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Comidas orgánicas: lo que necesita saber

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Muchos consumidores equiparan la palabra «orgánico» con los alimentos que son «más saludables». Sin embargo, actualmente no existe un vínculo entre comer alimentos orgánicos y una mejor salud en general. Sin embargo, los alimentos orgánicos pueden reducir su exposición a los pesticidas sintéticos, y se cultivan utilizando métodos agrícolas más limpios.

El término «orgánico» está definido y controlado por el Departamento de Agricultura de los EE. UU.  Se basa en los requisitos de inspección y certificación del USDA. Estos son los requisitos que deben cumplir los agricultores, las empresas y los productos alimenticios para llevar la etiqueta orgánica, que incluyen:

  • El producto orgánico se debe cultivar sin el uso de productos químicos o pesticidas. Los agricultores deberán utilizar medios naturales para controlar insectos y malas hierbas. Sólo se permiten los fertilizantes naturales, como el compost. Después de la cosecha, los agricultores no pueden tratar los alimentos con conservantes, tales como la cera.
  • Los científicos no pueden haber alterado los alimentos orgánicos.
  • Las prácticas de agricultura orgánica deben proteger la tierra para asegurarse de que sea útil durante mucho tiempo.
  • La carne y los productos animales orgánicos deberán proceder de animales criados en un hábitat natural. Los agricultores deben darles alimentación orgánica, vivienda limpia y acceso al aire libre. Los agricultores no pueden utilizar hormonas de crecimiento ni antibióticos. Estos productos se les dan a los animales no orgánicos.

La agricultura orgánica tiene dos objetivos principales. El primero consiste en reducir el impacto negativo sobre el medio ambiente. El segundo es aumentar la sostenibilidad.

Camino hacia una mejor salud

Algunas personas ven los productos orgánicos como una opción más saludable y ecológica. Recuerde, ningún tipo de alimento o novedad es una solución mágica para su salud. Tiene que considerar si los alimentos orgánicos son adecuados para usted y su familia.

La etiqueta orgánica del USDA representa la agricultura y el tratamiento naturales. No garantiza el contenido o el valor nutricional. Siempre revise las etiquetas nutricionales en el empaque. Continúe realizando los procedimientos de manipulación de alimentos seguros. Enjuague los productos con jabón. Mantenga la carne cruda separada de otros alimentos antes de cocinarla.

Es bueno conocer los datos de los productos orgánicos y no orgánicos. Esto puede ayudarlo a tomar decisiones informadas y saludables.

  • Los alimentos orgánicos tienen diferentes valores nutricionales. Algunos son más nutritivos que los no orgánicos, pero no siempre es así. Otros tienen el mismo valor. Por ejemplo, las frutas y verduras orgánicas pueden tener más minerales. Esto se debe a la manera en que se cultivan los productos orgánicos. Sin embargo, algunos alimentos no orgánicos pueden estar fortificados y ser más nutritivos que los alimentos orgánicos.
  • Ingredientes artificiales. Esta es la principal diferencia entre los alimentos orgánicos y no orgánicos. Las hormonas de crecimiento, los ingredientes sintéticos y los pesticidas son comunes en los alimentos. Pueden causar efectos a largo plazo en la salud, pero los médicos aún no saben lo suficiente como para decirlo con certeza. Algunas personas creen que el consumo de alimentos orgánicos puede reducir el riesgo de futuros problemas de salud. Sin embargo, no hay prueba científica de esto actualmente.
  • El sabor. Los alimentos orgánicos no tienen conservantes. Los productores locales los elaboran, por lo que tienden a ser más frescos. Tampoco tienen productos químicos ni sabores artificiales. La etiqueta de orgánico no garantiza un mejor sabor o frescura, pero puede descubrir que tienen mejor sabor.
  • Medio Ambiente. La agricultura orgánica está destinada a ser buena para el medio ambiente. Ayuda a reducir la contaminación, ahorra agua y recursos y disminuye la erosión del suelo. Los agricultores orgánicos no usan pesticidas. Además, proporcionan al ganado condiciones de vida más humanas. Los alimentos orgánicos a menudo se venden en las tiendas locales. Esto reduce la contaminación del envío a través del país.
  • Duración. Los productos orgánicos no duran tanto como los no orgánicos. Esto se debe a que no tienen conservantes. Los alimentos orgánicos, especialmente los productos agrícolas, puede echarse a perder más rápido.
  • Los alimentos orgánicos cuestan más que los alimentos no orgánicos. Esto se debe al mayor costo de la agricultura orgánica y los suministros limitados. A medida que más personas utilizan productos orgánicos, los precios tienden a disminuir.

Aspectos a tener en cuenta

El USDA tiene varias etiquetas de “orgánico” diferentes. Usted puede encontrarse con lo siguiente:

  • 100 % orgánico significa que se ha producido y procesado utilizando métodos aprobados e ingredientes orgánicos. Esta etiqueta se ve a menudo en artículos de un solo ingrediente, como frutas o huevos.
  • Los productos orgánicos contienen al menos un 90% de ingredientes orgánicos.
  • Hecho de productos orgánicos, contienen al menos un 75% de ingredientes orgánicos.

Otras etiquetas comunes son natural, sostenible y alimentado con pasto. El USDA no define ni controla estos términos. No hay garantía de que los productos con estas etiquetas sigan las mismas normas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Los productos orgánicos son mejores para las condiciones de salud crónicas, como la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta?
  • ¿Los productos orgánicos son mejores para las embarazadas y los bebés?
  • Si no puedo pagar los productos orgánicos, ¿estoy dañando mi salud?
  • Si no puedo pagar las verduras orgánicas, ¿debo evitarlas por completo?

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