Envenenamiento por plomo en niños

La intoxicación por plomo es un asunto grave. Sucede lentamente después de la exposición reiterada a cosas que contienen altos niveles de plomo. Esto podría ser pintura vieja, agua, dulces de otros países, tierra y más. Los altos niveles de exposición al plomo no producen síntomas inmediatos. La exposición prolongada puede dañar el cerebro, los riñones y la médula ósea. La médula es el tejido blando dentro de los huesos. Los síntomas de la intoxicación por plomo incluyen dolor de estómago, dolores de cabeza, vómitos, confusión, debilidad muscular, convulsiones, pérdida de cabello y anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos).

Incluso niveles bajos de exposición al plomo pueden causar problemas de salud. Esto incluye déficits de atención, problemas de conducta, dificultades en el aprendizaje y disminución del coeficiente intelectual en los niños pequeños. El coeficiente intelectual o CI  mide la inteligencia de una persona.

El plomo se puede encontrar en pinturas hechas antes de 1978. Esta pintura se usa en las paredes de las casas, juguetes viejos, joyas y más. El plomo también se encuentra en el suelo, en alimentos y dulces de otros países que no detectan adecuadamente el plomo, y en el aire (polvo). Los niños menores de 6 años y las mujeres embarazadas tienen mayor riesgo de intoxicación por plomo. Los niños tienden a ponerse cosas en la boca, como pelar trozos de pintura, juguetes, suciedad, etc. El polvo de la pintura con plomo puede contaminar sus manos u otros objetos que se pueden poner en la boca.

Los niños que viven en la línea de pobreza o por debajo de ella tienen más probabilidades de estar expuestos a la pintura con plomo. Esto afecta también a los niños de algunos grupos raciales y étnicos. Esta población puede tener más probabilidades de vivir en casas más antiguas. Muchas casas antiguas y edificios de apartamentos (especialmente los construidos antes de 1960) tienen pintura a base de plomo en sus paredes. El plomo también se puede encontrar en alimentos o jugos almacenados en latas hechas en el extranjero o en recipientes de cerámica que no se han cocido correctamente.

Camino hacia el bienestar mejorado

La intoxicación por plomo se puede prevenir si se toman las medidas adecuadas.

  • Si vive en una casa o en un edificio de apartamentos construido antes de 1978, pregúntele a su médico acerca de las pruebas de intoxicación por plomo de su hijo.
  • Mantenga a su hijo alejado de la pintura descascarada si vive en una casa o apartamento más antiguo. Retire toda la pintura descascarillada hasta 5 pies sobre el piso.
  • Vuelva a pintar todas las habitaciones que contengan pintura con plomo. Esto sellará la pintura vieja y evitará que se descascare.
  • Al remodelar una habitación en una casa vieja, selle la habitación con plástico pesado. Esto reduce la propagación del polvo que contiene plomo.
  • Haga que todos en la familia se limpien los pies y se quiten los zapatos antes de caminar por la casa. Esto reduce el riesgo de exposición al polvo contaminado con plomo.
  • Lave las manos y la cara de su hijo antes de las comidas.
  • Limpie los alféizares de ventanas y los pisos con un trapeador húmedo. Esto reduce la propagación del polvo contaminado con plomo.
  • Evite que los niños jueguen en tierra que podría estar contaminada con plomo. Haga esta evaluación en base a la antigüedad de las casas en su vecindario.
  • No cocine o coma con sartenes y vajillas viejas. Es probable que estos artículos contengan plomo.
  • Haga que sus hijos se cambien de ropa si sospecha que han estado expuestos al plomo.
  • Deba el agua fría de grifo. El agua caliente de grifo produce más plomo de las tuberías que van acumulando años.
  • Evite la medicina popular. Estos alimentos y hierbas pueden contener plomo.

Hable con su médico o llame a su departamento de salud local para conocer otras formas de reducir su exposición al plomo. Informe al médico si le preocupa que su hijo haya estado expuesto al plomo.

Cuestiones a considerar

Si su hijo ha estado expuesto al plomo, puede ser necesario lo que se indica a continuación:

  • Si el análisis de sangre de su hijo indica intoxicación por plomo, el médico le dirá cómo disminuir los niveles de plomo en él. También puede recetarle medicamentos a su hijo. Su médico repetirá las pruebas hasta que los niveles hayan disminuido a un rango normal.
  • Si uno o más de sus hijos tienen niveles altos de plomo en sangre, el médico llamará al departamento de salud local. Esa agencia puede ayudar. Puede inspeccionar su hogar en busca de la fuente de plomo y ayudar a asegurarse de que el problema se haya corregido.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué pasa si mi hogar está en el límite de antigüedad? ¿Cómo puedo saber si tiene pintura a base de plomo?
  • ¿Cómo puedo saber si las paredes de mi casa han sido pintadas de vuelta con pintura más nueva?
  • ¿Qué síntomas físicos debo tener en cuenta en mis hijos?
  • ¿Cómo puedo saber si fui expuesto y perjudicado por exposición al plomo cuando era un niño?