Anafilaxia

¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal. Ocurre cuando se expone a algo a lo que es muy alérgico. Requiere atención médica inmediata.

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxia?

Los síntomas varían según su grado de alergia y la cantidad de exposición. Varían de leves a graves. Los posibles síntomas o problemas incluyen:

  • Hinchazón en la boca, la garganta u otra parte del cuerpo.
  • Urticaria, erupción cutánea o picazón en la piel.
  • Piel pálida, o piel que está roja y caliente (enrojecida).
  • Dificultad para respirar o falta de aliento.
  • Una sensación de opresión en el pecho.
  • Mareos.
  • Desmayos.
  • Dolor de estómago.
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Sensación de ansiedad.
  • Presión arterial baja.
  • Paro cardíaco.

¿Qué causa la anafilaxia?

La anafilaxia es causada con mayor frecuencia por la exposición a un alérgeno. Durante una reacción normal, su cuerpo produce anticuerpos para combatir el alérgeno. Durante una reacción severa, su sistema inmunológico puede entrar en pánico. Esto conduce a la anafilaxia, que es muy peligrosa.

Los alérgenos que pueden causar anafilaxia incluyen:

  • Alimentos, como mariscos, nueces, maní, huevos y frutas.
  • Medicamentos, como antibióticos, aspirina, analgésicos de venta libre, inyecciones para alergias y tinte de contraste para diagnósticos por imágenes.
  • Látex o goma que se encuentra en guantes quirúrgicos, suministros médicos y muchos productos en su hogar.
  • Picaduras de insectos, como abejas, avispas, avispones, avispas “chaqueta amarilla”, sínfitos y hormigas rojas.

¿Cómo se diagnostica la anafilaxia?

Si usted o alguien a su alrededor tiene anafilaxia, llame al 911 de inmediato. Llame a su médico si tiene síntomas leves de anafilaxia. Tanto si sus síntomas son leves o severos, el médico querrá verlo. Pueden diagnosticar la causa de la reacción y proporcionar tratamiento.

¿Se puede prevenir o evitar la anafilaxia?

A continuación se presentan formas de ayudar a prevenir o evitar la anafilaxia.

  • Alerte a todos los médicos sobre cualquier alergia que tenga.
  • Informe a sus médicos si ha tenido anafilaxia en el pasado. Esto debe anotarse en su historia clínica.
  • Evite comer o tocar alimentos a los que es alérgico. Incluso pequeñas cantidades pueden causar una reacción grave. Lea la lista de ingredientes en los alimentos envasados. Cuando coma fuera, cuéntele al mozo o al cocinero sobre su alergia.
  • Si es alérgico a las picaduras de insectos, use ropa protectora y repelente de insectos cuando esté al aire libre.
  • Use o lleve una pulsera, llavero o tarjeta de alerta médica. Esto ayudará a los médicos y profesionales de la salud que lo atiendan en una emergencia.
  • Lleve un kit de anafilaxia de emergencia con usted en todo momento. Su médico puede recetárselo. Contiene medicamentos para reducir una reacción alérgica cuando esta comienza. El medicamento se llama inyector de epinefrina (EpiPen). La familia, los amigos y los compañeros de trabajo deben saber cómo usarlo. Un kit también puede incluir un antihistamínico, como la difenhidramina (nombre de marca: Benadryl).

Tratamiento de la anafilaxia

El tratamiento para la anafilaxia debe comenzar de inmediato. Si ve que alguien tiene una reacción, llame al 911 para obtener ayuda médica. Si la persona tiene un kit de emergencia con un EpiPen, inyécteselo en el músculo del brazo o de la pierna. Un EpiPen es un tratamiento a corto plazo. La persona aún debe ir al hospital para recibir tratamiento y atención. Ciertas alergias pueden requerir una serie de inyecciones de desensibilización.

Vivir con anafilaxia

La mayoría de las personas que reciben tratamiento viven una vida normal y plena. Si no recibe tratamiento y los síntomas son graves, podría morir. Después del tratamiento, debe hacer que alguien permanezca con usted durante 24 horas para asegurarse de que no ocurra otro ataque. Hable con su médico sobre cómo prevenir futuros ataques. Pueden recetarle un kit de emergencia y enseñarle cómo usarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo una alergia. ¿Podría estar en riesgo de padecer anafilaxia?
  • ¿Necesito usar un brazalete de alerta médica? ¿Dónde consigo uno?
  • ¿Qué debo tener en mi kit de emergencia?
  • Si he tenido anafilaxia, ¿cuál es mi riesgo de tenerla nuevamente?
  • ¿Cómo me aseguro de que todos los miembros de mi equipo de atención médica conozcan mi riesgo?