Descripción general

¿Qué es anafilaxis?

Anafilaxis (se dice: "anna-full-ax-iss") es una reacción alérgica potencialmente mortal. Empieza inmediatamente después de que se haya expuesto a algo que le produce una alergia grave. Puede tener hinchazón, picazón o sarpullido con ampollas que producen picazón (urticaria). Algunas personas tienen problemas para respirar, una sensación de opresión en el pecho o mareos. Algunas personas se sienten ansiosas. Otras personas tienen cólicos estomacales, náusea o diarrea. Algunas personas pierden la conciencia (se desmayan). Una persona que tiene anafilaxis necesita atención médica inmediata

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxis?

Los síntomas de la anafilaxis pueden incluir uno o más de los siguientes:

Estos síntomas usualmente aparecen inmediatamente después de haber estado expuesto a un alérgeno (consulte Causas y factores de riesgo para conocer más sobre los alérgenos). Los síntomas pueden ser de moderados a graves. Asegúrese de informarle a su médico si considera que alguna vez tuvo una reacción alérgica severa o síntomas de anafilaxis, aún si sus síntomas fueron moderados.

  • Urticaria, sarpullido o picazón en la piel

  • Piel pálida o piel roja o caliente (rubor)

  • Inflamación en la boca o garganta o en otra parte del cuerpo

  • Jadeo o problemas para respirar

  • Una sensación de opresión en el pecho

  • Mareos

  • Desmayos

  • Una sensación de ansiedad

  • Náusea, vómitos o diarrea

Causas y factores de riesgo

¿Qué ocasiona la anafilaxis?

La anafilaxis es causada frecuentemente por la exposición a un alérgeno. Normalmente, cuando está expuesto a un alérgeno, su sistema inmunológico produce anticuerpos para ayudarle a "combatir" el alérgeno. Estos anticuerpos son la causa de los síntomas normales de alergias; los síntomas normales de alergias no son potencialmente mortales. Sin embargo, algunas veces, su sistema inmunológico puede reaccionar fuertemente a un alérgeno y ocasionar una reacción alérgica muy grave; esto puede ocasionar anafilaxis y es muy peligroso.

Los alérgenos y sustancias que pueden ocasionar la anafilaxis incluyen los siguientes:

  • Alimentos como mariscos, nueces, manís, huevos y frutas

  • Los medicamentos como los antibióticos, aspirina, analgésicos de venta libre (como ibuprofeno), inyecciones contra la alergia y medios de contraste para procedimientos de imágenes

  • El látex y caucho de los guantes quirúrgicos, suministros médicos y muchos productos en su hogar

  • Los piquetes de insectos, especialmente de abejas, avispas, avispones, avispas amarillas, sínfitos y hormigas rojas

Tratamiento

¿Qué hago si tengo o alguien que conozco tiene una reacción alérgica grave?

Llame al 911 para obtener ayuda médica de emergencia de inmediato.

Si la persona que tiene un ataque tiene un kit para emergencias de anafilaxis con un EpiPen (inyector de epinefrina), entréguele la inyección de epinefrina de inmediato. Luego, asegúrese de que todavía vaya a la sala de emergencias para seguimiento. La epinefrina solo le da a la víctima un poco de tiempo para llegar a la atención de emergencia.

Si la persona deja de respirar, es posible que usted necesite que alguien realice la RCP (resucitación cardiopulmonar) hasta que llegue la ayuda.

¿Qué es un kit para emergencias de anafilaxis?

Un kit para emergencias de anafilaxis contiene medicamentos para contrarrestar su reacción alérgica. Este medicamento es usualmente un medicamento llamado epinefrina que usted inyecta en su brazo o pierna (o un amigo le inyecta). Su médico le recetará un kit con la dosis correcta del medicamento y le enseñará a utilizarlo. Asegúrese de que su familia, amigos y compañeros de trabajo también sepan cómo usar el kit. Algunas veces, su médico le indicará que también conserve un antihistamínico como difenhidramina (un nombre de marca: Benadryl), dentro del kit.

¿Qué puedo esperar después de la anafilaxis?

Se debe recuperar completamente con el tratamiento. La mayoría de las personas viven una vida plena y normal. Puede regresar a sus actividades normales una vez se sienta mejor. Sin embargo, deberá pedir que alguien se quede con usted durante 24 horas después de la anafilaxis para estar seguro que no sufra otro ataque.

Si tuvo anafilaxis, deberá estar preparado para la posibilidad de que podría tener anafilaxis nuevamente en el futuro. Hable con su médico sobre cómo minimizar su riesgo de anafilaxis en el futuro y cómo usar su kit para emergencias médicas.

Prevención

¿Cómo evitar la anafilaxis?

Las siguientes son algunas maneras de ayudar a evitar una reacción:

Si está en riesgo de sufrir de anafilaxis, mantenga un kit para emergencias de anafilaxis con usted en todo momento. Asegúrese de que las personas cercanas a usted, como su familia y amigos, sepan cómo usarlo.

  • Si tuvo una anafilaxis, asegúrese de que su médico y dentista lo sepan para que quede registrado en su expediente médico. Indíqueles a qué es alérgico, si lo sabe.

  • Si es alérgico a la picadura de un insecto, utilice ropa protectora y repelente contra insectos cuando esté al aire libre.

  • Evite manipular o comer alimentos a los que es alérgico. Incluso cantidades mínimas mezcladas por accidente en sus alimentos pueden ocasionar una reacción. Lea la lista de ingredientes en cualquier alimento empacado que se vaya a comer.

  • Utilice o lleve un brazalete, collar o llavero de alerta médica que advierta a los técnicos de emergencias médicas (emergency medical technicians, EMT) y a los médicos que usted está en riesgo de anafilaxis.

  • Pregunte a su médico si necesita inyecciones de desensibilización. Si tuvo anafilaxis debido al piquete de una abeja o avispa, las vacunas de desensibilización siempre son una buena idea.

  • Pregunte a su médico si existen otras cosas a las que también podría ser alérgico.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo una alergia. ¿Puedo tener riesgo de anafilaxia?

  • ¿Qué debo tener en mi kit de anafilaxia?

  • ¿Necesito llevar un brazalete de alerta médica? ¿Dónde consigo uno?

  • Si he tenido una reacción anafiláctica, ¿tengo mayor riesgo de tener otra?

  • ¿Cómo debo asegurarme de que todos los miembros de mi equipo de atención médica sepan sobre mi riesgo de anafilaxia?

Las Citas

  • A Practical Guide to Anaphylaxis by TW Tang, M.D.( 10/01/03, http://www.aafp.org/afp/20031001/1325.html)