Nivel alto de homocisteína: cómo afecta los vasos sanguíneos

¿Qué es la homocisteína?

La homocisteína es un aminoácido (un componente básico de la proteína) que se produce en el cuerpo.

¿De qué manera un nivel alto de homocisteína es perjudicial?

Los niveles altos de homocisteína en la sangre pueden dañar el revestimiento de las arterias. A su vez, pueden hacer que la sangre se coagule con mayor facilidad de lo que debería. Esto puede aumentar el riesgo de bloqueo de los vasos sanguíneos. Un coágulo dentro de su vaso sanguíneo se denomina trombo. Un trombo puede viajar por el torrente sanguíneo. A partir de ahí, puede llegar hasta:

  • Pulmones (llamado embolia pulmonar).
  • Cerebro (lo cual puede causar un accidente cerebrovascular).
  • Corazón (lo cual puede causar un ataque cardíaco).

Algunas personas tienen niveles muy altos de homocisteína, por lo que presentan un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Qué causa un nivel alto de homocisteína?

La homocisteína normalmente se transforma en otros aminoácidos que usa el cuerpo. La vitamina B ayuda a su cuerpo a usar la homocisteína. Si su nivel de homocisteína es demasiado alto, es posible que no esté recibiendo suficiente vitamina B.

La mayoría de las personas que presentan un alto nivel de homocisteína no obtienen suficiente folato (también llamado ácido fólico), vitamina B6 o vitamina B12 en su dieta. Reemplazar estas vitaminas a menudo ayuda a que el nivel de homocisteína vuelva a la normalidad. Otras posibles causas de un nivel alto de homocisteína incluyen:

  • Bajos niveles de hormona tiroidea.
  • Enfermedad renal.
  • Psoriasis.
  • Algunos medicamentos.
  • Antecedentes familiares.

¿Cómo se mide el nivel de homocisteína?

La homocisteína se mide con un simple análisis de sangre. Si su nivel de homocisteína es demasiado alto, debe bajarlo. Esto es especialmente importante si presenta bloqueos en los vasos sanguíneos. A veces, su médico puede optar por un enfoque de «esperar y controlar». Esto significa que controlará los niveles de forma regular, pero no tomará medidas para reducirlos. Su médico puede hacer esto si no presenta otros factores de riesgo importantes de enfermedad cardiovascular y no padece aterosclerosis (una acumulación de placa en las arterias). Si su nivel de homocisteína aumenta aún más, es posible que deba reducirlo.

Ningún estudio ha demostrado que reducir los niveles de homocisteína ayude a reducir los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos u otras afecciones cardiovasculares. Sin embargo, un nivel alto de homocisteína impone un riesgo de enfermedad cardíaca. Así que es una buena idea bajarlo, si puede.

El camino hacia una mejor salud

¿Cómo puedo bajar un nivel alto de homocisteína?

Comer más frutas y vegetales puede ayudar a reducir su nivel de homocisteína. Los vegetales de hoja verde com,o la espinaca, son buenas fuentes de ácido fólico. Otras buenas fuentes de ácido fólico incluyen:

  • Muchos cereales para el desayuno.
  • Productos de granos fortificados.
  • Lentejas.
  • Espárragos.
  • La mayoría de los frijoles.

Es posible que deba aumentar la cantidad de vitamina B-6 en su dieta. Los alimentos que son ricos en vitamina B-6 incluyen:

  • Cereales fortificados para el desayuno.
  • Papas.
  • Plátanos.
  • Garbanzos.
  • Pollo.

A su vez, es posible que necesite aumentar la cantidad de vitamina B-12 que consume. Buenas fuentes de vitamina B-12 incluyen:

  • Productos lácteos.
  • Carnes de órganos (como el hígado).
  • Carne de res.
  • Algunos tipos de pescado.

Ajustar su dieta puede no ser suficiente para reducir su nivel de homocisteína. En este caso, su médico puede sugerirle que tome un suplemento de folato. También es posible que deba tomar un suplemento de vitamina B-6 y vitamina B-12.

Aspectos a tener en cuenta

Si comienza a tomar suplementos de folato o vitamina B, debe volver a controlar su nivel de homocisteína después de 8 semanas. Si su nivel de homocisteína sigue siendo alto, su médico puede pedirle que pruebe con una dosis más alta. Es posible que necesite hacerse algunas pruebas para ver si padece otra afección de salud que esté causando los niveles altos de homocisteína. Si ha tenido niveles altos de homocisteína, es posible que deba controlarse con mayor frecuencia (2 o 3 veces al año).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando que mi nivel de homocisteína sea alto?
  • ¿Podría un alto nivel ser síntoma de otra afección?
  • ¿Puedo bajar mi nivel de homocisteína solo con dieta?
  • ¿Debo tomar un suplemento?
  • ¿Puedo pedirle a mi médico que verifique mi nivel de homocisteína incluso si no tengo síntomas?