
  • vómitos
  • dificultad para respirar
  • síntomas similares a la fiebre, tales como sudoración
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en los dedos de las manos, de los pies o el área alrededor de la herida
  • visión borrosa
  • diarrea
  • desmayos
  • convulsiones
  • pulso acelerado.

¿Qué debo hacer si tengo una mordedura de serpiente?

  • Mantenga la calma y pida ayuda.
  • Si está solo, trate de llegar al hospital más cercano lo antes que pueda.
  • Restrinja el movimiento tanto como sea posible y trate de mantener la herida justo por debajo del nivel de su corazón. Esto reducirá la propagación del veneno.
  • Quítese las joyas o la ropa ajustada cerca de la mordedura antes de que comience la hinchazón.
  • Trate de recordar la apariencia de la serpiente: su color, su forma y sus marcas. Esto ayudará con su tratamiento.
  • Cubra la mordedura con un vendaje limpio y seco.

Lo que NO debe hacer si usted es mordido por una serpiente:

  • Nunca aplique hielo a la mordedura ni sumerja la herida en agua.
  • Nunca corte el lugar que ha sido mordido.
  • Nunca trate de succionar el veneno de la mordedura de serpiente.
  • Nunca aplique un torniquete o trate de detener el flujo sanguíneo hacia o desde la mordedura de serpiente.
  • Nunca trate de recoger o atrapar a la serpiente.
  • No beba alcohol para aliviar el dolor de una mordedura de serpiente.
  • No tome bebidas con cafeína como café o un refresco después de haber sido mordido por una serpiente.

Cuándo consultar a un médico

Las serpientes suelen evitar a la gente y morder solo si se sienten amenazadas. La mayoría de las serpientes son bastante inofensivas (no venenosas). Sin embargo, si usted es mordido por cualquier tipo de serpiente, debe tomárselo en serio.

Incluso las serpientes no venenosas pueden constituir un riesgo si no ha tenido un refuerzo de la vacuna antitetánica en los últimos 10 años. Si usted ha tenido un refuerzo, y sabe que la serpiente que lo mordió no era venenosa, puede que no necesite ver a un médico. Sólo asegúrese de desinfectar el área de la mordedura y esté pendiente de los síntomas (fiebre, vómitos). Si tiene síntomas, busque atención médica inmediata.

Si no está seguro de qué tipo de serpiente lo mordió, debe tratar este caso como una emergencia médica.

Preguntas para su médico

  • ¿Cómo será mi tiempo de recuperación por una mordedura de serpiente?
  • ¿Hay efectos a largo plazo por una mordedura de serpiente?
  • ¿Me puede dar suero antiofídico si no sé qué tipo de serpiente me mordió?

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