Vacuna contra el COVID-19

Se han autorizado tres vacunas contra el COVID-19 para uso de emergencia en los Estados Unidos: de Pfizer-BioNTech, de Moderna y de Johnson & Johnson (Janssen). La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado las vacunas, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el coronavirus para personas de 12 años y mayores, y la vacuna de Moderna y la de Johnson & Johnson para personas de 18 años y mayores.

En los ensayos clínicos, las tres vacunas demostraron tener una efectividad para prevenir que las personas se enfermen gravemente por COVID-19 «en todas las edades, sexos, razas y etnias». Más de 100,000 personas estuvieron incluidas en los tres ensayos.

No se le cobrará por recibir la vacuna. El gobierno federal está suministrando la vacuna al público estadounidense de forma gratuita.

El camino hacia una salud mejor

Las vacunas de ARNm requieren dos dosis, administradas por medio de una jeringa (una inyección). Las inyecciones se programarán con una diferencia de tres a cuatro semanas, según la vacuna que se le administre. Es realmente importante recibir ambas dosis de la vacuna para tener la mejor protección contra el COVID-19. La vacuna de Johnson & Johnson se administra en una sola dosis (inyección).

¿Son seguras las vacunas?

La FDA ha determinado que la vacuna de Pfizer-BioNTech, la de Moderna y de Johnson & Johnson cumplen con los estándares de seguridad y eficacia. En los ensayos clínicos no se observaron problemas de seguridad ni efectos secundarios graves. Sin embargo, los CDC y la FDA están monitoreando los eventos adversos o efectos secundarios a medida que se administran las vacunas al público. En general, los efectos secundarios de la vacuna, como dolor de cabeza, fiebre, fatiga y escalofríos, generalmente han sido de leves a moderados y en los ensayos duraron solo uno o dos días. Según la FDXA, las personas experimentaron más estos efectos secundarios después de la segunda dosis que después de la primera dosis.

Estos síntomas son muy comunes cuando se aplican vacunas, y son una señal de que el cuerpo está respondiendo a la vacuna. Ha habido informes de algunos casos de reacciones alérgicas graves a un componente de las vacunas de ARNm. Las personas que reciben cualquiera de las vacunas deben ser controladas durante 15 a 30 minutos después de la inyección. Además, ha habido algunos informes de coágulos de sangre junto con recuentos bajos de plaquetas después de recibir la vacuna Johnson & Johnson. Estos informes se estudiaron a fondo. Se determinó que estos eventos eran poco frecuentes, y millones de personas se han vacunado sin problemas importantes.

¿Tiene preguntas o inquietudes sobre los efectos secundarios de la vacuna? Consulte con su médico de familia.

¿Por qué debería vacunarme?

Al vacunarse, reduce el riesgo de enfermedad, complicaciones graves, hospitalización e, incluso, de muerte. Vacunarse protege a otras personas a su alrededor que quizás aún no puedan vacunarse (como los niños). Reduce el riesgo de enfermedad también ayuda a prevenir la sobrecarga del sistema de atención médica cuando los casos se vuelven graves.

¿Es posible contagiarse de COVID-19 por medio de la vacuna?

No es posible contagiarse de COVID-19 por medio de las vacunas. Las vacunas no usan SARS-CoV-2 vivo, el virus que causa el COVID-19. En cambio, las dos vacunas que se basan en el ARN (ácido ribonucleico) mensajero le indican a su cuerpo que produzca una proteína en particular, que activará su sistema inmunológico y lo protegerá contra el virus en caso de que se exponga.

La vacuna de Johnson & Johnson usa un virus diferente (el que causa el resfriado común) que no puede replicarse en las células humanas. Este virus sirve como vehículo para transportar ADN, para decirle a su cuerpo que produzca la proteína de pico y active el sistema inmunológico. El ADN no altera ni cambia su ADN de ninguna manera. Esta tecnología se ha estudiado durante décadas y se ha utilizado en otras vacunas.

¿Puedo contraer COVID-19 después de recibir la vacuna?

Existe una pequeña posibilidad de que aún pueda enfermarse si está expuesto al virus, ya que las vacunas no son 100% efectivas.  Además, si usted está expuesto al virus justo antes o después de recibir la vacuna, aún podría enfermarse antes de que la vacuna tenga tiempo de hacer efecto. Sin embargo, hay mayores probabilidades de que no se enferme, no se enferme gravemente ni deba ser hospitalizado después de recibir la vacuna.

Si ya tuve COVID-19, ¿debería vacunarme?

Los expertos en salud dicen que usted debería vacunarse incluso si ya ha tenido COVID-19. Creen que la vacuna podría brindar una mayor inmunidad, incluso a aquellas personas que ya han tenido el virus. Esto se debe a que los coronavirus a menudo no crean una inmunidad natural duradera en los seres humanos.

¿Aún debo utilizar una mascarilla y distanciamiento social si me han vacunado?

Se demostró que la vacuna previene la enfermedad, pero no se ha demostrado que prevenga el contagio del virus. Las personas vacunadas pueden contagiar a otras personas. Todos deberán usar una máscara y practicar el distanciamiento físico mientras se encuentren en edificios públicos, negocios y multitudes hasta que una gran parte de la población del país haya desarrollado la inmunidad. Puede que esto no suceda hasta finales de 2021.

Aspectos a tener en cuenta

Los efectos secundarios de las vacunas contra el COVID-19 son poco frecuentes. Los más comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fiebre, fatiga y dolor muscular. Estos efectos secundarios duran solo uno o dos días. Los CDC y la FDA están monitoreando de cerca cualquier problema de seguridad y han confirmado que las vacunas son seguras y efectivas.

Es posible que las personas con alergias graves a determinados componentes no puedan recibir la vacuna; esto no incluye alergias a alimentos como mariscos o cacahuates. Los CDC han publicado pautas para recibir la vacuna que describen las precauciones para la vacunación en personas con alergias conocidas a componentes de la vacuna o han tenido una reacción alérgica a la primera dosis de una vacuna de ARNm. Como siempre, si usted no está seguro, consulte primero con su médico de familia.

Si está embarazada o amamantando, considere la posibilidad de vacunarse, ya que tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad por COVID-19. Si tiene preguntas, consulte a su médico. Si bien los ensayos clínicos de la vacuna original no incluyeron a personas que estaban embarazadas o amamantando, ahora tenemos datos de personas que quedaron embarazadas después de recibir la vacuna. No se han registrado problemas de seguridad. Incluso existe evidencia de que recibir la vacuna puede ayudar a proteger a su bebé.

Si está interesado en recibir la vacuna, busque el sitio de vacunación más cercano en vacunas.gov. También puede enviar un mensaje de texto con su código postal al 438829 y obtener un mensaje de texto con la ubicación más cercana donde está disponible la vacuna.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Existe alguna razón por la que no deba vacunarme?
  • ¿Afectará la vacuna alguna afección de salud subyacente?
  • ¿A qué efectos secundarios debo estar atento y qué debo hacer?
  • ¿Dónde puedo vacunarme?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Preguntas frecuentes sobre la vacuna contra el COVID-19

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Comprensión de las vacunas ARNm contra el COVID-19

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Mitos y realidades sobre las vacunas contra el COVID-19

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Comprender de las vacunas ARNm contra el COVID-19