Neumonía por Pneumocystis (PCP)

¿Qué es la neumonía por pneumocystis (PCP)?

La neumonía por Pneumocystis (PCP) es un tipo de neumonía causada por un hongo llamado Pneumocystis jiroveci o P. jiroveci. Solía ​​llamarse neumonía Pneumocystis carinii. La mayoría de las personas expuestas a P. jiroveci no contraen neumonía porque su sistema inmunológico es saludable y fuerte. Las personas cuyo sistema inmunitario es débil debido a la infección por VIH u otras afecciones médicas pueden contraer PCP. El PCP es menos común de lo que solía ser. Todavía es la infección grave más común en las personas que tienen enfermedad avanzada de VIH en los Estados Unidos.

Otras personas que contraen PCP normalmente toman medicamentos que disminuyen la capacidad del cuerpo para combatir los gérmenes o las enfermedades. Pueden tener otras afecciones médicas, como:

  • Cáncer de sangre.
  • Enfermedades inflamatorias o autoinmunes (por ejemplo, lupus o artritis reumatoidea).
  • Trasplante de órganos o células madre.

Síntomas de la PCP

Consulte a su médico de inmediato si tiene un sistema inmune debilitado y presenta los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • tos
  • dificultad para respirar (especialmente al hacer ejercicio)
  • dolor de pecho
  • escalofríos
  • fatiga (cansancio extremo).

La mayoría de los casos son leves. Las personas con PCP grave pueden morir si la infección no se trata rápidamente.

¿Cuál es la causa la PCP?

La mayoría de los científicos creen que la PCP se disemina en el aire. No saben si vive en el suelo o en cualquier otro lugar. Los hongos P. jiroveci son comunes en todo el mundo. No se transmiten a través del contacto sexual. No puede evitar estar expuesto al hongo.

¿Cómo se diagnostica la PCP?

La PCP se diagnostica mediante pruebas de laboratorio de líquido o tejido de los pulmones.

¿Se puede prevenir o evitar la PCP?

Si tiene riesgo de PCP porque tiene VIH, es posible que pueda reducir su riesgo de contraer PCP. Un buen medicamento para prevenir la PCP es el trimetoprim-sulfametoxazol o TMP-SMX. El TMP-SMX es una combinación de 2 medicamentos. Pregúntele a su médico si debería tomar este medicamento (u otro medicamento) para prevenir enfermedades.

Hable con su médico sobre los medicamentos que podría tomar si tiene otras afecciones médicas que debilitan su sistema inmunológico.

La vacuna contra la neumonía no lo protege contra la PCP. Lo protege contra un tipo diferente de neumonía. No hay vacuna para la PCP.

Tratamiento de la PCP

Si tiene VIH, su médico le hará análisis de sangre regularmente para verificar qué tan fuerte es su sistema inmunológico. Su médico puede recetar TMP-SMX para prevenir la PCP. Su médico también puede hacer que comience a tomar el medicamento como terapia preventiva si tiene ciertos síntomas. Estos síntomas pueden ser una temperatura superior a 100 °F que dura 2 semanas o más, o una infección por levaduras en la boca o la garganta (también llamada “muguet”).

Las personas que tienen casos graves de PCP se tratan en un hospital con medicamentos IV. El medicamento se introduce en la vena a través de un tubo. A medida que mejoran, o si la enfermedad comienza de forma leve, los medicamentos pueden tomarse en forma de píldora. Si no puede tomar TMP-SMX, o no mejora rápidamente al tomarlo, puede tomar otros medicamentos o combinaciones de medicamentos.

Vivir con PCP

Estudios recientes han demostrado que un sistema inmune fuerte debería protegerlo de la PCP. Pero si también tiene afecciones que lo harían más propenso a contraer PCP, hable con su médico sobre los medicamentos que podrían reducir su riesgo de contraerlo.

Sepa que tomar TMP-SMX podría causar una erupción. Puede hacerlo sentir mal. Si solo tiene una reacción leve, debe seguir tomando TMP-SMX porque es el medicamento que mejor funciona para prevenir la PCP.

Si ya ha tenido PCP, puede volver a tenerla. Tomar TMP-SMX puede prevenir segundas infecciones con PCP.

Preguntas para hacerle a su médico

  • He tenido PCP antes. ¿Estoy en riesgo de volver a tenerla?
  • ¿Cómo sabré si mi medicamento para tratar a mi PCP está funcionando?
  • No puedo tomar TMP-SMX. ¿Qué otros medicamentos puedo tomar para tratar PCP?