Coronavirus (COVID-19)

Recientemente, un brote del coronavirus (ahora llamado COVID-19) en China ha causado preocupación mundial. Provino de un mercado de carne y mariscos de Wuhan, China, en diciembre. Desde entonces, se ha extendido a otros países, incluso a Estados Unidos.

A pesar de que Wuhan y otras ciudades chinas están en cuarentena, el COVID-19 se ha extendido a casi 70 lugares a nivel internacional. En los Estados Unidos, se han confirmado casos de COVID-19 y se han informado muertes.

¿Qué es un coronavirus?

Un coronavirus es un virus que se encuentra en animales y, en raras ocasiones, puede transmitirse de animales a humanos y luego transmitirse de persona a persona. Además del COVID-19, existen otros coronavirus humanos como los que se listan a continuación:

  • el virus MERS, o síndrome respiratorio de Oriente Medio;

el virus del SARS, o Síndrome Respiratorio Agudo Grave, que se manifestó por primera vez en la provincia de Guangdong, en el sur de China.

¿Cuáles son los síntomas de un coronavirus?

Los síntomas del COVID-19 van desde leves a graves. Los síntomas se desarrollan de 2 a 14 días después de la exposición. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • fiebre
  • tos
  • dificultad para respirar
  • temblores constantes y escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • reciente pérdida del gusto u olfato

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden desarrollar síntomas más graves, como neumonía o bronquitis. Puede que nunca desarrolle síntomas después de haber estado expuesto al COVID-19. Hasta ahora, la mayoría de los casos confirmados son en adultos, pero se han dado algunos casos de niños infectados. No hay evidencia de que los niños se encuentren en mayor riesgo de contraer el virus.

¿Qué causa una infección por coronavirus?

En humanos, el contagio de coronavirus ocurre por contacto con animales. Luego puede propagarse de humano a humano. Las autoridades de salud no saben qué animal causó el COVID-19.

El virus de la enfermedad COVID-19 se puede transmitir por contacto con ciertos fluidos corporales, como las gotas de la tos. También puede contagiarse al tocar algo que una persona infectada haya tocado antes, y después tocarse la boca, la nariz o los ojos con la mano.

¿Cómo se diagnostica el coronavirus?

Si cree que tiene COVID-19, comuníquese inmediatamente con su médico de cabecera. Antes de acudir al consultorio del médico, llame para expresar sus inquietudes. Esto permitirá al consultorio recopilar información y ofrecerle orientación sobre los pasos que debe seguir. Para diagnosticarlo(a), su médico puede realizar pruebas para descartar otras infecciones comunes. En algunos casos, su médico puede sugerirle que se aísle para evitar la propagación de la infección. La Administración de Alimentos y medicamentos (FDA) también ha identificado que se venden en línea kits de prueba para el COVID-19 fraudulentos. Actualmente, la única manera de que analicen si tiene COVID-19 es hablar con su médico de familia.

¿Se puede prevenir o evitar un coronavirus?

Ponga en práctica el distanciamiento social. Procure evitar tener contacto con personas que están enfermas o reunirse en grupos grandes. Quédese en casa si está enfermo o enferma. Cubra su tos con un pañuelo o tosa en la parte superior de su manga o codo.  No tosa en las manos.

Lávese frecuentemente las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no tiene agua y jabón a mano, use un desinfectante para manos a base de alcohol con una concentración de al menos el 60 %. Siempre lávese las manos con agua y jabón si las manos están visiblemente sucias. Evite tocarse la boca, la nariz o los ojos.

Tratamiento del coronavirus

Actualmente, no existe una vacuna o tratamiento para el COVID-19. Los síntomas de un coronavirus generalmente desaparecen por sí solos. Si los síntomas son peores que los de un resfriado común, comuníquese con su médico. Su médico puede recetarle medicamentos para el dolor o la fiebre. La FDA actualmente recomienda a las personas que sean cautelosas con los sitios web y las tiendas que venden productos que aseguran prevenir, tratar o curar el COVID-19. Además, no tome ninguna forma de cloroquina a menos que se lo haya recetado su médico de familia y la haya adquirido de una fuente legítima.

Al igual que con un resfriado o gripe, beba líquidos y descanse lo suficiente. Si tiene problemas para respirar, inmediatamente busque atención médica.

Vivir con un coronavirus

Si es posible, evite el contacto con otras personas cuando esté enfermo o enferma. También es posible propagar el virus aunque no se tengan síntomas. Los CDC recomiendan que todos usen una máscara de tela cuando estén en público para prevenir la propagación del virus. La máscara debe cubrir la boca y la nariz. Continúe conservando la distancia de 6 pies con las demás personas.

 Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para evitar que mis amigos y familiares se contagien de COVID-19?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre funcionan mejor para mis síntomas?
  • ¿Estoy en riesgo de complicaciones debido a COVID-19?
  • ¿Qué debo observar que pueda significar que hay complicaciones?