Preparar a los niños mayores para que tomen decisiones médicas por sí mismos

Antes, los niños eran vistos y no escuchados en el consultorio del médico. Los padres eran los que hablaban, incluso cuando el niño era el paciente. Pero el tiempo y la investigación han demostrado que esta no es la mejor manera de hacerlo. Los niños deberían poder participar en su atención médica. Esto los ayudará a tomar decisiones médicas por sí mismos a medida que se hacen mayores. Hay pasos que los padres pueden tomar para ayudar a preparar a los niños para el complejo mundo de la atención médica, y tomar decisiones informadas.

El camino hacia una mejor salud

Preparar a su hijo para tomar decisiones de atención médica puede comenzar a una edad temprana. Incluso los niños de hasta 5 años pueden tomar decisiones sobre su cuidado. Aquí hay formas en que usted puede ayudar a que eso suceda.

Niños de nivel de escuela primaria

Lo primero que pueden hacer los padres es asegurarse de que el médico hable con el niño como paciente, en lugar de hablar solo con el padre. El médico debe hablar con el niño usando un lenguaje comprensible para el niño. El médico debe informarle sobre cualquier enfermedad y tratamiento que sea necesario. Es más probable que los niños estén de acuerdo con lo que está sucediendo si comprenden los motivos de un tratamiento.

También puede dejar que el niño tome decisiones en el camino. Incluso un niño de 5 años puede elegir en qué brazo recibir una vía intravenosa, o qué sabor de medicina quiere. Ser parte del proceso puede ayudar al niño a sentir que es escuchado. Esto puede volverlo más cooperativo.

Preadolescentes

Alrededor de los 11 años, el niño debe hablar la mayor parte del tiempo en el consultorio del médico. Necesita práctica para hacer preguntas y sentirse cómodo hablando con un médico. De esa manera, cuando el niño tenga la edad suficiente para estar solo, ir al médico sin compañía no le resultará extraño ni le producirá temor.

Los niños de esta edad generalmente son lo suficientemente maduros como para ver al médico por sí mismos para una visita de rutina, sin un padre en la habitación. Esto les da la oportunidad de hacer preguntas sin preocuparse por su reacción. También les permite hablar sobre cosas de las que podrían estar demasiado avergonzados para hablar frente a usted.

Adolescentes

A medida que su hijo crezca, asumirá más responsabilidad para administrar su propia vida. Esto puede incluir levantarse por la mañana, conducir a la escuela, trabajar a tiempo parcial y administrar los compromisos de tiempo y la tarea. Su hijo también tiene muchas más oportunidades para ser responsable de su propia atención médica. La clave para esto es que usted, el padre, cambie su rol. Dé un paso atrás en llevar la voz cantante y ocuparse de los detalles. Deje que su hijo adolescente comience a hacerse cargo.

Alrededor de los 14 años, los niños deberían poder:

  • Comprender y explicar cualquier afección médica que tengan.
  • Saber qué medicamentos toman y por qué. Si su hijo tiene alergias a algún medicamento, necesita saber cuáles son.
  • Saber a quién contactar en relación a equipos o suministros médicos que pudiera necesitar si tiene una afección crónica, como diabetes.
  • Visitar al médico sin un padre en la habitación.
  • Responder preguntas sobre antecedentes familiares. Esto podría incluir si el cáncer se encuentra en la familia o si alguien tiene diabetes o enfermedad cardíaca.
  • Conocer su historial personal de afecciones médicas importantes, cirugías u hospitalizaciones.

Para cuando tienen 17 o 18 años, muchos adolescentes se están preparando para irse de casa. Necesitarán saber cómo cuidarse y cuidar de su salud. Alrededor de esta edad, deberían saber:

  • Cómo solicitar sus propias citas médicas.
  • Cómo llenar y reponer una receta y retirarla de la farmacia.
  • Cómo buscar un médico de atención primaria. Esto podría incluir pedir referencias a familiares o amigos, o revisar la póliza de seguro.
  • La información de la compañía de seguros de salud y cómo contactarla. También deben tener una idea de lo que cubre y no cubre el seguro.
  • Cómo obtener una remisión a un especialista.
  • Lo que van a hacer cuando expire la cobertura bajo la cobertura de salud de sus padres.

Enseñar a sus hijos estas habilidades es clave para ayudarlos a tomar decisiones médicas por sí mismos. Entonces, está mostrando su apoyo al permitirles asumir responsabilidades tales como programar citas o hablar con los médicos. También puede ayudarlos siendo un buen modelo a seguir. Tenga una actitud positiva acerca de ver a su propio médico. Vaya a chequeos regulares, coma bien y haga ejercicio. Es probable que estos buenos hábitos se contagien a ellos.

Aspectos a tener en cuenta

Los niños que tienen afecciones crónicas o necesidades especiales pueden necesitar más ayuda para tomar decisiones médicas a medida que crecen. Pero aún pueden tener independencia en la edad adulta. Si su hijo tiene necesidades especiales de salud, puede considerar comunicarse con:

  • Un trabajador social.Un trabajador social puede averiguar si su hijo califica para programas estatales o federales. Estos podrían ser beneficios relacionados con la salud o ayuda con el empleo, la vivienda o el transporte. Su médico puede dirigirlo a un trabajador social que pueda ayudarlo.
  • El grupo específico de diagnóstico de su hijo (por ejemplo, la Fundación de Fibrosis Quística). Las sedes locales de estos grupos pueden ser grandes recursos de información. Puede hablar con otros padres y familias sobre lo que han vivido. Pueden darle recomendaciones sobre médicos, servicios o programas locales.
  • Grupos de apoyo familiar.Algunos de estos grupos están dedicados a ayudar a las familias de niños con necesidades especiales. Por ejemplo, Family Voices tiene sedes locales que pueden ayudarlo a revisar el sistema de atención médica con su hijo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puede mi hijo participar en su propia atención médica?
  • ¿A qué edad mi hijo debería visitarlo solo, sin que yo esté en la habitación?
  • ¿Qué debo hacer si mi hijo no recuerda de qué se habló durante su cita con el médico?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a sentirse más cómodo visitando al médico solo?