Coronavirus (COVID-19)

Última actualización diciembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Un brote de COVID-19 (causado por el coronavirus) que comenzó en China se ha extendido por todo el mundo. Los científicos creen que el brote comenzó en Wuhan, China, en diciembre de 2019, y se extendió rápidamente al resto del mundo. Para septiembre de 2020, un millón de personas de todo el mundo habían muerto a causa del COVID-19. Ese número sigue aumentando. El COVID-19 es una pandemia, lo que significa que es una epidemia mundial.

¿Qué es un coronavirus?

Un coronavirus es un virus que se encuentra en animales y, en raras ocasiones, puede transmitirse de animales a humanos y luego transmitirse de persona a persona. Además del COVID-19, existen otros coronavirus humanos como los que se listan a continuación:

  • el virus MERS, o síndrome respiratorio de Oriente Medio;
  • el virus del SARS, o Síndrome Respiratorio Agudo Grave, que se manifestó por primera vez en la provincia de Guangdong, en el sur de China.

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19?

Los síntomas del COVID-19 van desde leves a graves. Los síntomas se desarrollan de 2 a 14 días después de la exposición. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Escalofríos
  • Temblores repetidos con escalofríos
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Pérdida reciente del gusto u olfato
  • Secreción nasal
  • Náuseas

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden desarrollar síntomas más graves, como infección aguda de los pulmones.» rel=»tooltip»>neumonía o bronquitis. Puede que nunca desarrolle síntomas después de haber estado expuesto al COVID-19.

¿Qué causa una infección por COVID-19?

Los humanos contrajeron el coronavirus por primera vez a través del contacto con un animal infectado. Luego se propagó de humano a humano.

El virus de la enfermedad COVID-19 se puede transmitir por contacto con ciertos fluidos corporales, como las gotas de la tos. También puede contagiarse al tocar algo que una persona infectada haya tocado antes, y después tocarse la boca, la nariz o los ojos con la mano.

¿Cómo se diagnostica el COVID-19?

Si usted cree que tiene COVID-19, el primer paso es someterse a una prueba. La disponibilidad de las pruebas puede variar según el lugar donde viva. Consulte con su departamento de salud local para conocer en qué lugares cercanos se están realizando las pruebas. Esto puede incluir hospitales y farmacias que ofrecen pruebas sin bajarse del vehículo. De esta forma, puede permanecer en su automóvil para evitar la posible propagación del COVID-19. En función de la ubicación, alguien puede acercarse a su automóvil para recolectar una muestra, o puede pedirle que la recolecte usted mismo. Las muestras para las pruebas virales de COVID-19 se recolectan a través de hisopos nasales. Dependiendo de dónde se haga la prueba, es posible que obtenga los resultados el mismo día o que deba esperar unos días.

La FDA también ha detectado que se venden en línea kits de prueba para el COVID-19 que son fraudulentos y no autorizados. Asegúrese de obtener las pruebas de COVID-19 únicamente de proveedores de atención médica de confianza. Si tiene alguna pregunta sobre la confiabilidad de una prueba, hable con su médico de cabecera. Obtenga más información sobre las pruebas de COVID-19.

Si tiene o cree que tiene COVID-19, su médico podría sugerirle que se aislara para prevenir la propagación de la infección. También es importante recordar que, incluso si obtiene una prueba negativa, es posible que deba aislarse si ha estado expuesto al COVID-19. Esto se debe a que puede pasar cierto tiempo después de la exposición para que su muestra indique que existe una infección por COVID-19.

¿Debo ponerme en cuarentena si he estado expuesto a la COVID-19?

Si ha estado expuesto a la COVID-19 y no presenta síntomas, debe ponerse en cuarentena. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan encarecidamente una cuarentena total de 14 días. Ya que le brinda un menor riesgo de transmisión del virus a otras personas. Sin embargo, los CDC recientemente otorgaron cierta flexibilidad sobre la duración de la cuarentena.

Tenga en cuenta que los funcionarios locales pueden determinar los requisitos de cuarentena para diferentes estados o condados. Reducir la duración de la cuarentena puede no ser una opción en todas las áreas. Si necesita ponerse en cuarentena, debe seguir los requisitos y recomendaciones locales.

La siguiente tabla destaca las diferentes opciones de cuarentena descritas por los CDC. Además, muestra el mayor riesgo de transmisión del virus relacionado con cada opción. Esta guía no se aplica a las personas que tienen síntomas de COVID-19 o personas que han dado positivo para la COVID-19. Si debe obtener más información sobre la cuarentena por COVID-19, visite el sitio web de los CDC.

Duración de la cuarentena 

 

¿A quién se aplica? Qué hacer durante la cuarentena Riesgo de transmisión de la COVID-19 a otras personas después de la cuarentena
14 días Personas que han estado en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19, no presentan síntomas y no han tenido COVID-19 en los últimos 3 meses. 

 

  • Quédese en casa durante 14 días y controle los síntomas a diario.
  • Use una mascarilla cuando esté con otras personas en su hogar y no pueda estar a 6 pies de distancia.
  • No es necesario que se realice una prueba de detección de COVID-19.
Riesgo muy bajo
10 días 

 

Nota: Esta guía solo se aplica si los funcionarios locales lo permiten.

Personas que han estado en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19, no presentan síntomas y no han tenido COVID-19 en los últimos 3 meses. 

 

  • Quédese en casa durante 10 días y controle los síntomas a diario.
  • Después de 10 días, continúe controlando los síntomas a diario durante 4 días más.
  • Use una mascarilla cuando esté con otras personas en su hogar y en el trabajo y no pueda estar a 6 pies de distancia.
  • No es necesario que se realice una prueba de detección de COVID-19.
Riesgo ligeramente elevado (1-10 %)
7 días 

 

Nota: Esta guía solo se aplica si los funcionarios locales lo permiten.

Personas que han estado en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19, no presentan síntomas y han dado negativo a la prueba de COVID-19.
  • Quédese en casa durante 7 días y controle los síntomas a diario.
  • Después de 7 días, continúe controlando los síntomas a diario durante 7 días más.
  • Use una mascarilla cuando esté con otras personas en su hogar y en el trabajo y no pueda estar a 6 pies de distancia.
Riesgo moderadamente elevado (5-12 %)

 

¿Se puede prevenir o evitar el COVID-19?

Ponga en práctica el distanciamiento social. Si necesita salir en público, use una máscara facial. Esto es para protegerse usted y proteger a las personas que lo rodean de propagar los gérmenes. Incluso si usa una máscara facial, debe evitar a las personas enfermas o que se reúnan en grupos grandes. Quédese en casa si está enfermo o enferma. Cubra su tos con un pañuelo o tosa en la parte superior de su manga o codo.  No tosa en las manos.

Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no tiene agua y jabón a mano, use un desinfectante para manos a base de alcohol con una concentración de al menos el 60 %. Siempre lávese las manos con agua y jabón si las manos están visiblemente sucias. Evite tocarse la boca, la nariz o los ojos.

Tratamiento para el COVID-19

Los síntomas del COVID-19 generalmente desaparecen por sí solos. Si los síntomas son peores que los de un resfriado común, comuníquese con su médico. Su médico puede recetarle medicamentos para el dolor o la fiebre. Actualmente, la FDA aconseja a las personas que tengan cuidado con los sitios web y las tiendas que venden productos que afirman prevenir, tratar o curar el COVID-19. Además, no tome ninguna forma de cloroquina ni otros medicamentos, a menos que se los haya recetado su médico de cabecera y los haya comprado de una fuente legítima.

Al igual que con un resfriado o gripe, beba líquidos y descanse lo suficiente. Si tiene problemas para respirar, inmediatamente busque atención médica.

¿Existe una vacuna para el COVID-19?

Se ha autorizado una vacuna contra el COVID-19 para su uso de emergencia en los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado la vacuna, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el Coronavirus para personas mayores de 16 años.

En los ensayos clínicos, la vacuna demostró tener aproximadamente un 95% de efectividad en prevenir que las personas se enfermen gravemente por el COVID-19. Pfizer-BioNTech probó su vacuna en cerca de 44,000 personas y reportó que la vacuna es efectiva en la prevención de la enfermedad COVID-19 de manera consistente «en todos los datos demográficos de edad, género, raza y etnia».

Eventualmente, la vacuna estará disponible para todos. Por ahora, el suministro es limitado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a través de su comité asesor independiente, han recomendado el orden en el que las personas deben recibir la vacuna. Entre los primeros se encuentran los trabajadores de la salud y residentes en centros de atención a largo plazo. Cada Estado decidirá el orden en el que administrará la vacuna. Probablemente seguirán las recomendaciones de los CDC. Obtenga más información sobre la vacuna.

Vivir con COVID-19

Si es posible, evite el contacto con otras personas cuando esté enfermo o enferma. También es posible propagar el virus aunque no se tengan síntomas. Los CDC recomiendan que todos usen una máscara facial cuando estén en público para prevenir la propagación del virus. La máscara debe cubrir la boca y la nariz. Continúe conservando la distancia de 6 pies con las demás personas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para evitar que mis amigos y familiares se contagien de COVID-19?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre funcionan mejor para mis síntomas?
  • ¿Estoy en riesgo de complicaciones debido a COVID-19?
  • ¿Qué debo observar que pueda significar que hay complicaciones?