Neumonía por Pneumocystis (PCP)

¿Qué es la infección aguda de los pulmones.» rel=»tooltip»>neumonía por pneumocystis (PCP)?

La neumonía por pneumocystis (PCP) es un tipo de neumonía causada por un hongo llamado Pneumocystis jirovecior o P. jiroveci. Solía llamarse neumonía por Pneumocystis carinii.

La mayoría de las personas expuestas a P. jiroveci no contraen neumonía porque el sistema inmunitario es saludable y fuerte. Las personas cuyos sistemas inmunitarios son débiles debido a una infección por VIH u otras afecciones médicas pueden contraer PCP. La PCP es menos común de lo que solía ser. Sin embargo, sigue siendo una de las infecciones graves más comunes en personas con enfermedad avanzada por VIH en los Estados Unidos.

Otras personas que desarrollan PCP son las que generalmente toman medicamentos que disminuyen la capacidad del cuerpo para combatir gérmenes o enfermedades. Pueden tener otras afecciones médicas, como:

  • Cáncer en la sangre.
  • Enfermedades inflamatorias o autoinmunitaria (por ejemplo, lupus o artritis reumatoidea).
  • Trasplante de órganos o células madre.

Síntomas de la PCP

Consulte a su médico de inmediato si tiene un sistema inmunitario debilitado y tiene los siguientes síntomas:

  • Fiebre.
  • Tos.
  • Problemas para respirar (especialmente con el ejercicio).
  • Dolor en el pecho.
  • Escalofríos.
  • Fatiga (cansancio extremo).

La mayoría de los casos son leves. Sin embargo, las personas con PCP grave pueden morir si la infección no se trata rápidamente.

¿Que causa la PCP?

La mayoría de los científicos creen que la PCP se propaga en el aire. No saben si vive en el suelo o en otro lugar. El hongo P. jiroveci es común en todo el mundo. No se transmite por contacto sexual. No puede evitar estar expuesto al hongo.

¿Cómo se diagnostica la PCP?

La PCP se diagnostica mediante pruebas de laboratorio de líquido o tejido de los pulmones.

¿Se puede prevenir o evitar la PCP?

Si usted tiene riesgo de PCP porque tiene VIH, es posible que pueda reducir dicho riesgo. Un buen medicamento para prevenir la PCP es el trimetoprim-sulfametoxazol o TMP-SMX. El TMP-SMX es una combinación de 2 medicamentos. Pregúntele a su médico si debe tomar este medicamento (u otro medicamento) para prevenir la enfermedad.

Hable con su médico sobre los medicamentos que podría tomar si tiene otras afecciones médicas que debilitan el sistema inmunitario.

La vacuna contra la neumonía no lo protege contra la PCP. Lo protege contra un tipo diferente de neumonía. No hay vacuna para la PCP.

Tratamiento para la PCP

Si tiene VIH, su médico analizará la sangre regularmente para verificar qué tan fuerte es el sistema inmunitario. Su médico podría recetarle TMP-SMX para prevenir la PCP. Su médico también podría pedirle que comience a tomar el medicamento como terapia preventiva si presenta ciertos síntomas. Estos síntomas podrían ser una temperatura superior a 100 °F que dura 2 semanas o más, o una infección por hongos en la boca o la garganta (también llamada “candidiasis”).

Las personas que presentan casos graves de PCP reciben tratamiento en un hospital con medicamentos intravenosos. El medicamento se coloca en una vena a través de un tubo. A medida que las personas mejoran, o si la enfermedad fue leve al principio, el medicamento puede tomarse en forma de píldora. Si no puede tomar TMP-SMX, o no mejora rápidamente con este, puede tomar otros medicamentos o combinaciones de medicamentos.

Vivir con PCP

Si tiene afecciones que podrían hacerlo más propenso a contraer PCP, hable con su médico sobre los medicamentos que podrían reducir el riesgo de contraer PCP.

Sepa que tomar TMP-SMX puede causar una erupción cutánea. Podría hacerlo sentir enfermo. Si tiene una reacción leve, debe seguir tomando TMP-SMX porque funciona mejor que cualquier otro medicamento para prevenir la PCP.

Si ya ha tenido PCP, puede tenerla nuevamente. Tomar TMP-SMX puede prevenir segundas infecciones con PCP.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo una afección que requiere que tome TMP-SMX?
  • ¿Cómo sabré si mi medicamento está funcionando para tratar la PCP?
  • No puedo tomar TMP-SMX. ¿Qué otros medicamentos puedo tomar para tratar la PCP?