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Anafilaxia

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal. Se produce cuando se expone a algo a lo que es gravemente alérgico. Requiere atención médica inmediata.

Las reacciones anafilácticas pueden variar en gravedad. Sin embargo, la mayoría de las reacciones alérgicas no provocan anafilaxia.

Síntomas de la anafilaxia

Los síntomas varían en función del grado de su alergia y la cantidad de exposición. Van de leves a graves. Los posibles síntomas o problemas incluyen:

  • Inflamación en la boca, garganta u otra parte del cuerpo
  • Urticaria, sarpullido o comezón en la piel
  • Piel pálida, o piel roja y caliente (enrojecida)
  • Dificultad para respirar o falta de aliento
  • Sensación de opresión en el pecho
  • Mareos
  • Desmayos
  • Dolor de estómago
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Sensación de ansiedad
  • Presión arterial baja
  • Paro cardiaco

¿Qué causa la anafilaxia?

La causa más frecuente de la anafilaxia es la exposición a un alérgeno. Durante una reacción normal, su cuerpo produce anticuerpos para luchar contra el alérgeno. Durante una reacción severa, su sistema inmune puede entrar en pánico. Esto lleva a la anafilaxia, que es muy peligrosa.

Una alergia a los maníes, por ejemplo, puede provocar anafilaxia. Para tener una reacción anafiláctica a los maníes, una persona debe haber ingerido la proteína. El olor a maní puede causar ansiedad, pero no provoca una reacción en todo el cuerpo.

Aunque las alergias al maní son comunes, una nueva investigación sugiere que pueden prevenirse en la mayoría de los casos. Las pautas recientes de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas dicen que la introducción de pequeñas cantidades de alimentos con maní a los niños desde los 4 a 6 meses puede prevenir la alergia. Estas pautas han sido respaldadas por la Academia Estadounidense de Pediatría y defendidas por la AAFP. Los nuevos productos a base de maní ahora están disponibles para niños dentro de ese rango de edad. Hable con su médico de familia antes de presentar este alimento.

De acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses, una alimentación saludable desde el nacimiento hasta los 23 meses puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas, incluido el riesgo de alergia al maní.

Los alérgenos que pueden causar la anafilaxis incluyen:

  • Alimentos, tales como mariscos, nueces, maníes, huevos y frutas.
  • Medicamentos, tales como antibióticos, aspirina, analgésicos de venta libre, inyecciones para la alergia y medios de contraste para diagnósticos por imágenes.
  • Látex o hule que se encuentra en los guantes quirúrgicos, suministros médicos y muchos productos domésticos.
  • Picaduras de insectos, tales como abejas, avispas, avispones, avispas chaqueta amarilla, moscas de sierra y hormigas rojas.

¿Cómo se diagnostica la anafilaxia?

Si usted o alguien a su alrededor sufre de anafilaxia, llame al 911 de inmediato. Llame a su médico si tiene síntomas leves de anafilaxia. Querrán evaluar si sus síntomas son leves o graves. Pueden diagnosticarle la causa de la reacción y proporcionar tratamiento.

¿Se puede prevenir o evitar la anafilaxia?

A continuación, se presentan formas de ayudar a prevenir o evitar la anafilaxia.

  • Alerte a los médicos acerca de cualquier alergia que tenga.
  • Dígale a su médico si ha sufrido anafilaxia en el pasado. Esto debería estar registrado en su historia clínica.
  • Evite comer o tocar alimentos a los que usted es alérgico. Incluso pequeñas cantidades pueden causar una reacción severa. Lea la lista de ingredientes en los alimentos envasados. Cuando coma fuera, coméntele al camarero o al chef sobre su alergia.
  • Si usted es alérgico a las picaduras de insectos, lleve ropa protectora y repelente de insectos cuando esté afuera.
  • Utilice o lleve un brazalete, llavero o tarjeta de alerta médica. Esto ayudará a los médicos y profesionales de la salud que lo traten en caso de emergencia.
  • Lleve un kit de emergencia para anafilaxis con usted en todo momento. Su médico puede recetárselo. Contiene un medicamento para reducir la reacción alérgica una vez que se inicia. El medicamento se denomina inyector de epinefrina (EpiPen). Su familia, amigos y compañeros de trabajo deberían saber cómo usarlo. El kit también puede incluir un antihistamínico, tal como la difenhidramina (nombre de marca: Benadryl).

Tratamiento de la anafilaxia

El tratamiento para la anafilaxia debe iniciarse de inmediato. Si ve que alguien tiene una reacción, llame al 911 para obtener asistencia médica. Si la persona tiene un kit de emergencia con un EpiPen, coloque la inyección en el músculo del brazo o la pierna. Un EpiPen es un tratamiento a corto plazo. La persona todavía debe ir al hospital para obtener tratamiento y atención. Ciertas alergias pueden requerir una serie de inyecciones de desensibilización.

Vivir con anafilaxia

La mayoría de las personas que reciben tratamiento viven una vida normal y plena. Si no recibe tratamiento y los síntomas son severos, usted podría morir. Después del tratamiento, debe pedirle a alguien se quede con usted durante 24 horas para asegurarse de que no ocurra otro ataque. Hable con su médico acerca de cómo prevenir futuros ataques. Ellos pueden recetarle un equipo de emergencia y enseñarle cómo usarlo. Las personas con más probabilidades de experimentar anafilaxia pueden tener más miedo en ciertas situaciones, como probar nuevos alimentos, aventurarse al aire libre, etc.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo una alergia. ¿Podría estar en riesgo sufrir anafilaxia?
  • ¿Necesito usar un brazalete de alerta médica? ¿Dónde consigo uno?
  • ¿Qué debo tener en mi kit de emergencia?
  • Si he sufrido de anafilaxia, ¿cuál es mi riesgo de sufrirla de nuevo?
  • ¿Cómo me aseguro de que todos los miembros de mi equipo de atención médica sepan sobre mi riesgo?
  • ¿Puede una persona superar una alergia al maní?

Recursos

Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, Anafilaxia

Fundación de Asma y Alergia de los Estados Unidos: Qué hacer si tiene problemas para surtir su receta de EpiPen o epinefrina genérica

Primero el bebé: Usted puede reducir el riesgo de alergias alimentarias para su bebé

Prevenga las alergias al maní

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