Intoxicación alimentaria Family Doctor Logo

Descripción general

¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria (también conocida como enfermedad transmitida por los alimentos) se produce cuando una persona come o bebe algo que contiene gérmenes perjudiciales (bacterias, virus o parásitos). A veces las bacterias producen una toxina en los alimentos y lo que provoca el problema es la toxina.

¿Cómo se tiene intoxicación alimentaria causada por el pescado?

Existen dos maneras de tener intoxicación alimentaria por comer pescado:

  • Intoxicación por ciguatera: Esto sucede cuando se come un pez de arrecife (cualquier pez que viva en agua tropical cálida) que haya comido determinado alimento venenoso. Este veneno no desaparece al cocinar o congelar el pescado.
  • Intoxicación escombroide: Una sustancia que se llama histamina se acumula en algunos pescados cuando alcanzan una temperatura demasiado alta después de ser capturados. La histamina es una sustancia química que funciona como un tipo de alarma para informar al sistema inmunitario que una infección está atacando parte del cuerpo. Si come un pescado que no se refrigeró en forma adecuada después de ser capturado, es posible que reaccione a la histamina que se libera dentro del cuerpo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación alimentaria?

Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden comenzar de horas a días después de consumir el alimento o la bebida contaminados. El tiempo que pase depende en parte de la causa de la intoxicación alimentaria y de la cantidad del alimento o de la bebida que haya consumido. Los síntomas podrían incluir:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Debilidad y fatiga

La intoxicación alimentaria puede afectar a una sola persona o a todo un grupo de personas expuestas a bebidas o a alimentos contaminados. Depende de la cantidad del germen o de la toxina que haya consumido cada persona y de cuán sensible sea a estos.

¿Cuáles son los síntomas de intoxicación alimentaria provocada por el pescado?

Los primeros síntomas de intoxicación por ciguatera incluyen retortijones abdominales, náuseas, vómitos y diarrea. Luego, los síntomas pueden convertirse en dolor de cabeza, dolores musculares y picazón, entumecimiento u hormigueo en la piel. Es posible que note un cambio en la capacidad de sentir las temperaturas calientes o frías. Por ejemplo, es posible que crea que algo está caliente cuando en realidad está frío.

Los síntomas de intoxicación escombroide se desarrollan, por lo general, de 20 a 30 minutos después de comer el pescado afectado. Pueden incluir rubor (ponerse colorado) en la cara, náuseas, vómitos, ronchas y dolor abdominal. Estos síntomas son similares a otras reacciones alérgicas. Sin embargo, tener intoxicación escombroide no significa ser alérgico al pescado.

Causas y factores de riesgo

¿Qué alimentos tienen más probabilidades de provocar intoxicación alimentaria?

La carne roja o de ave cruda o poco cocida, los productos lácteos no pasteurizados, los mariscos crudos, las frutas y las verduras sin lavar provocan intoxicación alimentaria en la mayoría de los casos.

La intoxicación alimentaria es más común en picnics y buffets, donde los alimentos (como la mayonesa de una ensalada de patatas) a menudo quedan fuera del refrigerador durante mucho tiempo.

¿Quiénes tienen más riesgo de desarrollar intoxicación alimentaria?

Los niños y las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar intoxicación alimentaria. También es posible que usted tenga un riesgo más alto si:

  • Tiene una afección médica crónica, como enfermedad de los riñones o diabetes.
  • Está embarazada.
  • Tiene el sistema inmunitario debilitado, que podría ser provocado por los fármacos que se toman después de un trasplante de órgano, por determinados medicamentos de quimioterapia o por la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Ha viajado en forma reciente a áreas fuera de los Estados Unidos donde es posible que haya estado más expuesto a gérmenes que pueden provocar intoxicación alimentaria.

Tratamiento

¿Qué debo hacer si tengo intoxicación alimentaria?

La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria son leves y mejoran en unos pocos días. Durante ese tiempo, el objetivo es prevenir la deshidratación. La deshidratación es la pérdida de líquidos y electrolitos (nutrientes y minerales) que el cuerpo necesita.

Debe evitar los alimentos sólidos y los productos lácteos hasta que los vómitos y la diarrea hayan terminado. Una vez que se sienta mejor, comience a comer y beber otra vez en forma gradual. Pruebe alimentos suaves, como galletas saladas, tostadas y bananas. Evite las comidas picantes, los alimentos fritos, los lácteos y los alimentos que son altos en grasa y azúcar. Beba abundante cantidad de líquido, pero evite la leche o las bebidas con cafeína. Además, las bebidas deportivas (marca: Gatorade, otras) no están diseñadas para usarse en el tratamiento de la diarrea y no reemplazan los electrolitos (sales y minerales) del cuerpo en forma correcta para prevenir la deshidratación.

¿Cuándo debo ir a un médico?

Programe una cita con su médico si:

  • Tiene diarrea intensa que dura más de 3 días.
  • Tiene vómitos frecuentes que duran más de 2 días.
  • Ve sangre en las heces.
  • Toma diuréticos y tiene diarrea, náuseas o vómitos.
  • Tiene una fiebre de más de 101 °F.

Busque atención de emergencia si:

  • Sus heces son de color rojo oscuro o negruzco, o si ve mucha sangre en las heces.
  • Vomita sangre.
  • Tiene problemas para respirar.
  • Tiene dolor abdominal o retortijones estomacales intensos.
  • Tiene visión doble o problemas para mover partes del cuerpo.
  • Tiene síntomas de deshidratación grave (vea la lista anterior).
  • Tiene problemas para tragar.
  • Siente que el corazón late muy fuerte.
  • Tiene intoxicación alimentaria por comer setas o mariscos.

¿Cómo se trata la intoxicación alimentaria provocada por el pescado?

La intoxicación por ciguatera se trata con medicamentos que ayudan a aliviar los síntomas. No existen medicamentos que curen la intoxicación por ciguatera. Los síntomas desaparecerán por sí solos con el tiempo.

La intoxicación escombroide se trata usando un antihistamínico (una marca: Benadryl). Un antihistamínico es un medicamento que bloquea la histamina en la sangre.

¿Cuánto tiempo estaré enfermo?

Los síntomas de intoxicación por ciguatera pueden durar de 1 a 2 semanas. La duración exacta dependerá de la cantidad de veneno que tiene en el cuerpo. Los síntomas pueden reaparecer en cualquier ocasión en la que coma pescado afectado.

Los síntomas de intoxicación escombroide duran, por lo general, 24 horas o menos. Los síntomas pueden reaparecer en cualquier ocasión en la que coma pescado que no haya sido refrigerado en forma adecuada.

La intoxicación por ciguatera y escombroide es mortal solo rara vez.

¿Cómo sé si estoy deshidratado?

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Orinar poco, no orinar u orinar con un color más oscuro que lo habitual.
  • Boca seca.
  • Somnolencia o fatiga.
  • Sed extrema.
  • Dolor de cabeza.
  • Confusión.
  • Sentirse mareado o aturdido.
  • Llorar sin lágrimas.

Para tratar la deshidratación leve, pruebe tomar sorbos de agua frecuentes. Los caldos claros, las gaseosas claras y el jugo mezclado con agua también pueden ser de ayuda. Evite el café, el té, las gaseosas oscuras y otras bebidas con cafeína. Estas bebidas pueden empeorar la deshidratación. Dele agua y/o una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) a los niños que tienen deshidratación leve. Una ORS contienen la mezcla adecuada de sal, azúcar, potasio y otros nutrientes para ayudar a reemplazar los líquidos corporales perdidos. Puede comprar una ORS en la mayoría de las farmacias y tiendas de comestibles.

Es posible que los casos graves de deshidratación tengan que tratarse en el hospital. Es posible que le den líquidos y electrolitos por vía intravenosa (IV).

Complicaciones

¿Es grave la intoxicación alimentaria?

Puede serlo. La deshidratación puede ser peligrosa y también pueden serlo determinados tipos de intoxicación alimentaria. La intoxicación alimentaria provocada por la bacteria Listeria puede ser muy peligrosa para los bebés por nacer de las mujeres embarazadas. Por lo general, la infección es muy leve para la madre, pero puede provocar aborto espontáneo, trabajo de parto prematuro, muerte fetal y problemas de desarrollo en sus bebés. Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado también están en riesgo de desarrollar complicaciones a causa de la Listeria.

La intoxicación alimentaria provocada por la bacteria Escherichia coli (E. coli) puede provocar síndrome urémico hemolítico (HUS). El HUS puede provocar insuficiencia renal, en especial en las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado.

Prevención

¿Cómo evito la intoxicación alimentaria?

Puede tomar algunas medidas simples para evitar la intoxicación alimentaria:

  • Lave bien las frutas y las verduras.
  • Lave las encimeras, las tablas para cortar, los cuchillos y los utensilios antes de exponerlos a alimentos distintos.
  • Lávese las manos y lave los utensilios a menudo.
  • No ponga carne cruda y carne cocida en el mismo plato.
  • Si se usaron cuchillos para cortar pollo sin cocinar, no los use para cortar otros ingredientes que no van a cocinarse.
  • Cocine bien la carne. Use un termómetro para carne si es necesario y asegúrese de que la carne de res se cocine a, al menos, 160 °F, de que el pollo y otras carnes de ave se cocinen a 180 °F y de que el pescado se cocine a 140 °F.
  • No use alimentos envasados que hayan vencido.
  • Deseche los alimentos que estén en latas hinchadas o abolladas.
  • Refrigere los alimentos sobrantes si no va a comerlos en el término de 4 horas.
  • No coma setas silvestres.
  • No coma quesos blandos (en especial importados) si está embarazada o si tiene el sistema inmunitario débil.
  • Cuando esté viajando fuera del país, no coma frutas ni verduras crudas que no hayan sido lavadas en un enjuague antimicrobiano y evite el agua del grifo sin filtrar (o sin hervir).
  • Cuando esté en restaurantes o situaciones sociales, evite los alimentos que hayan quedado fuera del refrigerador durante períodos prolongados.

¿Cómo puedo evitar la intoxicación alimentaria provocada por el pescado?

Para evitar la intoxicación por ciguatera, no coma pescados que por lo general contienen el veneno. Estos incluyen el coronado, el mero, el pagro, el esturión, la caballa gigante, la barracuda y la morena. El veneno está más concentrado en los órganos internos de un pez, por lo que no deben comerse nunca esas partes de un pescado.

Para evitar la intoxicación escombroide, no coma ningún pescado que no haya estado refrigerado en forma adecuada. Tenga un cuidado especial al comer pescados como el atún, las sardinas, la caballa, el dorado de mar o las anchoas.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo sé si mis síntomas son provocados por una intoxicación alimentaria?
  • ¿Existen medicamentos que prevengan la intoxicación alimentaria?
  • ¿Es peligrosa la intoxicación alimentaria? ¿Cuándo debo llamarlo?
  • ¿En qué se diferencia la intoxicación alimentaria de otros trastornos digestivos?
  • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme de la intoxicación alimentaria?
  • ¿Tengo una alergia a los alimentos?

Las Citas