Hidratación y nutrición artificial

Los pacientes que no pueden tragar debido a un problema médico aún necesitan nutrición y líquidos. Obtener estos otros por vía oral se llama hidratación y nutrición artificiales.

La hidratación y nutrición artificiales funciona para muchos tipos de pacientes. Los médicos las usan para pacientes que tienen problemas médicos temporales y han perdido líquidos a través de vómitos, sudoración o diarrea. También pueden proporcionar hidratación y nutrición artificiales cuando alguien tiene una enfermedad avanzada que pone en peligro la vida y está muriendo.

¿Por qué nuestro cuerpo necesita líquido y nutrición?

Nuestros cuerpos están hechos principalmente de agua. Casi el 60% de nuestro peso corporal proviene del agua. Para estar sano, el cuerpo necesita agua al igual que necesita alimentos. Perdemos agua todos los días de 2 maneras:

  • Al ir al baño (aproximadamente 45 onzas por día)
  • Al sudar y respirar (al menos 21 onzas por día)

Nuestros cuerpos obtienen nutrientes de los alimentos que comemos. Estos nutrientes nos dan energía y ayudan a nuestro cuerpo a funcionar correctamente.

Tenemos que ingerir alimentos y beber líquidos todos los días para obtener la cantidad de agua y nutrientes que nuestro cuerpo necesita.

El camino hacia una salud mejor

¿Cuáles son las diferentes formas de proporcionar hidratación y nutrición artificiales?

Hay 2 formas de reemplazar fluidos en alguien que los necesita. La primera forma es poner el fluido directamente en una vena. Esto se llama reposición intravenosa (IV) de fluidos. La otra forma es ponerlo debajo de la piel. Esto se llama hipodermoclisis o reposición subcutánea de fluidos.

Otro método de nutrición e hidratación artificiales es a través de un tubo de plástico llamado sonda nasogástrica (o sonda NG). Este tubo se pasa por la nariz, por la garganta y hasta el estómago. Solo se puede dejar en un corto período de tiempo, por lo general de 1 a 4 semanas. Si una sonda tiene que estar por más de 4 semanas, se puede usar un tipo diferente de sonda de alimentación. Se coloca en la pared del estómago (también se llama tubo PEG o sonda G).

Con el reemplazo de fluidos por vía intravenosa y las sondas de alimentación, los médicos y las enfermeras deben prestar mucha atención a la persona en el hospital. Pero un miembro de la familia u otro cuidador pueden hacer la hipodermoclisis en el hogar. Un médico o una enfermera pueden mostrarles cómo hacerlo.

¿Cómo funciona la hipodermoclisis?

Una bolsa de fluido está conectada a una aguja larga por un tubo de plástico. La aguja se coloca debajo de la piel y se coloca con cinta adhesiva en su lugar, generalmente en el tórax, el abdomen o los muslos. El líquido gotea de la bolsa, a través del tubo y la aguja, y dentro de la piel. La piel luego absorbe el fluido en el cuerpo.

Una pequeña ventana o “cámara de goteo” en el tubo muestra qué tan rápido gotea el fluido. Una abrazadera deslizable controla la velocidad del goteo. Su médico decidirá qué tan rápido debe gotear el líquido. Su médico le mostrará cómo controlar el goteo y le indicará cuándo controlarlo en su casa. Puede pedir ayuda a su médico si tiene preguntas o problemas. Una enfermera o un médico deben reemplazar la aguja cada 4 a 7 días para que la carne alrededor de la aguja no se infecte.

¿Cuáles son los problemas comunes con hipodermoclisis y qué debo hacer?

La mayoría de las veces, la hipodermoclisis es segura. A veces, sin embargo, ocurren problemas. Aquí hay algunas cosas que pueden suceder durante la hipodermoclisis:

  1. La velocidad del goteo cambia o el goteo se detiene. Su médico le mostrará cómo controlar la velocidad de flujo al hacer rodar la abrazadera deslizable.
  2. El sitio donde se inserta la aguja se hinchará. Si frota suavemente la piel allí, el líquido absorberá mejor. Su médico le mostrará cómo hacerlo. Llame a su médico para obtener ayuda si la hinchazón continúa o no mejora.
  3. El sitio donde se inserta la aguja se vuelve doloroso. Revise la piel para ver si está enrojecida. Informe a su médico si la piel está roja. Puede ser hora de encontrar un lugar diferente para insertar la aguja.
  4. La sangre se acumula en el tubo. Esto significa que la aguja ha entrado en una vena. Informe a su médico si esto le sucede.
  5. La persona tiene problemas para respirar o se siente mucho peor. Si este es el caso, llame a su médico.

¿Cuáles son los beneficios de la hidratación y nutrición artificiales?

Una persona que tiene una enfermedad temporal y no puede tragar necesita nutrientes y agua. La hidratación y nutrición artificiales pueden ayudar a prevenir la deshidratación y ayudar al paciente a recuperarse de su enfermedad.

Para un paciente que tiene una enfermedad avanzada que pone en peligro la vida y que está muriendo, la hidratación y nutrición artificiales pueden no proporcionar muchos beneficios. La hidratación y nutrición artificiales en estos pacientes pueden hacer que el paciente viva un poco más, pero no siempre.

Aspectos a tener en cuenta

¿Cuáles son los riesgos de la hidratación y nutrición artificiales?

La reposición intravenosa de fluidos y la hipodermoclisis pueden causar infección en el sitio de la aguja IV o hipodermoclisis. Los coágulos de sangre pueden formarse en la vena y causar dolor e hinchazón. La sobrecarga de fluidos y los desequilibrios electrolíticos también son posibles efectos secundarios.

Siempre hay un riesgo cuando se alimenta a alguien mediante una sonda. El líquido podría ingresar a los pulmones. Esto puede causar tos y neumonía. Las sondas de alimentación a menudo son incómodas para el paciente consciente. Se pueden tapar, causando dolor, náuseas y vómitos. Las sondas de alimentación también pueden causar infecciones. A veces, es posible que los pacientes tengan que estar restringidos físicamente o sedados para evitar que se quitan la sonda de alimentación.

¿Qué sucede si no se proporciona hidratación o nutrición artificiales?

Las personas que no reciben ningún alimento o líquido eventualmente caerán en un sueño profundo (coma) y generalmente fallecen en 1 a 3 semanas.

¿Cómo decidimos si usar hidratación y nutrición artificiales?

Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de la hidratación y nutrición artificiales. Cada situación es diferente. Su médico puede ayudarle a tomar la decisión correcta para el paciente y su familia.

Preguntas para su médico

  • ¿La hidratación y nutrición artificiales son parte del soporte vital?
  • ¿Cuánto tiempo puede recibir un paciente hidratación y nutrición artificiales?
  • ¿Debo incluir la hidratación y nutrición artificiales como parte de mi directiva anticipada?
  • ¿Se considera suicidio rechazar la nutrición e hidratación artificiales?
  • ¿Qué dice la ley sobre nutrición e hidratación artificiales?