Decidir cuándo ver a un médico

¿Debería ir al doctor? La mayoría de nosotros nos hemos hecho esa pregunta en un momento u otro. Ya sea que se trate de un resfriado fuerte, un lunar de aspecto extraño o ese dolor persistente que simplemente no desaparece, puede ser difícil saber cuándo debe ser atendido por su médico. No hay reglas establecidas que le indiquen cuándo ir o cuándo esperar. Pero algunas recomendaciones generales pueden ayudarlo la próxima vez que intente decidir.

El camino hacia una mejor salud

A continuación se presentan algunas enfermedades y problemas comunes que podemos enfrentar de vez en cuando. Muchos de ellos se pueden tratar en casa. Pero a veces pueden progresar o cambiar, y entonces es mejor si un médico los atiende. Si no está seguro de qué hacer, llame a su médico. Él o ella, o incluso una enfermera en la oficina, pueden decirle si debe hacer una cita.

Resfriado común o gripe

Muchos síntomas pueden manejarse con mucho descanso, líquidos y medicamentos de venta libre. Pero si experimenta alguno de estos síntomas, llame a su médico:

  • Dolor al tragar (más que un dolor o resequedad en la garganta).
  • Dolor de oídos.
  • Una tos que dura más de 2 o 3 semanas.
  • Vómitos persistentes o severos.
  • Una fiebre que no baja ni desaparece.
  • Síntomas que duran más de 10 días o empeoran en lugar de mejorar.

Diarrea

La diarrea ocasional no es poco frecuente. Por lo general, es inofensiva y no significa que algo esté mal. Pero hay signos que buscar que podrían indicar un problema. Estos incluyen:

  • Diarrea que dura más de 3 días.
  • Heces negras y alquitranadas.
  • Sangre en sus heces.
  • Dolor abdominal grave.
  • Signos de deshidratación (boca o piel muy secas, fatiga, disminución de la micción, confusión o irritabilidad).

Dolor de cabeza

Todos tenemos dolores de cabeza de vez en cuando. Por lo general, desaparecen con reposo o medicamentos de venta libre. Pero el dolor de cabeza también puede ser un signo de una afección grave, como un accidente cerebrovascular o meningitis. Si tiene fiebre alta, rigidez en el cuello, confusión o problemas para hablar o caminar con dolor de cabeza, vaya a la sala de emergencias. Si tiene alguno de los siguientes síntomas, programe una cita con su médico:

  • Dolores de cabeza que son diferentes de lo normal (con mayor frecuencia o más severos).
  • Dolores de cabeza que empeoran o no mejoran después de tomar medicamentos de venta libre.
  • Dolores de cabeza que le impiden trabajar, dormir o participar en actividades.

Problemas digestivos

Los problemas digestivos pueden incluir problemas en el tracto digestivo superior (esófago y estómago) y el tracto inferior (intestinos). Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, llame a su médico:

  • Sensación de que hay comida atrapada en la garganta o el pecho.
  • Acidez estomacal que no desaparece, empeora o no mejora con medicamentos.
  • Dificultad o dolor al tragar.
  • Ronquera o dolor de garganta que no desaparece.
  • Náuseas que no desaparecen.
  • Vómitos de sangre o bilis (verde).
  • Dolor abdominal intenso o persistente.
  • Estreñimiento o diarrea que no desaparece.
  • Heces negras o con sangre.

Dolor de espalda

La mayoría de los dolores de espalda desaparecerán en unas pocas semanas sin tratamiento. A menudo mejoran al usar medicamentos de venta libre. También puede aplicar calor o frío en el área que duele. Pero a veces son una señal de que hay un problema. Llame a su médico si presenta:

  • Dolor constante.
  • Dolor que se extiende por una o ambas piernas, especialmente si pasa la rodilla.
  • Dolor con debilidad, entumecimiento u hormigueo en una o ambas piernas.
  • Dolor más pérdida de peso inexplicable.
  • Dolor con hinchazón o enrojecimiento en la espalda.
  • Dolor con fiebre.

Lesión en la cabeza

Darse un golpe en la cabeza podría ser algo de poca importancia. Pero también podría causar una conmoción cerebral. Preste atención a estos signos de conmoción cerebral y llame a su médico si tiene alguno de ellos después de golpearse la cabeza:

  • Mareos o problemas de equilibrio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Confusión.
  • Problemas de concentración y memoria.
  • Sensación de lentitud o niebla.
  • Sensibilidad a la luz o al ruido.
  • Problemas para dormir.
  • Cambios de humor.

Problemas menstruales

El período mensual de una mujer puede tener un gran impacto en su vida, especialmente si hay problemas. Llame a su médico si tiene alguno de estos síntomas:

  • Su período de repente se vuelve irregular.
  • No tiene un período en 3 meses o más.
  • Tiene sangrado entre períodos.
  • Tiene un período que dura mucho más de lo habitual o es mucho más abundante que lo habitual.
  • Tiene calambres severos o incapacitantes.

Problemas de salud mental

La salud mental es una parte importante de nuestra salud general y nunca debe ser ignorada. Tener problemas con la salud mental es común y tratable. Llame a su médico si experimenta alguno de estos signos de problemas con su salud mental.

  • Sentimientos de depresión o tristeza que no desaparecen.
  • Sentir altibajos extremos.
  • Tener miedo, preocupación o ansiedad excesiva.
  • Retirarse de las interacciones sociales.
  • Cambios en los patrones de sueño o alimentación.
  • Incapacidad para hacer frente a los problemas diarios.
  • Delirios o alucinaciones.
  • Abuso de sustancias.
  • Pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a otros.

Otros síntomas

Algunos síntomas son difíciles de clasificar, pero aún es importante saber si ocurren. Los siguientes pueden ser signos de un problema que su médico debe abordar:

  • Mareos o sensación de estar a punto de desmayarse.
  • Dificultad para respirar.
  • Latidos irregulares o latidos rápidos.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga que no desaparece.
  • Sudoración severa, especialmente sudores fríos.
  • Hinchazón en los tobillos o las piernas.
  • Sarpullido con fiebre (100.4 C o más).
  • Un lunar nuevo o cambiante u otro cambio de piel que le preocupa.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de las personas no van al médico a menos que estén enfermas o tengan un problema. Pero debe comenzar por ver a su médico cuando esté bien. Al ver a su médico de manera rutinaria, puede estar al tanto de su salud. Él o ella pueden proporcionar exámenes de salud preventivos y controlar su salud a lo largo del tiempo. Esto les permite detectar enfermedades temprano y ayudarlo a controlarlas antes de que progresen a condiciones más graves.

La frecuencia con la que visita a su médico de forma rutinaria depende de su salud. Muchos médicos recomiendan una visita al doctor una vez al año para un chequeo. Pero si tiene problemas o una afección crónica, como una enfermedad cardíaca o diabetes, es probable que lo vean con más frecuencia.

Al decidir si llamar al médico cuando experimente síntomas, también debe considerar el estado de su salud y cualquier factor de riesgo que pueda tener. Por ejemplo, si tiene asma y tiene una infección respiratoria, es posible que necesite ver a su médico antes que alguien que no tiene asma. Además, si tiene nuevos síntomas después de someterse a un procedimiento, cirugía, inmunización, inyección o comenzar un nuevo medicamento, debe llamar a su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo una afección crónica. ¿Con qué frecuencia debo ser examinado?
  • ¿Qué factores de riesgo tengo que podrían determinar si necesito que me examinen o no?
  • ¿Hay algún síntoma en específico al que deba prestar atención?