Esperanza después de un diagnóstico que cambia la vida

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Una de las partes más difíciles de ser médico de familia es darle a un paciente un diagnóstico que le cambia la vida. Es una cuerda floja delicada de atravesar y requiere honestidad y gracia. Cada paciente reacciona de manera diferente. Muchos encuentran que su mente divaga 30 segundos hasta escuchar noticias difíciles. Comienzan a pensar en todos sus peores miedos. En estos momentos, es posible que no puedan escuchar ni comprender nada más de lo que les estoy diciendo. Me concentro en mostrar empatía, dándoles a mis pacientes el tiempo que necesitan para procesar el diagnóstico. A veces, lo mejor que puedo hacer es sentarme con un paciente en silencio solemne durante un rato. Todo lo demás se detiene. La urgencia del día se desvanece en el fondo, tanto para mí como para mi paciente.

Hace varios años, un paciente en mi clínica fue examinado por VIH por primera vez. Anna (no es su nombre real) era una esposa y madre de 30 años cuya familia había emigrado recientemente a los Estados Unidos para encontrar una vida mejor. Desafortunadamente, tuvimos que decirle a Anna que su análisis de sangre había dado positivo para el VIH. De repente, una tristeza abrumadora llenó la habitación.

Anna repasó mentalmente los últimos años de su vida, tratando de identificar cuándo, dónde y cómo se había infectado con el VIH. Me senté en silencio con ella mientras lloraba. «¿Cómo puedo decírselo a mi familia?», preguntó una y otra vez. Tenía tantas preguntas en su mente que no sabía por dónde empezar. En su país de origen, las personas infectadas con el VIH a menudo morían jóvenes porque el acceso limitado a los medicamentos más modernos para salvar vidas.

Después de que el shock inicial de Anna desapareciera, ella me dijo que estaba muy preocupada por lo que este diagnóstico significaría para su familia. ¿Su esposo y su pequeño hijo estaban infectados con el VIH? ¿Sería capaz de tener más hijos?

Le dije a Anna que era normal sentir tristeza, ansiedad y miedo cuando descubres que has dado positivo por VIH. También le aseguré que había muchos medicamentos disponibles para tratar la afección. Estos medicamentos (llamados terapia antirretroviral o TAR) han mejorado dramáticamente en los últimos 10 años. Los medicamentos más nuevos tienen pocos efectos secundarios. Con tratamiento, la tasa de supervivencia para el VIH en los Estados Unidos es muy buena. De hecho, una persona a la que se le diagnostica VIH a tiempo y comienza la terapia antirretroviral puede tener una duración de vida similar a la de una persona equivalente que no tiene VIH.

Más tarde, esa semana, Anna dio un profundo suspiro de alivio cuando su esposo y su hijo dieron negativo en la prueba del VIH. Dos semanas después, comenzó la terapia antirretroviral. El objetivo de esta terapia es hacer que la cantidad de VIH en su sangre (llamada carga viral) sea tan baja que no pueda medirse mediante un análisis de sangre. Esto se llama carga viral indetectable. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas que toman medicamentos para el VIH según lo prescrito y mantienen una carga viral indetectable, esencialmente no tienen riesgo de transmitir el virus a sus parejas sexuales VIH negativas. Dentro de los 3 meses de comenzar la terapia antirretroviral, Anna tenía una carga viral indetectable.

También hice que el esposo de Anna comenzara en la profilaxis previa a la exposición (PreP) para reducir su riesgo de infectarse con el VIH. PreP es una píldora recetada que se toma una vez al día. El Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomiendan que los médicos lo ofrezcan a las personas que no tienen VIH y que tienen un mayor riesgo de contraerlo.

En el año siguiente a su diagnóstico, Anna quedó embarazada. Los niños nacidos de madres que tienen VIH pueden infectarse durante el embarazo, el parto y la lactancia. Sin embargo, los médicos pueden prevenir esto administrando medicamentos a la madre embarazada y a su recién nacido. Me complace informar que Anna dio a luz a una niña que es VIH negativa.

Desde aquel día oscuro en que Anna recibió su diagnóstico de VIH, he trabajado con ella para controlar esta afección crónica de manera efectiva. Una de las muchas alegrías de ser médico de familia es que puedo cuidar a toda la familia de Anna. Superviso su tratamiento continuo, veo a sus hijos para consultas de bienestar y ayudo a su esposo a evitar el VIH. Ella y su esposo incluso están pensando en agregar un hijo más a su familia en el futuro cercano. A través de tiempos felices y tiempos difíciles, espero estar allí para ayudar a que Anna y su familia se mantengan saludables en los años venideros.

Consejo rápido

Los CDC estiman que aproximadamente el 15% de los estadounidenses que tienen VIH no saben que están infectados. Es importante saber su estado de VIH. Hable con su médico de familia sobre cómo hacerse pruebas confidenciales de VIH. Su médico puede brindarle el apoyo que necesita antes y después del análisis de sangre, y explicarle qué significan los resultados de su análisis. Aunque no existe una cura para el VIH, el diagnóstico y el tratamiento tempranos ayudan a muchas personas con VIH a vivir vidas más largas y saludables.

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