Envenenamiento por plomo en niños

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¿Qué problemas causa el plomo?

Los altos niveles de plomo en el cuerpo le pueden causar problemas al cerebro, los riñones y la médula ósea (el tejido suave dentro de los huesos). Los síntomas de altos niveles de plomo pueden incluir dolor de estómago, dolores de cabeza, vómitos, confusión, debilidad muscular, convulsiones, pérdida del cabello y anemia (un bajo recuento de glóbulos rojos).

Niveles bajos de plomo en el cuerpo también pueden causar problemas, tales como problemas de atención, problemas conductuales, dificultades para aprender y una disminución en el Coeficiente intelectual de los niños pequeños. El Coeficiente intelectual mide la inteligencia de una persona.

¿De qué maneras se ven expuestos los niños al plomo?

El plomo es un metal pesado que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre. Históricamente se ha utilizado en ciertos productos como la pintura, tubos de agua y las soldaduras de los tubos.

Más del 4% de los niños en los Estados Unidos padecen de envenenamiento por plomo. Las tasas de envenenamiento por plomo son más altas en las personas que viven en las áreas más antiguas de las ciudades. La causa más común de envenenamiento por plomo es la pintura antigua con plomo en ella. Desde 1978 ya no se usa plomo en la pintura para las casas. Sin embargo, muchas casas antiguas y edificios de apartamentos (especialmente los que se construyeron antes de 1960) tienen pintura a base de plomo en sus paredes.

Los niños pequeños exploran su mundo metiéndose cosas en la boca. Por lo tanto, los que viven en edificios antiguos corren particularmente un alto riesgo de envenenarse con plomo. Los niños pueden envenenarse con plomo al masticar pedazos de pintura que se desprenden de las paredes o al tragar polvo o tierra de la casa que contenga trocitos pequeños de pintura con plomo de estos edificios.

El plomo también puede estar presente en el aire, el agua y los alimentos. Los niveles de plomo en el aire han disminuido considerablemente desde que se eliminó de la gasolina en los años setenta. El plomo también se encuentra en algunas tuberías antiguas de agua, aunque en los Estados Unidos ya no se permite utilizar soldadura a base de plomo para arreglar o unir tuberías. El plomo también se puede encontrar en unos alimentos o jugos almacenados en latas fabricadas en el extranjero o en contenedores cerámicos que no se hornearon correctamente.

¿Cómo puedo disminuir el riesgo de que mi hijo se envenene con plomo?

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de que su familia se envenene con plomo:

  • Si vive en una casa o en un edificio de apartamentos construido antes de 1978, pídale a su médico pruebas de plomo en la sangre para su hijo y manténgalo alejado de la pintura que se desprenda de la pared. La pintura que se desprenda de la pared y que se encuentre en un espacio de 5 pies (1.5 m) por encima del suelo, debe quitarse de las superficies. También es una buena idea volver a pintar las habitaciones para sellar la pintura con plomo.
  • Si está remodelando una casa antigua, selle las habitaciones en las que esté trabajando. Por ejemplo, coloque plástico grueso en las puertas y ventanas del área de trabajo.
  • Si hay un problema de envenenamiento por plomo en el área donde usted vive, o si se están remodelando muchas de las casas antiguas en su vecindario, pídales a todos en su familia que se limpien los pies y se quiten los zapatos antes de entrar a la casa. Esto reducirá la posibilidad de llevar tierra con plomo hacia adentro de la casa.
  • Lávele las manos y la cara a su hijo antes de cada comida.

Para obtener más información sobre qué más puede hacer para disminuir la exposición de su familia al plomo, hable con su médico o llame al departamento de salud local (el número está en la guía telefónica). Infórmele a su médico si a usted le preocupa que su hijo pudiera haber estado expuesto a plomo.

¿Qué hará mi médico si la sangre de mi hijo tiene altos niveles de plomo?

Si su hijo tuviera síntomas de altos niveles de plomo, es posible que el médico le haga pruebas de plomo en la sangre. Si el nivel de plomo es anormalmente alto, su médico le dará información sobre cómo puede disminuirlo. Entonces su médico hará pruebas para determinar el nivel de plomo en la sangre de su hijo cada varios meses hasta que los niveles lleguen a un rango normal. Solo una pequeña cantidad de bebés y niños tienen niveles lo suficientemente altos de plomo en la sangre como para necesitar tratamiento. Si el nivel de plomo en la sangre de su hijo es muy alto, su médico lo tratará con medicamento para disminuirlo.

Si uno o más de sus hijos tienen niveles altos de plomo en la sangre, su médico llamará al departamento de salud local. Los oficiales del departamento de salud pueden ayudarle al inspeccionar su casa en busca de pintura que esté desprendiéndose y enviarle trabajadores para que la remuevan o que la cubran con pintura nueva.

Fuente

Lightening the Lead Load in Children by MR Ellis, M.D., M.S.P.H., and KY Kane M.D., M.S.P.H (American Family Physician agosto 01, 2000)