Medicamentos para la presión arterial alta

La presión arterial es la cantidad de fuerza que su sangre ejerce sobre las paredes de las arterias a medida que pasa a través de su cuerpo. La presión arterial alta (también llamada hipertensión) ocurre cuando la sangre pasa a través de las arterias a una presión más alta de la normal. Muchas cosas diferentes pueden causar presión arterial alta. Si su presión arterial sube demasiado o permanece alta por mucho tiempo, puede causarle problemas de salud. Por eso es importante tratar la presión arterial alta. Los medicamentos son uno de los métodos de tratamiento más comunes.

El camino hacia una mejor salud

Existen muchos tipos de medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta. Su médico decidirá qué tipo de medicamento es el adecuado para usted. Estos son los más comunes.

  • Los inhibidores de la ECA (inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina) evitan que su cuerpo produzca la hormona angiotensina II. Esta hormona hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Este tipo de medicamento relaja los vasos sanguíneos y los abre.
  • Los bloqueadores alfa ayudan a relajar los vasos sanguíneos al reducir los impulsos nerviosos. Esto permite que su sangre fluya con mayor facilidad.
  • Los bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA) bloquean los efectos de la hormona angiotensina II. Esta hormona hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Este tipo de medicamento permite que sus vasos sanguíneos permanezcan abiertos.
  • Los betabloqueantes hacen que el corazón lata más lentamente para que la sangre fluya a través de los vasos sanguíneos con menos fuerza.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio (BCC) evitan que el calcio ingrese a las células de su corazón y arterias. Esto ayuda a evitar que sus vasos sanguíneos se contraigan con fuerza adicional.
  • Los agonistas centrales reducen los impulsos nerviosos que hacen que los vasos sanguíneos se tensen o contraigan. Funcionan de la misma manera que los alfa y betabloqueantes, pero siguen una vía nerviosa diferente.
  • Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de sodio (sal) y líquidos. Reducen la cantidad de líquido que fluye a través de los vasos sanguíneos y disminuye la presión arterial.
  • Los vasodilatadores (dilatadores de los vasos sanguíneos) relajan los músculos en las paredes de los vasos sanguíneos. Esto hace que los vasos sanguíneos se ensanchen (dilaten) para que la sangre pueda fluir mejor.

Aspectos a tener en cuenta

Todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios. Algunos posibles efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial alta incluyen:

  • Dolor en el pecho, palpitaciones cardíacas (la sensación de que su corazón se acelera) o arritmia (latidos cardíacos irregulares).
  • Tos, fiebre, congestión, infección del tracto respiratorio superior o síntomas parecidos a la gripe.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Mareos o aturdimiento.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas.
  • Nerviosismo o ansiedad.
  • Problemas con erecciones y la función sexual.
  • Erupción cutánea.
  • Cansancio, debilidad, somnolencia o letargo (falta de energía).
  • Pérdida o aumento de peso involuntarios.
  • Vómitos.

Informe a su médico lo antes posible si sus efectos secundarios se vuelven severos o molestos.

¿Qué sucede con las interacciones medicamentosas?

Si toma dos o más medicamentos al mismo tiempo, la forma en que su cuerpo procesa cada uno puede cambiar. Cuando esto sucede, aumenta el riesgo de que sufra los efectos secundarios de cada medicamento. Es posible que cada medicamento no funcione como debería. Asegúrese de que su médico sepa de todos los medicamentos que está tomando, incluidos medicamentos de venta libre y recetados, vitaminas y suplementos herbales.

A su vez, pregúntele a su médico si necesita evitar alimentos o bebidas mientras toma su medicamento para la presión arterial. Por ejemplo, las personas que toman ciertos BCC pueden necesitar evitar comer pomelos o beber jugo de pomelo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de medicamento para la presión arterial es mejor para mí?
  • ¿Cómo funciona este medicamento?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de este medicamento?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para ayudar a bajar la presión arterial?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., MedlinePlus: Medicamentos para la Presión Arterial