Conozca los hechos sobre Coronavirus (COVID-19)

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

COVID-19 es el nombre de la enfermedad causada por el coronavirus, SARS-CoV-2. Este virus está en todas las noticias. Es posible que escuche una cosa de una fuente, luego escuche lo contrario de otra fuente. Eso hace que sea difícil saber qué es verdad. Lea lo siguiente para conocer los datos reales sobre la enfermedad.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué es el COVID-19?

El COVID-19 es una enfermedad respiratoria. Se reportó por primera vez en China en diciembre de 2019. Debido a que esta es una enfermedad nueva, los médicos aún están aprendiendo al respecto. Puede esperar que ellos, junto con otros expertos en salud, continúen proporcionando nueva información al respecto con frecuencia.

Los síntomas comunes del COVID-19 incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que una persona tiene fiebre cuando presenta una temperatura medida de al menos 100.4 °F [38 °C]. Estos síntomas ocurren de 2 a 14 días después de haber estado expuesto al virus. La mayoría de las personas que contraen COVID-19 tienen síntomas leves. Estos síntomas pueden hacerle sentir que tiene gripe. Sin embargo, algunas personas no presentan síntomas, y otras tienen síntomas graves. En algunos casos, el COVID-19 puede ser fatal.

¿Cómo se contrae COVID-19?

La forma más común de contagiarse el COVID-19 es inhalando gotas de respiración que se encuentran en el aire. Cuando una persona con COVID-19 respira, tose o estornuda, pequeñas gotas salen de su boca y nariz hacia el aire. Estas gotas no se pueden ver. Si está a menos de 6 pies (183 cm) de esa persona, puede respirar esas gotas. Ni siquiera sabrá que lo ha hecho. Pero, al hacerlo, pueden entrar al cuerpo los gérmenes que causan COVID-19.

El COVID-19 también se puede contagiar si toca una superficie que ha tocado una persona infectada. Algunos ejemplos incluyen manijas de puertas, botones de elevadores y carritos de compras. Los gérmenes pueden ingresar a su cuerpo si luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

¿Quién es probable que se contagie el COVID-19?

Algunas personas tienen un mayor riesgo de enfermarse por COVID-19. Estas incluyen:

  • Personas en contacto con alguien que tiene COVID-19.
  • Viajeros que regresan de áreas internacionales donde hay una alta concentración de casos de COVID-19.
  • Personas en contacto con viajeros que regresan de áreas internacionales donde hay una alta concentración de casos de COVID-19.

Personas que tienen problemas de salud, como enfermedades cardíacas, pulmonares y diabetes, también corren un riesgo mayor de tener un caso grave del virus. Del mismo modo, cuanto mayor sea su edad, mayor será su riesgo de presentar un caso grave.

¿Cuál es el tratamiento para el COVID-19?

La mayoría de las veces, el tratamiento para el COVID-19 se puede realizar en casa y es similar al tratamiento de la influenza.

  • Debe quedarse en casa.
  • Si es posible, permanezca en una habitación separada de los demás habitantes de su casa. Debe mantenerse alejado para no enfermar a nadie más.
  • Póngase en contacto con su médico, que le dirá qué hacer para tratar sus síntomas.

Se ha autorizado una vacuna contra el COVID-19 para su uso de emergencia en los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado la vacuna, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el Coronavirus para personas mayores de 16 años.

En los ensayos clínicos, la vacuna demostró tener aproximadamente un 95% de efectividad en prevenir que las personas se enfermen gravemente por el COVID-19. Pfizer-BioNTech probó su vacuna en cerca de 44,000 personas y reportó que la vacuna es efectiva en la prevención de la enfermedad COVID-19 de manera consistente «en todos los datos demográficos de edad, género, raza y etnia».

Eventualmente, la vacuna estará disponible para todos. Por ahora, el suministro es limitado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a través de su comité asesor independiente, han recomendado el orden en el que las personas deben recibir la vacuna. Entre los primeros se encuentran los trabajadores de la salud y residentes en centros de atención a largo plazo. Cada Estado decidirá el orden en el que administrará la vacuna. Probablemente seguirán las recomendaciones de los CDC. Obtenga más información sobre la vacuna.

Aspectos a tener en cuenta

Es fácil sentirse abrumado y nervioso al pensar en el COVID-19. Aquí hay algunos pasos que puede seguir para mantener su estrés bajo control.

  • Hable con su médico de familia.Pregúntele qué debe o no debe hacer. Puede sugerirle formas en las que usted puede ayudar a sus hijos a lidiar con el estrés que también sienten.
  • Lávese las manos con frecuencia.Esto ayudará a eliminar los virus y otros gérmenes en sus manos. Si no tiene cerca agua y jabón, use un desinfectante para manos que contenga entre 60 % y 95 % de alcohol.
  • No se toque la cara, especialmente los ojos, la nariz y la boca. Estos son los lugares donde un virus puede ingresar a su cuerpo.
  • Use una máscara de tela en público, incluso si no se siente mal. Esto evita que usted propague el virus a otras personas. La máscara debe cubrir la boca y la nariz en todo momento. Aunque se use la máscara, se debe continuar conservando la distancia de 6 pies con las demás personas. Para obtener más detalles, consulte a los CDC.
  • Manténgase sano.Siga una dieta equilibrada. Descanse lo suficiente. Haga ejercicio. No use productos de tabaco o alcohol para lidiar con el estrés.
  • Infórmese de fuentes confiables.Asegúrese de que los artículos de noticias en línea que lee sean de una organización de noticias confiable. Además de su médico, puede confiar en la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades,  el Director General de Salud Pública de los EE. UU. y la Organización Mundial de la Salud. También puede confiar en las noticias presentadas por su agencia de salud pública local o estatal.
  • No entre en pánicoManténgase informado y conozca los datos.

Si usted o alguien de su familia se siente enfermo, deben quedarse en casa. No vaya al trabajo ni a la escuela. Llame al médico. Este le aconsejará qué debe hacer. Si usted o alguien de su familia desarrolla fiebre, tos y tiene problemas para respirar, llame al médico de inmediato o vaya a la sala de emergencias.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de contraer el COVID-19?
  • ¿Cómo sabré si tengo el COVID-19?
  • ¿Existe alguna prueba para el COVID-19?
  • ¿Existe una vacuna para el COVID-19?
  • ¿Pueden mis hijos contagiarse el COVID-19?
  • ¿Es seguro viajar dentro de los Estados Unidos en autobús, tren o avión?
  • ¿Es seguro estar en una gran multitud?

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Recursos

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: Coronavirus (COVID-19)

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: COVID-19 (Enfermedad por coronavirus 2019)

Organización Mundial de la Salud: Pandemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19)