Cómo tomar medicamentos para el VIH

Se usan medicamentos antirretrovirales altamente activos para tratar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Se usan en combinación para combatir infecciones. Esta combinación de medicamentos antirretrovirales se denomina comúnmente terapia antirretroviral altamente activa (TARAA). Si tiene VIH, TARAA no lo curará. Sin embargo, puede ayudarle a combatir infecciones y vivir una vida más larga. Pero debe tomar los medicamentos según las indicaciones y seguir un horario.

El VIH ataca al cuerpo al ingresar a las células y reproducirse. A medida que aumenta la cantidad de virus en el cuerpo (llamada carga viral), usted se enferma porque el cuerpo tiene dificultades para combatir las infecciones. TARAA le ayuda a sentirse mejor al mantener baja su carga viral. Cuanto más baja es su carga viral, puede mantenerse saludable por más tiempo. El objetivo de la terapia es lograr que su carga viral sea tan baja que no pueda medirse mediante análisis de sangre. Pero es importante recordar que incluso cuando su carga viral es baja, aún podría transmitir el VIH a otras personas.

El camino hacia una mejor salud

¿Por qué es tan importante que tome mi medicamento correctamente?

TARAA puede funcionar muy bien si toma los medicamentos de la manera correcta. Pero si no toma sus medicamentos tal como se lo indica su médico, es posible que el VIH no esté expuesto a una dosis suficiente para controlarlo. Si esto sucede, el VIH se vuelve resistente y los medicamentos dejan de funcionar. La resistencia a los medicamentos de TARAA puede ser permanente.

No existen muchos tipos de medicamentos que se puedan usar para tratar el VIH. Por lo tanto, si el VIH se vuelve resistente, puede quedarse sin maneras de cómo tratarlo.

¿Debo tomar la dosis completa de mi medicina?

Las personas que toman TARAA deben tomar muchas pastillas a diferentes horas del día. Puede ser difícil de recordar, pero debe tomar al menos el 95 % de sus pastillas. Por ejemplo, si su médico le ha recetado 15 pastillas por día, no debe olvidar tomar más de 5 por semana.

Algunas personas colocan sus pastillas en un pastillero diario y usan alarmas para hacerse recordar que deben tomar sus medicamentos. También puede descargar una aplicación gratuita que se lo recordará.

¿Debo comer o beber algo cuando tomo mi medicamento?

Algunos medicamentos deben tomarse con alimentos. Otros deben tomarse con el estómago vacío. Consulte con su médico y farmacéutico acerca de sus medicamentos específicos.

En algunas personas que toman indinavir se producen cálculos renales. Si su médico quiere que tome este medicamento, debe beber al menos 10 vasos de agua por día para prevenir los cálculos renales.

El jugo de toronja puede afectar la manera en la que funcionan algunos medicamentos. Pregúntele a su médico si está bien que lo beba. Asimismo, pregúntele a su médico si es seguro que usted consuma bebidas alcohólicas.

¿Es seguro tomar TARAA con otros medicamentos o con productos herbales?

Puede ser peligroso tomar TARAA con ciertos medicamentos o hierbas. Entre estos se incluyen medicamentos para:

  • colesterol alto
  • problemas del corazón o sanguíneos
  • infección tuberculosa
  • migrañas
  • ansiedad
  • insomnio

Por ejemplo, algunos medicamentos recetados y productos herbales pueden hacer que su cuerpo elimine los medicamentos de TARAA demasiado rápido, antes de que lleguen a funcionar. La hierba de San Juan y las pastillas de ajo pueden hacer que el nivel de TARAA de su cuerpo baje demasiado como para que pueda ser útil.

Infórmele a su médico sobre cada medicamento que toma. Esto incluye todos los medicamentos recetados, medicamentos de venta libre y productos herbales.

Aspectos a tener en cuenta

¿Pueden mis medicamentos causar efectos secundarios?

Como la mayoría de los otros medicamentos, TARAA puede causar efectos secundarios. Su médico le hablará sobre los efectos secundarios que podría causar su medicamento en particular.

Si ocurriera una reacción grave, generalmente se presentaría en las primeras semanas de terapia. Debe llamar a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Sed constante.
  • Necesidad frecuente de miccionar.
  • Fiebre.
  • Sarpullido.
  • Dolor en la ingle, de larga duración (la ingle es el área entre el estómago y el muslo).
  • Debilidad.
  • Diarrea.
  • Sensación de hinchazón.
  • Dolor abdominal, especialmente dolor que empeora después de comer.

Incluso cuando se sienta bien, su médico puede hacerle pruebas de laboratorio para asegurarse de que no esté teniendo efectos secundarios debido a su medicamento.

Preguntas para su médico

  • ¿Me ayudará un tratamiento antirretroviral?
  • ¿Cuándo debo comenzar el tratamiento?
  • Me siento bien, ¿aún debo tomar medicamentos?
  • ¿Puede TARAA reducir mis posibilidades de transmitir el VIH a mi pareja?
  • ¿Por cuánto tiempo puedo tomar medicamentos antirretrovirales?