Doc, ¿tengo gripe estomacal?

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Los virus estomacales son fáciles de contagiarse y pueden hacerlo sentir desdichado. Para casos leves, recomiendo tratamientos caseros sencillos.

por Dr. Shilpa Mehta

Sobre el Autor
Dr. Shilpa Mehta
Shilpa Mehta, MD, FAAFP, es una especialista en medicina familiar que trabaja con OSF HealthCare en Bloomington, Illinois. También es voluntaria como profesora asociada en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la Facultad de Medicina de la Southern Illinois University (SIU), Springfield. Durante los últimos cinco años, ha trabajado en un entorno de atención de urgencia. Antes de eso, pasó 10 años brindando atención primaria. La Dra. Mehta completó su residencia en el Programa de Residencia de Medicina Familiar SIU Decatur.
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Dos días antes venir a la consulta, mi paciente Jake (no es su nombre real) comenzó a tener calambres en el estómago y fiebre baja (menos de 102 °F). También tuvo un total de 9 episodios de vómitos y/o diarrea. Aunque la diarrea no continuó después del primer día, aún sentía náuseas. Había estado tratando de no vomitar sorbos de agua y solución de rehidratación oral. Me dijo que se sentía muy débil, cansado y adolorido. Mi enfermera había revisado la temperatura de Jake y notó que en ese momento no tenía fiebre.

Jake es un hombre de 23 años que generalmente goza de buena salud. Dijo que decidió hacer una cita porque pensó que tenía «gripe estomacal». Trabaja en un restaurante donde está en contacto con alimentos. Antes de volver al trabajo, quería estar seguro de que no era contagioso lo que tenía. Mencionó que uno de sus compañeros de trabajo había estado enfermo con síntomas similares la semana anterior.

Después de preguntarle a Jake sobre sus síntomas y hacerle un examen físico, le diagnostiqué una afección muy común llamada gastroenteritis. Muchas personas la llaman “gripe estomacal”, pero la gastroenteritis no es lo mismo que la gripe (influenza). La gripe es una enfermedad respiratoria. Gastroenteritis es el término médico para una inflamación e irritación de su estómago e intestinos.

Los virus llamados norovirus y rotavirus son las causas más comunes de la gastroenteritis. También puede ser causada por bacterias, parásitos o toxinas. Para descartar estas otras causas, le pregunté a Jake si había viajado recientemente fuera del área, había comido carne o pescado poco cocidos (crudos o parcialmente crudos) o si había usado un antibiótico. No había hecho ninguna de estas cosas en el último tiempo. Le dije que sus síntomas probablemente eran causados por un virus.

La gastroenteritis causada por un virus es altamente contagiosa. Es fácil contagiarse un virus estomacal de una persona, superficie u objeto infectado. Los síntomas generalmente desaparecen por sí solos en 2 a 7 días. No existe ningún medicamento que pueda curar un virus estomacal. El tratamiento simple en el hogar incluye el lavado adecuado de las manos, el descanso y la hidratación.

Le aconsejé a Jake que hiciera lo siguiente:

  • Evitar la propagación del virus lavándose las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente antes de las comidas y después de usar el baño.
  • Descansar en su casa hasta 48 horas después de que hayan desaparecido los síntomas.
  • Mantenerse hidratado.
  • Consumir una dieta de líquidos claros durante 24 a 48 horas. Luego, agregar lentamente algunos alimentos blandos sólidos (por ejemplo, tostadas sin untar o galletas saladas) antes de volver a una dieta normal y saludable. (Conozca más sobre qué comer cuando se está recuperando de un virus estomacal.)
  • Evitar el alcohol, la cafeína y los productos lácteos durante unos días.

La historia clínica de Jake mostró que actualmente no estaba tomando ningún medicamento recetado ni de venta libre (OTC). Le dije que, de ser necesario, podía tomar un medicamento antiemético de venta libre para ayudar a aliviar las náuseas y vómitos (dos marcas: Kaopectate, Pepto-Bismol). Para la fiebre o los dolores corporales, podría tomar acetaminofeno de venta libre (una marca: Tylenol). No debe tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como ibuprofeno o naproxeno. Estos medicamentos pueden irritarle el estómago.

Para adultos sanos como Jake, los síntomas de la gastroenteritis suelen ser leves. En la mayoría de los casos, no necesita consultar a su médico cuando tiene un virus estomacal. Le dije a Jake que debería llamarme al consultorio si sus síntomas duraban más de una semana o si empeoraban. Él siguió mis instrucciones y comenzó a sentirse mejor. A los pocos días, volvió a su dieta normal y volvió al trabajo.

Consejo rápido

Cuando tiene gastroenteritis, los vómitos y la diarrea repetidos pueden causar deshidratación. Esto es la pérdida de demasiado líquido del cuerpo. Por lo general, puede tratar la deshidratación leve en el hogar tomando más líquidos. El agua, el ginger ale y las bebidas deportivas sin cafeína son buenas opciones.

Conozca más sobre los signos de deshidratación, cómo mantenerse hidratado y cuándo buscar atención médica.