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Prueba de carga viral en plasma

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

Una prueba de carga viral en plasma (también llamada prueba PVL) mide la cantidad de virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en su sangre. La cantidad de VIH en su sangre se llama “carga viral”. Cuanto menor sea la carga viral, menor cantidad de virus habrá en su sangre.

El camino hacia una salud mejor

Si su médico conoce su carga viral, puede darle más información sobre su riesgo de problemas de salud causados por la infección por VIH. Una prueba de PVL ayuda a su médico a determinar si su método de tratamiento actual está funcionando o si es hora de cambiar a diferentes medicamentos.

¿Quién necesita una prueba de PVL?

Las pruebas de PVL están destinadas a personas que ya han sido diagnosticadas con VIH o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Este tipo de prueba puede ayudar a su médico a controlar qué tan eficiente y saludable es su sistema inmunológico. Las pruebas regulares de PVL también pueden ayudarlo a usted y a su médico a tomar decisiones sobre qué tratamiento es adecuado para usted y cuándo comenzarlo.

Las pruebas de PVL pueden detectar el VIH más rápido que otras pruebas. Es por eso que se utilizan para hacer pruebas a bebés recién nacidos cuyas madres han sido diagnosticadas con VIH o SIDA. Si los resultados de la prueba muestran que el VIH está presente en la muestra de sangre del bebé, los médicos pueden comenzar el tratamiento antes.

Las mujeres embarazadas que pueden haber tenido una exposición reciente al VIH también pueden someterse a una prueba de PVL. Esta prueba puede ayudarlas a tomar decisiones informadas, como cuándo comenzar el tratamiento para evitar infectar a su bebé con el VIH.

Las pruebas de PVL no están diseñadas para personas que desean conocer su estado serológico. Hay otras pruebas que son más económicas y fiables para saber si una persona tiene VIH o no.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de las pruebas de PVL generalmente se dan en «copias por mililitro (ml)» de sangre. Las pruebas de PVL miden la cantidad de ARN del VIH en una muestra de sangre. El ARN es el «modelo» que usa el VIH para producir más virus. Cada partícula de virus lleva 2 copias de ARN. Esto significa que si hay 20,000 copias de ARN del VIH por ml en su informe de prueba, hay 10,000 partículas de virus presentes en cada ml de sangre.

La cantidad de VIH en su sangre puede cambiar. Los cambios en PVL a menudo se denominan «cambios de registro». Un cambio de registro significa que su carga viral es 10 veces mayor o 10 veces menor que el resultado de una prueba de PVL anterior. Por ejemplo, si una prueba de PVL mostró que tenía 20,000 copias de ARN del VIH por ml, un cambio logarítmico sería un aumento a 200,000 copias por ml o una disminución a 2,000 copias por ml. El objetivo del tratamiento del VIH es lograr que los resultados de la PVL sean lo más bajos posible.

La mayoría de los médicos consideran que una carga viral de 500 o menos copias de ARN del VIH por ml es baja, mientras que una carga viral de 40 000 o más copias de ARN del VIH por ml se considera alta. Antes de que su médico tome decisiones sobre sus medicamentos contra el VIH, es posible que le pidan que se haga 2 pruebas de PVL con 2 a 3 semanas de diferencia para controlar los cambios.

¿Cómo ayuda una prueba de PVL a mi médico a decidir cuándo debo comenzar a tomar medicamentos contra el VIH?

Si no ha comenzado a tomar medicamentos para la infección por el VIH, es probable que su médico quiera analizar su PVL varias veces al año para ver si la cantidad de VIH en su sangre está cambiando.

Su médico podría pensar en comenzar con medicamentos contra el VIH si su PVL es superior a 10,000 a 30,000 copias por ml. Esta es una decisión complicada de tomar. Su médico debe pensar en cualquier otro medicamento que esté tomando y en los otros problemas de salud que pueda tener. El mismo resultado de la prueba de PVL puede llevar a diferentes decisiones para diferentes personas.

Es posible que su médico también quiera controlar su recuento de linfocitos CD4. Las células CD4 son glóbulos blancos que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Son las células que ataca el VIH. El recuento de células CD4 ayuda a mostrar qué tan saludable está su sistema inmunológico. Un recuento alto de CD4 significa un sistema inmunológico saludable. Cuando la puntuación de la prueba de PVL disminuye, el recuento de células CD4 generalmente aumenta, aunque esto puede llevar algún tiempo. Los recuentos de células CD4 también pueden ayudarlos a usted y a su médico a decidir cuándo comenzar o cambiar los medicamentos para el VIH.

¿Cómo se utilizan las pruebas de PVL durante el tratamiento del VIH?

Si ya está tomando medicamentos para tratar la infección por VIH, su médico querrá que se haga una prueba de PVL varias veces al año. De esta manera, puede asegurarse de que los medicamentos estén funcionando para usted. Si su PVL aumenta, usted y su médico tendrán que hablar sobre cambiar sus medicamentos contra el VIH.

Es posible que su médico también quiera que se haga una prueba de PVL si contrae otra infección o si su recuento de células CD4 disminuye.

Por lo general, es mejor no hacerse una prueba de PVL durante 3 a 4 semanas después de recibir una vacuna o durante 1 mes después de tener una infección. Su PVL podría ser más alta de lo habitual en estos momentos.

¿Cómo afectan los medicamentos contra el VIH a la PVL?

Después de comenzar a tomar medicamentos contra el VIH o de cambiar a diferentes medicamentos, su PVL debería disminuir mucho en los primeros 1 a 2 meses. Esto significa que el medicamento está funcionando. Su PVL debería seguir disminuyendo después de eso. Si los medicamentos continúan funcionando, su PVL puede disminuir tanto que después de 4 a 6 meses de tratamiento será casi imposible detectar el VIH en su cuerpo. Un nivel indetectable es bueno, pero no significa que esté curado o que el VIH esté completamente fuera de su cuerpo. Es importante tener en cuenta que no todos los niveles de PVL son tan bajos.

La rapidez con la que baja su PVL depende de muchas cosas, que incluyen:

  • Qué tan alto era para empezar
  • Con qué cuidado está tomando sus medicamentos
  • Si ha tomado anteriormente otros medicamentos contra el VIH

Aspectos a tener en cuenta

Las pruebas especiales muestran que incluso las personas que tienen niveles indetectables de VIH todavía tienen cantidades muy pequeñas del virus en la sangre. Entonces, incluso si su nivel de VIH es indetectable, debe realizarse una prueba de PVL varias veces al año. Y es importante recordar que aún puede infectar a otras personas si tiene relaciones sexuales sin protección o si comparte una aguja.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito una prueba de PVL para ayudar a controlar mi VIH?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme una prueba de PVL?
  • Mi PVL es alta. ¿Por qué todavía no comencé a tomar medicamentos contra el VIH?
  • Mi PVL es baja. ¿Por qué sigo tomando medicamentos contra el VIH?

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