Conmoción cerebral en niños

Conmoción cerebral en niños

Es posible que piense que solo los jugadores de fútbol sufren conmociones cerebrales. Pero eso no es así. Las conmociones cerebrales pueden ocurrir por muchas razones, incluidos un accidente de moto, una caída en el patio, o también mientras se practican deportes. Otro mito: No tiene que perder la conciencia para experimentar una conmoción cerebral. Ni siquiera tiene que recibir un golpe en la cabeza. Un golpe en el cuerpo que hace que la cabeza se mueva hacia atrás y hacia adelante puede causar una conmoción cerebral también.

Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés). suena aterrador y las conmociones cerebrales pueden ser muy graves. Sin embargo, los efectos suelen ser temporales y no ser peligrosos para la vida. Pueden incluir dolores de cabeza y problemas de concentración, memoria, equilibrio y coordinación.

Es importante señalar que una vez que su hijo ha sufrido una conmoción cerebral, el riesgo de tener otra aumenta. Y una segunda conmoción cerebral puede ser más grave. Saber qué buscar después de un golpe en la cabeza es importante para que pueda tomar medidas para evitar daños más graves en el futuro.

Camino hacia una mejor salud

Una conmoción cerebral no es como un corte o una herida que se puede ver en el exterior. Puede ser fácil de pasar por alto, sobre todo al principio, cuando puede no haber signos externos. Los síntomas de una conmoción cerebral pueden aparecer algunos días o algunas semanas después de una lesión. Si cree que su niño puede haber sufrido una conmoción cerebral, esté atento a estos cambios en él:

  • Aspecto de aturdido o atontado.
  • Confusión acerca de lo que está pasando.
  • Olvido de instrucciones.
  • Movimientos torpes.
  • Respuesta lenta a las preguntas.
  • Pérdida de consciencia.
  • Cambios de humor o cambios de comportamiento.

Además, si su hijo tiene la edad suficiente, puede decirle que está experimentando:

  • Dolor de cabeza o sensación de presión en la cabeza.
  • Problemas de concentración.
  • Confusión o problemas de memoria.
  • Problemas de equilibrio o mareos.
  • Náuseas.
  • Visión borrosa o nublada.
  • Sensibilidad a la luz o al ruido.
  • Sensación de debilidad, confusión, aturdimiento o simplemente “desconexión”.
  • Sensación de irritabilidad, nerviosismo o ansiedad.
  • Cambios en el sueño.

Si su hijo tiene cualquiera de estos síntomas, consulte a su médico inmediatamente. El médico le preguntará acerca de la lesión y realizará un examen físico. Él puede evaluar la fuerza, los sentidos, el equilibrio, los reflejos y la memoria de su hijo. Dependiendo de lo que encuentre, puede ordenar exámenes médicos, tales como una tomografía computarizada.

Si la conmoción cerebral de su hijo es leve, el descanso puede ser el único tratamiento. Eso significa mantener un horario regular, nada de ir a dormir tarde ni pijamadas. El descanso también implica una pausa mental. No usar la computadora, el teléfono móvil u otros dispositivos electrónicos. El trabajo escolar, las tareas, e incluso leer y ver la televisión deben cesar o ser limitados, dependiendo de las instrucciones del médico.

No le dé a su hijo ningún medicamento a menos que su médico lo haya aprobado. Su médico controlará a su hijo y le informará exactamente cuándo puede regresar a la escuela y a las actividades normales. Ya no es necesaria que se despierte a su hijo durante toda la noche después de una lesión en la cabeza.

En casos poco frecuentes, puede formarse un coágulo de sangre peligroso en el cerebro. Esto aumenta la presión en la zona contra el cráneo. Esto puede poner en riesgo la vida y requiere tratamiento inmediato. Llame al 911 o llévelo a la sala de emergencia de inmediato si su hijo presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • Está muy somnoliento o no puede despertarse.
  • Una pupila es más grande que la otra.
  • Tiene convulsiones o ataques.
  • No puede reconocer a las personas o lugares.
  • Está cada vez más y más confundido, inquieto o agitado.
  • Tiene un comportamiento inusual.
  • Tiene dificultad para hablar.
  • Se queja de un dolor de cabeza que no desaparece o empeora.
  • Tiene vómitos.
  • Pierde la conciencia, aunque sea brevemente.
  • No deja de llorar y no puede ser consolado.
  • No va a comer (o no se agarra del pecho de la madre, con los bebés).

Cuestiones a considerar

Si su hijo se lastima durante un juego deportivo, no le permita seguir jugando si sospecha que podría tener una conmoción cerebral. Los niños que regresan al juego antes de que el cerebro esté completamente curado corren mayor riesgo de tener una segunda conmoción cerebral—e incluso peor. Las conmociones cerebrales repetidas pueden ocasionar problemas graves a largo plazo, incluyendo dificultad de concentración, con la memoria, dolor de cabeza e incluso daño cerebral permanente. Siempre espere hasta que un profesional de la salud diga que está bien que su hijo regrese al juego.

La prevención es la clave. En la práctica de deportes, la seguridad debe ser siempre la prioridad número 1. Informe al entrenador de su hijo sobre una conmoción cerebral anterior. Asegúrese de que su hijo siga todas las reglas de seguridad del juego. Los niños deben usar el equipo de protección adecuado, incluidos cascos que se ajusten adecuadamente y estar en buenas condiciones en todo momento cuando practiquen deportes o anden en bicicleta, patines, etc. Tenga en cuenta, sin embargo, que no existe un casco a prueba de conmociones cerebrales. Los niños siempre deben tener cuidado de no ser golpeados y no golpear a otros en la cabeza.

Si usted tiene niños pequeños, haga de su hogar un lugar seguro para sus hijos. Los bebés llegarán a cualquier cosa que los ayude a levantarse, lo que puede dar lugar a caídas y lesiones en la cabeza. Utilice puertas para escalera en la parte superior e inferior de cada escalera. Cree un espacio seguro para que su bebé juegue y nunca lo deje sin supervisión. Utilice siempre los asientos de automóvil para niños, los asientos de seguridad elevados para niños y los cinturones de seguridad correctamente. En el patio de recreo, asegúrese de que haya material blando como mantillo o arena debajo de los columpios y conjunto de juegos (nada de césped ni tierra).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi hijo necesita tomar alguna precaución especial cuando practique deportes en el futuro?
  • ¿Debe tomar algún medicamento mi hijo?
  • ¿Cuándo podrá reanudar mi hijo sus actividades normales?
  • ¿Debo despertar a mi hijo cada hora esta noche?
  • ¿Qué signos debo buscar para justificar un viaje a la sala de emergencias?
  • Esta es la segunda conmoción cerebral de mi hijo. ¿Debería dejar de practicar todos los deportes?