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Presión arterial elevada (Hipertensión)

Última actualización diciembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es la presión arterial alta?

La hipertensión arterial es la fuerza de la sangre a medida que fluye por las arterias de su cuerpo. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan la sangre del corazón al resto del cuerpo. Cuando el corazón late, empuja la sangre por las arterias. A medida que la sangre fluye, ejerce presión sobre las paredes de las arterias. Esto se llama presión arterial.

La hipertensión arterial ocurre cuando la sangre fluye por las arterias a una presión más alta que lo normal. Muchos factores diferentes pueden causar hipertensión arterial. Si su presión arterial sube demasiado o se mantiene alta durante un tiempo prolongado, puede causar problemas de salud. La hipertensión arterial no controlada lo pone en mayor riesgo de accidente cerebrovascular, cardiopatía, infarto de miocardio e insuficiencia renal.

Existen dos tipos de hipertensión arterial:

Hipertensión primaria. Esta también se llama hipertensión esencial. Se la denomina así cuando no existe una causa conocida de la hipertensión arterial. Este es el tipo más común de hipertensión arterial. Por lo general, este tipo tarda muchos años en desarrollarse. Probablemente sea resultado de su estilo de vida, el entorno y cómo cambia su cuerpo a medida que envejece.

Hipertensión secundaria. Esta se produce cuando un problema de salud o un medicamento provoca su hipertensión arterial. Los factores que pueden causar hipertensión secundaria incluyen:

  • Problemas renales.
  • Apnea del sueño.
  • Problemas de tiroides o glándulas suprarrenales.
  • Algunos medicamentos.

¿Cuáles son los síntomas de la presión arterial alta?

La mayoría de las personas que tienen hipertensión arterial no tienen síntomas. Por eso, a veces se le llama “el asesino silencioso”. Es muy importante que revise su presión arterial regularmente.

Algunas personas experimentan dolores de cabeza, hemorragias nasales o dificultad para respirar como consecuencia de la presión arterial alta. Sin embargo, esos síntomas pueden parecerse a muchos otros problemas (graves o no). Por lo general, estos síntomas ocurren una vez que la presión arterial ha alcanzado un nivel peligrosamente alto durante un período de tiempo.

¿Que causa la presión alta?

Los alimentos, los medicamentos, el estilo de vida, la edad y la genética pueden causar hipertensión arterial. Su médico puede ayudarlo a descubrir qué podría causar la suya. Los factores comunes que pueden producir hipertensión arterial incluyen:

  • Una dieta alta en sal, grasa o colesterol.
  • Afecciones crónicas, como problemas renales y hormonales, diabetes y colesterol alto.
  • Antecedentes familiares, especialmente si sus padres u otros parientes cercanos tienen presión arterial alta.
  • Falta de actividad física.
  • Edad avanzada (a mayor edad, mayor probabilidad de padecer hipertensión arterial).
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Etnia (las personas negras no hispanas son más propensas a tener presión arterial alta que las personas de otras razas).
  • Algunos medicamentos anticonceptivos y otros medicamentos.
  • Estrés.
  • Consumir tabaco o beber demasiado alcohol.

¿Cómo se diagnostica la presión arterial alta?

La hipertensión arterial se diagnostica con un monitor de presión arterial. Esta es una prueba común en todas las consultas médicas. Un enfermero colocará una banda (brazalete) alrededor de su brazo. La banda está conectada a una pequeña bomba y a un medidor. El profesional apretará la bomba. Usted sentirá presión alrededor del brazo. Luego, el profesional se detendrá y mirará el medidor. Aparecerán dos números que conforman su presión arterial. El número superior es su valor sistólico (la presión sanguínea máxima cuando su corazón está expulsando la sangre). El número inferior es su valor diastólico (la presión cuando su corazón se llena de sangre). También puede escuchar al médico o la enfermera decir que la presión arterial es “120 sobre 80”.

  • La presión arterial normal es inferior a 120 en el valor más alto y menor a 80 en el valor más bajo.
  • Los niveles de prehipertensión son 120-139 en el valor más alto y 80-89 en el valor más bajo.
  • La hipertensión arterial de la etapa 1 es 140-159 en el valor más alto y 90-99 en el valor más bajo.
  • La hipertensión arterial de la etapa 2 es 160 en el valor más alto y 100 o más en el valor más bajo.

Cuanto más alta sea su presión arterial, más a menudo necesitará controlarla. Después de los 18 años, controle su presión arterial al menos una vez cada dos años. Hágalo con más frecuencia si ha tenido hipertensión arterial en el pasado.

¿Se puede prevenir o evitar la presión arterial alta?

Si su hipertensión arterial la causan factores relacionados con su estilo de vida, puede tomar medidas para reducir el riesgo:

  • Baje de peso.
  • Deje de fumar.
  • Coma apropiadamente.
  • Haga ejercicio.
  • Disminuya el consumo de sal.
  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Aprenda métodos de relajación.

Si su hipertensión arterial la causa una enfermedad o un medicamento que toma, hable con su médico. Él puede recetarle un medicamento diferente. Además, tratar cualquier enfermedad subyacente (como controlar su diabetes) puede reducir su presión arterial alta.

Tratamiento de la presión arterial alta

La mejor manera de bajar la presión arterial comienza con cambios que puede realizar en su estilo de vida para reducir la presión arterial y reducir el riesgo de cardiopatía. Además, su médico puede recetarle medicamentos para disminuir la presión arterial. Estos se llaman ‘medicamentos antihipertensivos’.

El objetivo del tratamiento es reducir su presión arterial a niveles normales. Si los cambios en su estilo de vida no son suficientes para reducir su presión arterial a un nivel normal, su médico le recetará medicamentos. Los medicamentos para el tratamiento suelen tener mucho éxito. Si su presión arterial solo puede controlarse con medicamentos, es probable que deba tomarlos por el resto de su vida. Es común necesitar más de un medicamento para controlar su presión arterial. No deje de tomar el medicamento sin antes consultar con su médico. De lo contrario, puede aumentar su riesgo de tener un accidente cerebrovascular o un infarto de miocardio.

Como vivir con presión arterial alta

Controlar su hipertensión arterial es un compromiso de por vida. Siempre tendrá que controlar su peso, elegir alimentos saludables, hacer ejercicio, aprender a manejar el estrés, evitar fumar y limitar el consumo de alcohol. Si necesita medicamentos para controlar su hipertensión arterial, es probable que los necesite toda la vida.

Además, deberá acostumbrarse a los controles regulares de la presión arterial. Es posible que su médico quiera que acuda a la consulta regularmente. También puede pedirle que controle su presión arterial en casa y que lleve un registro de los valores para informarle al médico. Algunas farmacias y clínicas tienen medidores de presión arterial. Puede comprar su propio brazalete automatizado de presión arterial para usar en casa. Es posible que su médico quiera que controle su presión arterial varias veces al día. Otra opción es usar un monitor de presión arterial ambulatorio (se usa mientras usted se encuentra en movimiento).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Pueden los niños tener presión arterial alta?
  • ¿Cuánta sal es demasiada?
  • ¿Cuáles son las fuentes ocultas de sal?
  • ¿Puede el tabaquismo pasivo producir hipertensión arterial?

Recursos

Centers for Disease Control and Prevention: High Blood Pressure (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Presión Arterial Alta)

National Institutes of Health, MedlinePlus: High Blood Pressure (Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Presión Arterial Alta) 

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