Hiedra venenosa

Descripción general

¿Qué es la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa es una planta muy común que se encuentra en la mayor parte de los Estados Unidos. Hay 2 formas. Una forma crece cerca del suelo. Por lo general, se encuentra en grupos de muchas plantas y parecen malezas que crecen de 6 a 30 pulgadas de alto. La otra forma es una enredadera "vellosa" que crece trepando a un árbol. Ambos tienen tallos con 3 hojas. Es posible que haya oído el viejo refrán, "Tres hojas, no las cojas". Esto se debe a que la mayoría de las personas son alérgicas a la hiedra venenosa.

Síntomas

¿Qué aspecto tiene un sarpullido provocado por la hiedra venenosa?

Un sarpullido provocado por la hiedra venenosa, por lo general, empezará a aparecer 1 ó 2 días después de estar en contacto con el urushiol. El área afectada se enrojecerá y se hinchará. Alrededor de un día más tarde, se empezarán a formar pequeñas ampollas y el sarpullido producirá mucha comezón. En este momento, es importante intentar evitar rascarse las ampollas. Las bacterias que están debajo de las uñas de las manos pueden introducirse en las ampollas y provocar una infección. Después de alrededor de una semana, las ampollas comenzarán a secarse y el sarpullido empezará a desaparecer. En casos graves, en que el sarpullido provocado por la hiedra venenosa cubre grandes partes del cuerpo, es posible que este dure mucho más.

Causas y factores de riesgo

¿Como provoca el sarpullido la hiedra venenosa?

La planta de la hiedra venenosa contiene un aceite que se llama urushiol. Este aceite se "pega" con la piel cuando entra en contacto con esta. La mayoría de las personas son alérgicas a él. Si usted es alérgico al urushiol y este entra en contacto con su piel, desarrollará un sarpullido de color rojizo con comezón. El aceite puede entrar en contacto con su piel si usted hace alguna de las siguientes cosas:

  • Toca la planta de la hiedra venenosa.

  • Toca alguna prenda de ropa, incluido el calzado, que haya entrado en contacto con la planta.

  • Toca alguna herramienta de jardinería que pueda tener el aceite.

  • Toca alguna mascota que ha estado cerca de la hiedra venenosa y tiene el aceite en el pelo.

  • Quema la planta de la hiedra venenosa. El aceite de la planta está en el humo.

Tratamiento

¿Cómo se trata el sarpullido provocado por la hiedra venenosa?

El urushiol puede pegarse a la piel en cuestión de minutos. Si cree haber entrado en contacto con hiedra venenosa, debe lavarse el área con agua fresca lo antes posible. Es posible que esto ayude a sacar un poco del aceite de la piel. Los productos que contienen solventes como aceite mineral (marcas: Technu, Zanfel) también pueden ayudar a eliminar el urushiol de la piel. Debido a que el urushiol puede permanecer activo durante mucho tiempo, asegúrese de lavar su ropa, calzado, herramientas o cualquier otra cosa que la planta pueda haber tocado (como equipos de campamento, deporte, pesca o caza).

Si desarrolla un sarpullido provocado por la hiedra venenosa, este desaparecerá por sí solo en 1 a 3 semanas. Hay varios medicamentos de venta libre para aliviar la comezón, incluidos:

Llame a su médico si:

  • Cremas con hidrocortisona (marca: Cortizone-10).

  • Loción de calamina.

  • Comprimidos de antihistamínicos (una marca: Benadryl).

  • Baños de avena.

  • Tiene fiebre de más de 100° F (37.8° C).

  • El sarpullido cubre grandes área del cuerpo.

  • El sarpullido está en los ojos, boca o en el área genital.

  • Sale pus de las ampollas.

  • El sarpullido no mejora después de algunos días.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo sarpullido provocado por la hiedra venenosa?

  • ¿Cómo desarrollé el sarpullido provocado por la hiedra venenosa?

  • ¿Puedo contagiar el sarpullido provocado por la hiedra venenosa a otra persona?

  • ¿Qué tratamiento recomienda?

  • ¿Cuál es la mejor manera de detener la comezón?

  • ¿Debo tomar un antihistamínico?

  • ¿Qué crema o pomada me recomendaría usar?

  • ¿Necesito lavar mi ropa y mis equipos separados de otros objetos?

  • Tengo hiedra venenosa en mi patio. ¿Hay una manera segura de eliminarla?

  • Si mis síntomas no desaparecen, ¿cuándo debo llamar a mi médico?