Coronavirus

Recientemente, un brote del coronavirus de Wuhan, en China, ha causado preocupación mundial. Provino de un mercado de carne y mariscos de Wuhan, China, en diciembre. Desde entonces, se ha extendido a otros países, incluso a Estados Unidos. El mercado donde se originó el virus vendía animales vivos y recién sacrificados.

Seis ciudades de China han sido puestas en cuarentena debido al coronavirus. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que el riesgo para el público estadounidense es bajo en este momento.

¿Qué es un coronavirus?

Un coronavirus es un virus que se encuentra en animales. A veces, estos virus pueden transmitirse de animales a humanos, aunque es poco frecuente. Las autoridades no saben qué animal causó el coronavirus de Wuhan, aunque el mercado al que está vinculado también vendía animales salvajes, como serpientes y cocodrilos.

Además del coronavirus de Wuhan, otros coronavirus humanos han incluido:

  • El virus MERS, o síndrome respiratorio de Medio Oriente.
  • El virus del SARS, o síndrome respiratorio agudo grave, que se produjo por primera vez en la provincia de Guangdong, en el sur de China.

Se cree que tanto el MERS como el SARS son más graves que el coronavirus de Wuhan.

¿Cuáles son los síntomas de un coronavirus?

A diferencia del MERS y el SARS, el coronavirus de Wuhan suele ser bastante leve. Los síntomas pueden tardar más en desarrollarse. Los síntomas pueden incluir:

  • Una tos leve.
  • Dificultad para respirar.
  • Secreción nasal.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.

Hasta ahora, solo del 15 % al 20 % de los casos se han vuelto graves. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden desarrollar síntomas más graves, como neumonía o bronquitis. Hasta ahora, solo las personas mayores de 40 años han desarrollado la infección por el coronavirus de Wuhan.

¿Qué causa un coronavirus?

Los humanos primero se contagian el coronavirus por contacto con animales. Luego puede propagarse de humano a humano. Los funcionarios de salud no saben qué animal causó el coronavirus de Wuhan.

El coronavirus de Wuhan se puede propagar cuando un humano entra en contacto con los fluidos corporales de una persona infectada, como las gotas expulsadas en la tos. También puede contagiarse al tocar algo que una persona infectada haya tocado antes, y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos con la mano.

Los funcionarios no saben quién transmite más el coronavirus de Wuhan o dónde ocurren la mayoría de los contagios.

¿Cómo se diagnostica el coronavirus?

Si cree que puede tener coronavirus, debe consultar a su médico de inmediato. Antes de presentarse en el consultorio de su médico, alértelo sobre el momento y la causa de su visita. Esto permitirá que el consultorio prepare y quizás aísle a los demás pacientes para evitar que se propague la infección. Para diagnosticarlo, su médico realizará pruebas para descartar otras infecciones comunes.

¿Se puede prevenir o evitar un coronavirus?

Actualmente no hay vacunas para el coronavirus. Intente evitar el contacto con personas enfermas. Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse la boca, la nariz o los ojos.

Si viaja a un área donde está presente el coronavirus de Wuhan, hable primero con su médico.

Tratamiento del coronavirus

Los síntomas de un coronavirus generalmente desaparecen por sí solos. Si los síntomas son peores que los de un resfriado común, consulte a su médico. Ellos pueden recetarle medicamentos para el dolor o la fiebre.

Al igual que en caso de un resfriado, tome abundante líquido y descanse mucho.

Vivir con un coronavirus

Si tiene el coronavirus de Wuhan, su médico le aconsejará que se quede en casa, descanse y tome muchos líquidos. Los síntomas generalmente desaparecen por sí solos.

Cuando sea posible, evite el contacto con otros para evitar contagiarlos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para evitar que mis amigos y familiares se contagien el coronavirus de Wuhan?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre funcionan mejor para mis síntomas?
  • ¿Tengo riesgo de complicaciones debido al coronavirus de Wuhan?
  • ¿Qué debo observar que signifique que hay complicaciones?