Antibióticos: Cuando pueden y no pueden ayudar

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Los antibióticos son medicamentos que receta el médico. Se usan para tratar infecciones. No abuse de los antibióticos. La resistencia a los antibióticos significa que las bacterias en su cuerpo se vuelven resistentes a los antibióticos con el tiempo. Esto significa que los antibióticos no podrán matar las bacterias o la infección causada por ellas.

El camino hacia un mayor bienestar

Los antibióticos solo pueden tratar las infecciones bacterianas. Por ejemplo, la faringitis estreptocócica y las infecciones urinarias. Los antibióticos no sirven para tratar virus. Esto incluye resfriados, gripe o mono (mononucleosis).  En ocasiones, el médico le receta antibióticos para evitar una infección. Los antibióticos también se usan para tratar algunas enfermedades causadas por parásitos.

Consejos para reducir la resistencia a los antibióticos:

  • No le pida a su médico un antibiótico para un virus. Pregunte qué puede hacer para sentirse mejor y tratar sus síntomas.
  • Siga las instrucciones de dosificación diaria. Tome todo el medicamento según lo prescrito; no guarde nada. Esto ayuda a matar la infección por completo.
  • Lávese las manos con agua y jabón antes de comer y después de usar el baño. Esto lo ayudará a mantenerse saludable. Puede reducir la necesidad de antibióticos.

Aspectos a tener en cuenta

A veces, los antibióticos se usan en exceso o de forma incorrecta. La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias se exponen repetidamente al mismo medicamento. Esto cambia las bacterias, lo que dificulta que el medicamento funcione.

También puede suceder cuando quedan bacterias en su cuerpo. Se multiplicarán y se harán más fuertes. Un día puede contraer una enfermedad que no se puede tratar con antibióticos. Es posible que deba tomar diferentes medicamentos. Es posible que deba ir a un hospital para recibir antibióticos por vía intravenosa (a través de una aguja en su vena).

Los miembros de la familia u otras personas con las que entre en contacto podrían estar expuestos a la infección que usted tiene. Y estas personas también podrían tener infecciones difíciles de tratar.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) reconoce el uso inadecuado de medicamentos como un riesgo para la salud personal y pública. Las infecciones en los oídos y en los senos paranasales suelen ser provocadas por virus. Los antibióticos no sirven para tratar virus.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si la infección que tengo es viral o bacteriana?
  • ¿Hay vacunas que puedan protegerme a mí o a mi hijo contra las infecciones bacterianas?
  • ¿La alergia a un antibiótico es un signo de resistencia a los antibióticos?
  • Si pido antibióticos, ¿puede el médico negarse a recetármelos?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Resistencia a los antibióticos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Resistencia a los antibióticos