Prueba de carga viral en plasma

Una prueba de carga viral en plasma (también llamada prueba de PVL) mide la cantidad de virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en su sangre. La cantidad de VIH en la sangre se denomina “carga viral”. Cuanto menor sea la carga viral, menor será la cantidad de virus VIH.

El camino hacia una mejor salud

Si su médico conoce su carga viral, puede decirle más sobre su riesgo de padecer problemas de salud causados ​​por la infección por VIH. Una prueba de PVL ayuda a su médico a determinar si su método de tratamiento actual está funcionando o si es el momento de probar diferentes medicamentos.

¿Quién necesita una prueba de PVL?

Las pruebas de PVL están destinadas para personas que ya han sido diagnosticadas con VIH o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Este tipo de prueba puede ayudar a su médico a monitorear qué tan eficiente y saludable se encuentra su sistema inmunológico. Las pruebas regulares de PVL también pueden ayudarlo a usted y a su médico a tomar decisiones sobre qué tratamiento es el adecuado para usted y cuándo comenzarlo.

Las pruebas de PVL pueden detectar el VIH más rápido que otras pruebas. Esta es la razón por la que se usan para evaluar a bebés recién nacidos cuyas madres han sido diagnosticadas con VIH o SIDA. Si los resultados de las pruebas muestran que el VIH está presente en la muestra de sangre del bebé, los médicos pueden comenzar el tratamiento más pronto.

Las mujeres embarazadas que pueden haber tenido una exposición reciente al VIH también pueden realizarse una prueba de PVL. Esta prueba puede ayudarlos a tomar decisiones informadas, como cuándo comenzar el tratamiento para evitar infectar a su bebé con VIH.

Las pruebas de PVL no están diseñadas para personas que desean saber su estado de VIH. Hay otras pruebas que son más baratas y más confiables para saber si una persona tiene VIH o no.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de las pruebas de PVL generalmente se dan en “copias por mililitro (mL)” de sangre. Las pruebas de PVL miden la cantidad de ARN de VIH en una muestra de su sangre. El ARN es el “modelo” que usa el VIH para producir más virus. Cada virus VIH transporta 2 copias de ARN. Esto significa que si hay 20.000 copias de ARN del VIH por ml en el informe de su análisis, hay 10.000 partículas de virus presentes en cada ml de su sangre.

La cantidad de VIH en su sangre puede cambiar. Los cambios en PVL a menudo se denominan “cambios de registro”. Un cambio de registro significa que su carga viral es 10 veces mayor o 10 veces menor al resultado de una prueba PVL anterior. Por ejemplo, si una prueba de PVL mostró que tenía 20.000 copias de ARN de VIH por ml, un cambio en el registro sería un aumento a 200.000 copias por ml o una disminución a 2.000 copias por ml. El objetivo del tratamiento del VIH es lograr que sus resultados de PVL sean lo más bajos posible.

La mayoría de los médicos consideran que una carga viral de 500 copias, o menos, de ARN de VIH por ml es baja, mientras que una carga viral de 40.000 o más copias de ARN de VIH por ml es alta. Antes de que su médico tome decisiones sobre sus medicamentos contra el VIH, es posible que desee llevar a cabo dos pruebas de PVL con dos a tres semanas de diferencia para controlar los cambios.

¿Cómo ayuda una prueba de PVL a mi médico a decidir cuándo comenzar a tomar medicamentos contra el VIH?

Si no ha comenzado a tomar medicamentos para la infección por VIH, es probable que su médico desee realizar una prueba de PVL varias veces al año para ver si la cantidad de VIH en su sangre está cambiando.

Su médico puede pensar en comenzar con los medicamentos contra el VIH si su PVL es superior a un rango de 10.000 a 30.000 copias por ml. Esta es una decisión complicada de tomar. Su médico tiene que pensar en cualquier otro medicamento que esté tomando y los otros problemas de salud que pueda tener. El mismo resultado de la prueba PVL puede llevar a decisiones diferentes para diferentes personas.

Es posible que su médico también quiera verificar su recuento de linfocitos CD4. Los linfocitos CD4 son glóbulos blancos que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Son las células a las que ataca el VIH. El recuento de células CD4 ayuda a mostrar qué tan saludable se encuentra su sistema inmunológico (un alto recuento de CD4 implica un sistema inmune saludable). Cuando el puntaje de la prueba de PVL disminuye, el recuento de células CD4 por lo general aumenta, aunque esto podría llevar algo de tiempo. Los recuentos de células CD4 también pueden ayudarlo a usted y a su médico a decidir cuándo comenzar o cambiar los medicamentos contra el VIH.

¿Cómo se usan las pruebas de PVL durante el tratamiento del VIH?

Si ya está tomando medicamentos para tratar la infección por el VIH, su médico querrá que se realice pruebas de PVL varias veces al año. De esta forma, él o ella pueden asegurarse de que los medicamentos estén funcionando. Si su PVL aumenta, usted y su médico deberán hablar sobre cambiar sus medicamentos contra el VIH.

Es posible que su médico también quiera que se realice una prueba de PVL si contrae otra infección o si el recuento de células CD4 disminuye.

Por lo general, es mejor no hacerse una prueba de PVL durante 3 a 4 semanas después de recibir una vacuna o durante 1 mes después de sufrir una infección. Su PVL podría ser más alto de lo normal en estos momentos.

¿Cómo afecta al PVL los medicamentos contra el VIH?

Después de comenzar a tomar medicamentos contra el VIH o probar diferentes medicamentos, su PVL debería disminuir mucho en los primeros 1 a 2 meses. Esto significa que el medicamento está funcionando. Su PVL debe seguir disminuyendo después de eso. Si los medicamentos continúan funcionando, su PVL puede llegar a ser tan bajo que después de 4 a 6 meses de tratamiento será casi imposible detectar el virus VIH en su cuerpo. Un nivel indetectable es bueno, pero no significa que esté curado o que el VIH esté completamente fuera de su cuerpo. Es importante tener en cuenta que no todos los PVL llegan a estos niveles tan bajos.

La velocidad con la que baja su PVL depende de muchas cosas, incluidas las siguientes:

  • Qué tan alto fue para empezar.
  • Cuán cuidadosamente está tomando sus medicamentos.
  • Si ya tomó otros medicamentos contra el VIH.

Aspectos a tener en cuenta

Las pruebas especiales muestran que incluso las personas que tienen niveles indetectables de VIH todavía tienen cantidades muy pequeñas del virus en la sangre. Entonces, incluso si su nivel de VIH es indetectable, debe realizarse una prueba de PVL varias veces al año. Y es importante recordar que aún podría infectar a otras personas si tiene relaciones sexuales sin protección o si comparte una aguja.

Preguntas para su médico

  • ¿Necesito una prueba de PVL para ayudar a controlar mi VIH?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme una prueba PVL?
  • Mi PVL es alto. ¿Por qué no estoy tomando medicamentos contra el VIH aún?
  • Mi PVL es bajo. ¿Por qué sigo tomando medicamentos para el VIH?