Vacuna contra el COVID-19

Se han autorizado tres vacunas contra el COVID-19 para uso de emergencia en los Estados Unidos: de Pfizer-BioNTech, de Moderna y de Johnson and Johnson (Janssen). La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado las vacunas, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el coronavirus para personas de 16 años y mayores, y la vacuna de Moderna y la de Johnson and Johnson para personas de 18 años y mayores.

En los ensayos clínicos, las tres vacunas demostraron tener una efectividad para prevenir que las personas se enfermen gravemente por COVID-19 «en todas las edades, sexos, razas y etnias». Se incluyeron más de 100,000 personas en los tres ensayos.

Eventualmente, la vacuna estará disponible para todos. Por ahora, el suministro es limitado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a través de su comité asesor independiente, han recomendado el orden en el que las personas deben recibir la vacuna, según el riesgo que puedan tener de una enfermedad grave por COVID-19. Cada estado decidirá el orden en el que administrará la vacuna.

El gobierno federal está suministrando la vacuna al público estadounidense de forma gratuita.

El camino hacia una mejor salud

Las vacunas de ARNm requieren dos dosis, administradas por medio de una jeringa (una inyección). Las inyecciones se programarán con una diferencia de tres a cuatro semanas, según la vacuna que se le administre. Se recomienda que las personas reciban ambas inyecciones de la misma vacuna. La vacuna Johnson & Johnson se administra en una sola dosis (inyección).

¿Son seguras las vacunas?

La FDA ha determinado que la vacuna de Pfizer-BioNTech, la de Moderna y de Johnson & Johnson cumplen con los estándares de seguridad y eficacia. Después de ensayos clínicos rigurosos, las vacunas no han mostrado problemas de seguridad ni efectos secundarios graves. En general, los efectos secundarios de la vacuna, como dolor de cabeza, fiebre, fatiga y escalofríos, generalmente han sido de leves a moderados y en los ensayos duraron solo uno o dos días. Más personas experimentaron estos efectos secundarios después de la segunda dosis que después de la primera dosis de las vacunas ARNm, según la FDA. Estos síntomas son muy comunes cuando se aplican vacunas, y son una señal de que el cuerpo está respondiendo a la vacuna.

¿Por qué debería vacunarme?

Al vacunarse, reduce el riesgo de enfermedad, hospitalización, complicaciones graves e, incluso, de muerte. Vacunarse y reducir el riesgo de enfermedad también ayuda a prevenir la sobrecarga del sistema de atención médica.

¿Es posible contagiarse de COVID-19 por medio de la vacuna?

No es posible contagiarse de COVID-19 por medio de las vacunas. No usan SARS-CoV-2 vivo, el virus que causa el COVID-19. En cambio, las dos vacunas que se basan en el ARN (ácido ribonucleico) mensajero le indican a su cuerpo que produzca una proteína en particular, que activará su sistema inmunológico y lo protegerá contra el virus en caso de que se exponga. La vacuna de Johnson & Johnson usa un virus diferente (que causa el resfriado común) que no puede replicarse en las células humanas. Este virus sirve como vehículo para transportar ADN, para decirle a su cuerpo que produzca la proteína del pico y active el sistema inmunológico. El ADN no altera ni cambia su ADN de ninguna manera. Esta tecnología se ha estudiado durante décadas y se ha utilizado en otras vacunas.

¿Puedo contraer COVID-19 después de recibir la vacuna?

Existe una pequeña posibilidad de que aún pueda enfermarse si está expuesto al virus, ya que las vacunas no son 100% efectivas. Además, si usted está expuesto al virus justo antes o después de recibir la vacuna, aún podría enfermarse antes de que la vacuna tenga tiempo de hacer efecto. Sin embargo, las probabilidades de no enfermarse, enfermarse gravemente o tener que ser hospitalizado después de recibir la vacuna están muy a su favor.

Si ya tuve COVID-19, ¿debería vacunarme?

Los expertos en salud dicen que usted debería vacunarse incluso si ya ha tenido COVID-19. Creen que la vacuna podría brindar una mayor inmunidad, incluso a aquellas personas que ya han tenido el virus. Esto se debe a que los coronavirus a menudo no crean una inmunidad natural absoluta en los seres humanos.

¿Aún debo utilizar una mascarilla y distanciamiento social si me han vacunado?

Se ha demostrado que la vacuna previene la enfermedad, pero no se ha demostrado que prevenga el contagiarse del virus, por lo que las personas vacunadas aún pueden contagiar a otras personas. Todos deberán utilizar una mascarilla y practicar el distanciamiento físico hasta que una gran parte de la población haya desarrollado inmunidad, lo que puede no ser hasta finales de 2021.

Aspectos a tener en cuenta

Los efectos secundarios de las vacunas contra el COVID-19 no son graves. Los más comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fiebre, fatiga y dolor muscular. Estos efectos secundarios duran solo uno o dos días. Las vacunas no han mostrado problemas de seguridad graves.

Es posible que las personas con alergias graves no puedan recibir la vacuna; esto no incluye alergias a alimentos como mariscos o cacahuates. Los CDC han publicado directrices para recibir la vacuna que incluyen tres categorías: proceder con la vacunación, vacunar con precaución y no vacunar. Vacunar con precaución si cuenta con antecedentes de reacción alérgica grave a otra vacuna (sin incluir las vacunas contra el COVID). No vacunar si cuenta con antecedentes de reacciones alérgicas graves a cualquier componente de las vacunas. Como siempre, si usted no está seguro, consulte primero con su médico de familia.

Si está embarazada o amamantando, consulte a su médico antes de recibir la vacuna. Los ensayos clínicos originales de la vacuna no incluyeron a embarazadas o madres lactantes. Sin embargo, hay planes para comenzar pronto los ensayos para estas poblaciones, y para niños y adolescentes. La buena noticia es que, según los datos de personas que quedaron embarazadas después de recibir la vacuna, no se han observado problemas de seguridad. Su médico lo ayudará a determinar si usted debe vacunarse o esperar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo podré recibir la vacuna contra el COVID-19?
  • ¿Existe alguna razón por la que no deba vacunarme?
  • ¿Afectará la vacuna alguna afección de salud subyacente?
  • ¿Debo ponerme en cuarentena después de recibir la vacuna?
  • ¿Dónde puedo vacunarme?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Preguntas frecuentes sobre la vacuna contra el COVID-19

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Comprensión de las vacunas ARNm contra el COVID-19