Nivel alto de homocisteína: cómo afecta los vasos sanguíneos

¿Qué es la homocisteína?

La homocisteína es un aminoácido (un bloque de construcción de proteína) que se produce en el cuerpo.

¿Por qué es dañino tener un alto nivel de homocisteína?

Los altos niveles de homocisteína en la sangre pueden dañar el revestimiento de las arterias. Los niveles altos también pueden hacer que la sangre coagule más fácilmente de lo que debería. Esto puede aumentar el riesgo de bloqueos en los vasos sanguíneos. La formación de un coágulo dentro de su vaso sanguíneo se llama trombo. Un trombo puede viajar en el torrente sanguíneo. A partir de ahí, puede atascarse en:

  • Pulmones (llamado embolia pulmonar).
  • Cerebro (puede causar un derrame cerebral).
  • Corazón (puede causar un ataque al corazón).

Algunas personas tienen niveles muy altos de homocisteína. Ellos tienen un mayor riesgo de tener cardiopatías.

¿Qué causa un alto nivel de homocisteína?

La homocisteína normalmente se transforma en otros aminoácidos para que la use el cuerpo. La vitamina B ayuda a su cuerpo a usar la homocisteína. Si su nivel de homocisteína es demasiado alto, es posible que no esté recibiendo suficiente vitamina B.

La mayoría de las personas que tienen un nivel alto de homocisteína no obtienen suficiente folato (también llamado ácido fólico), vitamina B6 o vitamina B12 de su dieta. Reemplazar estas vitaminas a menudo ayuda a que el nivel de homocisteína vuelva a la normalidad. Otras posibles causas de un alto nivel de homocisteína incluyen:

  • bajos niveles de hormona tiroidea
  • insuficiencia renal
  • psoriasis
  • algunos medicamentos
  • afección hereditaria.

¿Cómo se mide el nivel de homocisteína?

La homocisteína se mide con un simple análisis de sangre. No tiene que prepararse de ninguna manera especial para el análisis de sangre.

Si su nivel de homocisteína es demasiado alto, necesita bajarlo. Esto es especialmente importante si tiene obstrucciones en sus vasos sanguíneos. A veces, su médico puede adoptar un enfoque de observación. Esto significa que controlará su nivel de cerca, pero no tomará medidas para bajarlo. Puede hacer esto si usted no tiene otros factores de riesgo importantes para una cardiopatía y no tiene aterosclerosis (una acumulación de placa en sus arterias). Si su nivel de homocisteína aumenta aún más, es posible que deba bajarlo.

Ningún estudio ha demostrado que la disminución de los niveles de homocisteína ayude a reducir los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos u otras afecciones cardiovasculares. Pero un nivel alto de homocisteína es un riesgo de contraer cardiopatías. Entonces, es una buena idea bajarlo si puedes.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo puedo bajar un nivel alto de homocisteína?

Comer más frutas y verduras puede ayudar a reducir su nivel de homocisteína. Las verduras de hoja verde como la espinaca son buenas fuentes de ácido fólico. Otras buenas fuentes de folato incluyen:

  • muchos cereales para el desayuno
  • productos de granos fortificados
  • lentejas
  • espárragos
  • la mayoría de los frijoles.

Es posible que necesite aumentar la cantidad de vitamina B-6 en su dieta. Los alimentos que son ricos en vitamina B-6 incluyen:

  • cereales fortificados para el desayuno
  • patatas
  • plátanos
  • garbanzos (chícharos)
  • pollo.

También es posible que necesite aumentar la cantidad de vitamina B-12 que come. Las buenas fuentes de vitamina B-12 incluyen:

  • productos lácteos
  • carnes de órganos (como el hígado)
  • carne de vaca
  • algunos tipos de peces.

Ajustar su dieta puede no ser suficiente para disminuir su nivel de homocisteína. En ese caso, su médico puede sugerirle que tome un suplemento de folato. También es posible que necesite tomar un suplemento de vitamina B-6 y vitamina B-12.

Aspectos a tener en cuenta

Si comienza a tomar suplementos de folato o vitamina B, debe volver a controlar su nivel de homocisteína después de 8 semanas. Si su nivel de homocisteína sigue siendo alto, su médico puede solicitarle que pruebe una dosis más alta. Es posible que necesite hacerse algunas pruebas para ver si tiene otra afección que causa altos niveles de homocisteína. Si ha tenido un nivel alto de homocisteína, es posible que deba revisar su nivel con mayor regularidad (2 o 3 veces al año).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando que mi nivel de homocisteína sea alto?
  • ¿Podría un alto nivel ser síntoma de otra afección?
  • ¿Puedo bajar mi nivel de homocisteína solamente con la dieta?
  • ¿Debo tomar un suplemento?