¡Cuidado con las abejas! Qué hacer si le pican

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Existen formas sencillas en que puede aliviar las reacciones leves a una picadura de abeja y evitar ser picado nuevamente.

por Dr. Meagan Vermeulen

Sobre el Autor
Dr. Meagan Vermeulen
La Dra. Meagan Vermeulen, FAAFP (miembro distinguido de la Academia Americana de Médicos de Familia), es directora asociada del programa de residencia en medicina de familia de la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad Rowan en Stratford, New Jersey, donde también es profesora adjunta en el Departamento de Medicina Familiar. Ella atiende pacientes en una concurrida práctica ambulatoria, capacita a residentes de medicina familiar y enseña a estudiantes de medicina. La Dra. Vermeulen ha sido médica de familia desde 2002, y le gusta brindar atención primaria a una amplia gama de pacientes mientras practica en un entorno académico. Sus áreas de interés incluyen atención médica preventiva, enfermedades cardiovasculares, trastornos de salud mental y educación del paciente.
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A menos que sea alérgico al veneno de las abejas, avispas o avispones, es probable que no tenga que consultar a su médico de familia si le pican. Una picadura será dolorosa y molesta pero, al fin y al cabo, bastante inofensiva. La mayoría de mis pacientes solo tienen reacciones leves en el lugar de la picadura de una abeja, avispa o avispón. Estas picaduras pueden incluir:

  • Dolor ardiente y agudo.
  • Enrojecimiento y sensación de calor.
  • Hinchazón leve.
  • Comezón.

Recientemente, mi paciente Marie (no es su nombre real) llamó a mi consultorio desde un patio de recreo porque su hijo de 4 años Henry (no es su nombre real) acababa de ser picado por una abeja. Marie dijo que esta era su primera picadura de abeja. Henry lloró cuando lo picaron porque le dolía, pero logró calmarse después de varios minutos. Estaba jugando mientras su mamá hablaba por teléfono conmigo.

Marie me dijo que el antebrazo izquierdo de Henry se veía rojo y ligeramente hinchado en el sitio de la picadura. Le pregunté si estaba teniendo alguna de las siguientes reacciones:

  • Enrojecimiento más allá del sitio de la picadura.
  • Comezón más allá del sitio de la picadura
  • Urticaria
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de sus labios o lengua

Dijo que Henry no parecía tener ninguno de estos síntomas. Le dije a Marie que no era necesario llevarlo a una visita de consultorio ya que no mostraba una reacción alérgica a la picadura de abeja. Luego, le expliqué los siguientes pasos para eliminar lo antes posible el aguijón de la abeja del brazo de Henry:

  • Si el aguijón aún está en la piel, raspe suavemente con una uña limpia, un trozo de gasa o un objeto de bordes rectos (por ejemplo, una tarjeta de crédito).
  • Lave el área suavemente con agua tibia y jabón.
  • Aplique una pomada antibiótica y un vendaje seco.
  • Use hielo (envuelto en un paño) o una compresa fría para reducir la hinchazón en el lugar de la picadura.

Como Henry tiene más de 2 años de edad, Marie podría administrarle un antihistamínico oral de venta libre (OTC) para ayudar a aliviar la comezón y la hinchazón en el lugar de la picadura. También le dije a Marie que si el brazo de Henry seguía doliendo, ella podría darle un analgésico de venta libre para niños, como el ibuprofeno (una marca comercial: Motrin para niños) o acetaminofeno (una marca comercial: Tylenol para niños). Le recordé a Marie que leyera la etiqueta detenidamente y que siguiera las recomendaciones de dosis para la edad y el peso de Henry si le daba algún medicamento de venta libre.

También le di instrucciones a Marie para que llamara a mi consultorio si los síntomas de Henry de la picadura de abeja no desaparecían al cabo de unos días o empeoraban. Ella estuvo de acuerdo y me agradeció por mi ayuda antes de terminar la llamada.

Afortunadamente, Henry solo tuvo una reacción leve a la picadura de abeja. Pero un pequeño porcentaje de personas tiene una alergia grave al veneno de las abejas, avispas o avispones. Para ellos, una picadura puede causar una reacción alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxis. La anafilaxis requiere atención médica inmediata.

Conozca más sobre los síntomas de la anafilaxis, cómo tratarla y cómo prevenirla. Si sucede esta reacción poco común, debe llamar al 911 de inmediato.

Consejo rápido

Para evitar ser picado por una abeja, avispa o avispón, recuerde lo que debe y no debe hacerse:

  • No use perfume o colonia, especialmente si tiene un aroma afrutado o floral.
  • No use productos para el cabello o el cuerpo con aroma.
  • No use ropa de colores brillantes cuando esté al aire libre.
  • No moleste a los nidos de insectos o colmenas.
  • Use zapatos cerrados cuando camina al aire libre.
  • Mantenga los alimentos y las bebidas bien cerrados cuando coma al aire libre. A algunos insectos que pican les gusta meterse dentro de pajitas y latas o botellas abiertas.
  • Manténgase alejado de los contenedores de basura abiertos al aire libre. Tire su basura y luego aléjese rápidamente.
  • Aléjese lenta y silenciosamente de las áreas donde vea abejas, avispas o avispones.