Medicamentos orales para la diabetes

Los medicamentos orales para la diabetes son medicamentos que se toman por vía oral para ayudar a controlar el nivel de azúcar en la sangre. Están diseñados para ayudar a las personas cuyo cuerpo aún produce algo de insulina, pero no la suficiente.

¿Qué medicamentos podría recetarme el médico?

Muchas categorías de medicamentos para la diabetes están disponibles en forma de pastilla: metformina (una biguanida), sulfonilureas, tiazolidinedionas, meglitinidas, agonistas de dopamina 2, inhibidores de la alfa-glucosidasa, cotransportador de sodio-glucosa tipo 2 (SGLT2), dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4 ) inhibidores y secuestrantes de ácidos biliares. Cada medicamento tiene puntos positivos y puntos negativos. Su médico determinará qué medicamento es el adecuado para usted.

El camino hacia una mejor salud

Sin importar qué medicamento oral le recete su médico, debe combinarlo con un estilo de vida más saludable. La dieta y el ejercicio pueden hacer mucho para mejorar los niveles de azúcar en la sangre.

Biguanida (metformina)

La metformina es un tipo de biguanida y en la actualidad es la única biguanida disponible en los Estados Unidos. A menudo, es el primer medicamento oral prescrito para alguien recién diagnosticado con diabetes. Tiene la ventaja de no causar niveles bajos de azúcar en la sangre. La metformina no hace que el páncreas produzca insulina, pero ayuda al cuerpo a utilizarla de mejor manera. La metformina puede causar efectos secundarios como náuseas o diarrea en algunas personas. Su médico puede recetarle metformina junto con otro medicamento oral para la diabetes.

Sulfonilureas

Estos medicamentos ayudan al páncreas a producir insulina. Son económicos y tienen pocos efectos secundarios. Hay 3 tipos de sulfonilureas: glipizida, glimepirida y gliburida. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso y bajo nivel de sodio en la sangre. Las sulfonilureas se pueden tomar solas o con metformina, pioglitazona (una tiazolidinediona) o insulina. Si es alérgico a la sulfa, no puede tomar sulfonilureas.

Tiazolidinedionas

Esta clase de medicamentos incluye la rosiglitazona y la pioglitazona. Estos medicamentos ayudan a que el cuerpo responda mejor a la insulina. La rosiglitazona y la pioglitazona se pueden usar por sí solas o en combinación con otros medicamentos para la diabetes. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso, retención de líquidos y un aumento del colesterol LDL («malo»). Las personas que toman rosiglitazona y pioglitazona también necesitan hacerse pruebas hepáticas periódicas.

Meglitinidas

Hay dos medicamentos en este grupo: la repaglinida y la nateglinida. Ambos reducen la glucosa de la sangre al producir que el páncreas libere más insulina. Estos medicamentos funcionan rápidamente y no permanecen en su sistema por mucho tiempo. Por lo tanto, son una buena opción si su horario de comidas varía o si es impredecible. También causan menos aumento de peso que otros medicamentos orales para la diabetes.

Inhibidores de la alfa-glucosidasa

Los inhibidores de la alfa-glucosidasa ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre al prevenir la digestión de los hidratos de carbono. Los hidratos de carbono incluyen alimentos ricos en almidón como las papas y el maíz. También incluyen la mayoría de los granos (pan, arroz, galletas, cereales) y dulces azucarados. Los dos medicamentos de este grupo son acarbosa y miglitol. Estos medicamentos pueden causar hinchazón, náuseas, diarrea y flatulencia (gases).

Cotransportador de sodio-glucosa tipo 2 (SGLT2)

Una nueva clase de medicamentos para la diabetes, SGLT2, incluye tres medicamentos: la canagliflozina, la dapagliflozina y la empagliflozina. Estos medicamentos eliminan el azúcar adicional del cuerpo al bloquearlo de los riñones. También hacen que el cuerpo sea más sensible a la insulina. Los efectos secundarios más comunes causados por el SGLT2 son las infecciones vaginales por hongos y las infecciones urinarias.

Inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4)

Hay cuatro medicamentos en esta clase de fármacos. Son la sitagliptina, saxagliptina, linagliptina y alogliptina. Los inhibidores de la DPP-4 ayudan al páncreas a liberar más insulina después de comer. Estos medicamentos también le indican al hígado que libere menos glucosa. Algunos efectos secundarios de tomar inhibidores de la DPP-4 pueden incluir náuseas y diarrea.

Secuestrantes de ácidos biliares

Esta clase de fármacos tiene doble función. El medicamento de esta clase, el colesevelam, reduce el colesterol y reduce los niveles de azúcar en la sangre. Por lo tanto, podría ser una buena opción si tiene diabetes y niveles altos de colesterol. Y debido a que estos medicamentos no se absorben en el torrente sanguíneo, pueden ser la mejor opción para personas que también tienen problemas hepáticos y no pueden tomar algunos de los otros medicamentos para la diabetes. Los efectos secundarios de los secuestradores de ácidos biliares pueden incluir estreñimiento y flatulencia (gases).

Aspectos a tener en cuenta

Controlar su nivel de azúcar en la sangre es fundamental para su salud integral. A menudo, el objetivo es mantener bajos los niveles de azúcar en la sangre. Pero si son demasiado bajos, esto también puede ponerlo en peligro. Hable con su médico si está comenzando un nuevo programa de ejercicios o una nueva dieta. Puede que deba modificar su medicamento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito medicamentos para controlar mi diabetes?
  • ¿Qué tipo de medicamento funcionaría mejor para controlar mi nivel de azúcar en la sangre?
  • ¿Cuándo debo tomar mi medicamento para la diabetes?
  • ¿Qué debo hacer si omito una dosis?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener?
  • ¿Por qué mi medicamento no funciona para bajar mi azúcar en la sangre?

Recursos

Asociación Estadounidense de Diabetes