Hiedra venenosa

Hiedra venenosa

¿Qué es la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa es un tipo de planta tóxica. Es muy común en la mayor parte de los Estados Unidos. La hiedra venenosa crece a menudo cerca del piso, asemejándose a una hierba o un arbusto. También puede crecer tan alta como una vid, a lo largo de plantas, árboles o postes. Ambas formas tienen tallos con 3 hojas. Las hojas cambian de color con las estaciones. Pueden producir flores o bayas blanquecinas.

Síntomas de la hiedra venenosa

El síntoma principal de hiedra venenosa es una erupción. Esto se conoce además como dermatitis de contacto. La erupción puede ser leve o grave. Puede aparecer de inmediato o 1 a 2 días después del contacto. Se caracteriza por el enrojecimiento y la hinchazón. Se pueden formar pequeñas ampollas, las cuales pueden dar comezón o doler. Trate de no rascarse las ampollas. Las bacterias que están debajo de las uñas pueden entrar en las ampollas y causar una infección.

¿Qué causa la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa contiene un aceite llamado urushiol. La mayoría de las personas es alérgica a este aceite. Este aceite se pega a la piel cuando se entra en contacto con éste. El aceite puede entrar en contacto con la piel por medio de:

  • El contacto con la planta de hiedra venenosa.
  • El contacto con la ropa o zapatos que tengan el aceite sobre ellos.
  • El contacto con el césped o herramientas de jardinería que tengan el aceite.
  • El contacto con las mascotas que han estado en contacto con la hiedra venenosa y tienen el aceite en su piel.
  • Quemar la planta de hiedra venenosa. El aceite de la planta se traslada a través del humo.

¿Cómo se diagnostica la hiedra venenosa?

Un médico puede diagnosticar una erupción por hiedra venenosa mediante la revisión de sus síntomas. También examinarán la erupción para asegurarse de que no haya sido causada por una alergia u otra afección médica.

¿Se puede prevenir o evitar la hiedra venenosa?

Se puede prevenir y evitar la hiedra venenosa casi siempre. Esté atento para reconocer la planta en cualquier momento que se encuentre afuera. Un dicho muy conocido para recordar es, “hojas de a tres, déjelas ser”. Otros consejos para evitar la hiedra venenosa incluyen:

  • Use ropa protectora cuando trabaje en el césped o el jardín. Esto incluye mangas y pantalones largos, así como guantes.
  • Lave su ropa y zapatos después de estar afuera.
  • Limpie sus guantes y herramientas después de cada uso.
  • Bañe a las mascotas si cree que han estado en contacto con la planta. La mayoría de las mascotas no son alérgicas al aceite, pero se lo pueden transmitir a usted.

Estos consejos son especialmente importantes si usted sabe que tiene una alergia grave a la hiedra venenosa.

La erupción por hiedra venenosa no es contagiosa. Pero puede propagar la hiedra venenosa a otra persona si ésta entra en contacto con el aceite sobre usted o su ropa.

Tratamiento para la hiedra venenosa

Lave la piel de inmediato si entra en contacto con la hiedra venenosa u otra planta tóxica. El aceite se adhiere a la piel en cuestión de minutos. Use agua fría y jabón. Esto puede ayudar a eliminar el aceite o evitar que el aceite se propague. Los productos que contienen ciertos limpiadores, tales como aceite mineral, pueden ser de ayuda.

Algunos medicamentos de venta libre ayudan a aliviar los síntomas de la erupción, como el dolor y la comezón. Estos incluyen:

  • cremas de hidrocortisona, tal como Cortizone-10
  • loción de calamina
  • antihistamínicos, como el Benadryl.

Los baños de avena y las compresas húmedas también pueden ayudar a reducir los síntomas.

Vivir con hiedra venenosa

La mayoría de los casos de hiedra venenosa desaparecen por sí solos en 1 a 3 semanas. Después de una semana, las ampollas empezarán a secarse y la erupción comenzará a desaparecer. Los casos severos pueden durar más tiempo, tener peores síntomas, y cubrir una mayor parte de su cuerpo.

Llame a su médico si:

  • Tiene una fiebre de más de 100°F (37.8°C).
  • Tiene dificultad para respirar.
  • La erupción es en sus ojos, boca o en su área genital.
  • Sale pus de las ampollas.
  • La erupción cubre áreas grandes de su cuerpo.
  • La erupción no mejora después de 1 semana.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo permanece activo el aceite de hiedra venenosa?
  • ¿Es la hiedra venenosa contagiosa?
  • ¿Por qué algunas personas son más alérgicas a la hiedra venenosa que otras?
  • ¿Puede mi alergia a la hiedra venenosa empeorar con el tiempo?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de la hiedra venenosa severa?
  • Tengo hiedra venenosa en mi patio trasero. ¿Hay alguna forma segura de deshacerse de ella?

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