Los dolores de cabeza crónicos son un problema

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Si el dolor de cabeza interfiere con sus actividades diarias, es hora de ver a su médico de familia.

por Dr. Jennifer Hanna

Sobre el Autor
Dr. Jennifer Hanna
Jennifer M. Hanna, DO, es una médica de familia que ejerce en la clínica ambulatoria de medicina familiar y en la clínica para residentes del Hospital Ascension Macomb-Oakland en Warren, Michigan. También enseña a estudiantes de medicina y capacita a los residentes como médica facultativa central en el Departamento de Medicina Familiar.

Los diferentes tipos de dolores de cabeza tienen diferentes causas y diferentes síntomas. Al examinar a mis pacientes, revisar sus síntomas y tomarme tiempo para aprender sobre sus hábitos de estilo de vida, puedo identificar qué tipo de dolor de cabeza tienen. Esto me ayuda a recomendar formas de controlar sus síntomas y prevenir futuros dolores de cabeza.

Algunos de mis pacientes tienen dolores de cabeza frecuentes que dificultan su funcionamiento en la vida diaria. Mi paciente Wanda (no es su nombre real) vino a una visita al consultorio porque había tenido dolor de cabeza y dolor de cuello casi todos los días durante el último mes. Dijo que el dolor comenzaba en la parte posterior de su cabeza y se extendía hacia la frente. A veces, le dolía tanto que tenía que faltar al trabajo.

Wanda dijo que los analgésicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) habían ayudado al principio. Pero últimamente parecían ser menos efectivos. Cuando le pregunté qué medicamento de venta libre estaba tomando, enumeró las marcas de varios tipos diferentes de analgésicos. Estaba tomando una o más de ellas varias veces al día.

Le hice un examen a Wanda y descarté problemas de salud serios que pueden causar dolores de cabeza. También es muy importante para mí hacer preguntas sobre los hábitos diarios de un paciente. Entendí que Wanda trabaja para una empresa de tecnología. Pasa mucho tiempo sentada en su escritorio y usando una computadora. Ella me dijo que, a menudo, se siente abrumada por su gran carga de trabajo y múltiples plazos. Además de su trabajo a tiempo completo, cuida de su familia, hace tareas voluntarias y tiene otras responsabilidades.

Luego, le pregunté a Wanda sobre sus hábitos a la hora de dormir. Me dijo que, a menudo, se queda despierta hasta tarde para trabajar y que no ha estado durmiendo lo suficiente. Para ayudarla a mantenerse alerta durante el día, generalmente toma al menos 3 tazas de café y también bebidas energéticas. Debido a que su agenda está muy ocupada, come afuera con frecuencia y no hace ejercicio regularmente.

Para la mayoría de mis pacientes que tienen dolor de cabeza, puedo hacer un diagnóstico basado en un examen físico e información sobre su salud, sus síntomas y sus hábitos de estilo de vida. Por lo general, no es necesario hacer un diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (IRM).

En casos poco frecuentes, puedo ordenar pruebas adicionales que me ayuden a hacer un diagnóstico. Esto podría incluir pruebas de laboratorio para verificar los niveles de sangre o químicos de mi paciente, o un diagnóstico por imágenes. Estas pruebas no son útiles para diagnosticar los tipos más comunes de dolores de cabeza, incluidos los dolores de cabeza por tensión y las migrañas. Pero podrían ser necesarias si encuentro algo que no es normal durante el examen, el diagnóstico no es claro o los dolores de cabeza de mi paciente son inusuales.

Después de hablar con Wanda, pude determinar que estaba experimentando dolores de cabeza por tensión. Como la mayoría de los pacientes que veo por dolor de cabeza, Wanda no necesitó ninguna prueba adicional. Varios factores que describió probablemente desencadenaron sus dolores de cabeza por tensión. Estaba inactiva durante el día y tenía un alto nivel de estrés. Tampoco comía ni dormía bien y consumía demasiada cafeína. El uso excesivo de diferentes analgésicos de venta libre que contienen ingredientes activos similares probablemente también le estaba causando dolores de cabeza.

Juntas, Wanda y yo creamos un plan para reducir gradualmente el consumo de cafeína y el uso de analgésicos de venta libre. Le aconsejé que evitara la cafeína por la tarde y por la noche para que pudiera dormir mejor. También hablamos sobre los beneficios de hacer pequeñas pausas durante el día para evitar estar sentada durante largos períodos. Wanda dijo que estaba dispuesta a intentar preparar algunas de sus comidas con anticipación para no comer afuera con tanta frecuencia.

Le expliqué que era probable que su dolor de cabeza no se resolviera rápidamente. Sin embargo, si era paciente y se esforzaba, debería comenzar a sentirse mejor. Le pedí que regresara a mi consultorio en unas pocas semanas para una cita de seguimiento.

Cuatro semanas después, Wanda regresó a mi consultorio. Me dijo que no se había perdido ningún día de trabajo en el último mes. Había seguido nuestro plan y disminuyó drásticamente su consumo de cafeína. Además, ya no tomaba analgésicos de venta libre todos los días. Debido a que no estaba lidiando con dolores de cabeza y dolores de cuello diarios, Wanda tenía más energía en general. ¡Incluso había comenzado un programa de caminatas! Aunque no se sentía 100 % mejor, definitivamente iba en la dirección correcta.

Consejo rápido

Es importante saber qué desencadena sus dolores de cabeza, especialmente si los tiene con frecuencia. Mantenga un diario del dolor de cabeza para registrar la hora y el patrón de sus molestias, así como también la sensación. Esta información puede ayudarlos a usted y a su médico de familia a determinar qué está causando sus dolores de cabeza y cómo tratarlos.

Acerca del autor

Jennifer M. Hanna, DO, es una médica de familia que ejerce en la clínica ambulatoria de medicina familiar y en la clínica para residentes del Hospital Ascension Macomb-Oakland en Warren, Michigan. También enseña a estudiantes de medicina y capacita a los residentes como médica facultativa central en el Departamento de Medicina Familiar.