Autopsia: preguntas y respuestas

¿Qué es una autopsia?

Una autopsia es un examen médico del cuerpo de una persona fallecida. En el procedimiento, un médico abre el cuerpo y mira los órganos. Además, toma muestras y las mira con un microscopio. Lo que el médico encuentra puede responder muchas preguntas. Las autopsias se realizan por varias razones:

  • Para responder preguntas sobre la enfermedad de una persona.
  • Para establecer cómo y por qué la persona murió.
  • Para fines de educación e investigación.
  • Para asistir en casos legales.

Son médicos especialmente formados, llamados forenses, quienes realizan las autopsias. Los forenses son expertos en observar los tejidos y fluidos corporales.

¿Quién puede solicitar una autopsia?

Puede solicitar una autopsia si es un pariente cercano de la persona o la parte legalmente responsable. Deberá firmar un formulario de consentimiento para autorizar la autopsia. Las razones por las que puede solicitar una autopsia incluyen:

  • Los médicos no pueden establecer por qué la persona murió.
  • La muerte ocurrió sin previo aviso durante el tratamiento médico.
  • Podría haber problemas genéticos y otros miembros de la familia podrían estar en riesgo.
  • La causa de la muerte podría incidir sobre asuntos jurídicos.

Puede limitar la autopsia de la manera que desee. Por ejemplo, puede restringirla a un órgano o a un área específica del cuerpo.

Un médico forense puede ordenar una autopsia sin el permiso de la familia. Esto puede suceder si la causa de la muerte no es clara o es sospechosa.

¿Cuál es el procedimiento de una autopsia?

Primero, el forense observa la parte exterior del cuerpo y busca indicios sobre la causa de la muerte. Luego, examina los órganos internos. Corta una forma de Y o de U en el pecho y abajo del abdomen. Mira los órganos. Toma muestras según sea necesario para observarlas con un microscopio. Puede quitar los órganos por completo para examinarlos.

También puede realizar un análisis toxicológico u otras pruebas de laboratorio. Estas pruebas verifican si hay drogas o productos químicos en la sangre, la orina o la saliva. Cuando termina de observar y realizar las pruebas, todos los órganos son devueltos al cuerpo. En ese momento, se cose el cuerpo. A veces, los órganos se guardan para fines de enseñanza e investigación.

La autopsia demora de 2 a 4 horas. La sala de autopsias se parece a un quirófano. Se mantiene una atmósfera de dignidad y respeto por el fallecido en todo momento.

¿Cuándo se conocen los resultados de una autopsia?

Los primeros hallazgos de una autopsia generalmente están listos en 2 o 3 días. El médico puede repasar estos resultados con usted. Luego se realizan estudios detallados en muestras de tejido. Esto podría tardar hasta varias semanas. Después, se redacta un informe final. El médico también revisa este informe con usted.

¿Cuánto cuesta una autopsia?

Las autopsias permiten a los médicos aprender más sobre las enfermedades y las formas de mejorar la atención médica. Por eso, algunas se realizan sin cargo. Entre ellas, se pueden incluir las realizadas en el hospital donde murió la persona. Algunos hospitales escuela también realizan autopsias sin cargo, incluso si la persona murió en otro lugar. No obstante, muchos hospitales cobran las autopsias. Averigüe bien cuáles son los cargos antes de solicitar el procedimiento. No tiene que pagar una autopsia si esta es exigida por ley.

Algunos forenses privados ofrecen sus servicios a través de periódicos, funerarias o en línea. Sus servicios también son remunerados. Se desconoce si son tan objetivos y confiables como un hospital general o un centro médico académico.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas temen que una autopsia interfiera con el funeral. Pero eso no es así. El procedimiento puede completarse en unas pocas horas. Una vez que se completa la autopsia, el hospital le informa a la funeraria. Por lo tanto, no retrasa los servicios funerarios. Además, las incisiones no son visibles una vez que el director de la funeraria ha embalsamado y preparado el cuerpo. Esto quiere decir que se puede realizar un funeral a cajón abierto después de una autopsia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería realizarse una autopsia de mi ser querido?
  • ¿Qué buscará el forense?
  • ¿Cuánto tiempo llevará obtener los resultados?
  • ¿Mi ser querido será desfigurado?
  • ¿Con quién me comunico si quiero donar sus órganos a la ciencia?