Lesión cerebral traumática

Descripción general

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Una lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) puede producirse cuando la cabeza recibe un golpe fuerte y violento, que hace que el cerebro se golpee contra el interior del cráneo. También puede producirse cuando un objeto, como una bala o un pedazo del cráneo, penetra en el cerebro.

¿Son graves las lesiones cerebrales traumáticas?

Pueden serlo. Estos tipos de lesiones pueden provocar sangrado o hinchazón en el cerebro, así como provocar daños en las células nerviosas. Esto altera la manera en que el cerebro envía mensajes al resto del cuerpo. Las lesiones cerebrales traumáticas pueden afectar la conducta, el habla, la sensibilidad y el movimiento. Sin embargo, muchas personas se recuperan de estos tipos de lesiones y no tienen efectos duraderos.

Tipos de lesiones en la cabeza:

  • Una conmoción es una lesión por vibración intensa del cerebro. Una persona que tiene una conmoción, por lo general, pero no siempre, se desmaya por un corto tiempo. Es posible que, después de la lesión, la persona se sienta desconcertada y que pierda la visión o el equilibrio por un rato.

  • Una contusión cerebral es un moretón del cerebro. Esto significa que hay un poco de sangrado en el cerebro, lo que provoca hinchazón.

  • Una fractura de cráneo es cuando el cráneo se parte. A veces, los bordes de los huesos rotos del cráneo cortan el cerebro y provocan sangrado u otras lesiones.

  • Un hematoma intracraneal es un sangrado en cualquier lugar dentro del cráneo que se acumula y forma coágulos. Una masa de coágulos de sangre se forma dentro del tejido del cerebro o, más a menudo, entre el cerebro y el cráneo. Es posible que un hematoma intracraneal no sea notorio por un día, o incluso por varias semanas. Es importante informarle al médico si alguien con una lesión en la cabeza se siente o actúa extraño. Preste atención a los dolores de cabeza, al desgano, a los problemas de equilibrio y a los vómitos.

  • Un hematoma en el cuero cabelludo o un hematoma facial es un sangrado fuera del cráneo que se acumula y forma coágulos, a menudo formando un bulto firme en el cuero cabelludo o en la frente. Un ojo morado es otro tipo de hematoma que se forma cuando hay sangrado debajo de la piel y alrededor del ojo. Si bien estos hematomas pueden tener un mal aspecto, por lo general, sanan sin causar ningún daño permanente.

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Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de una lesión cerebral traumática?

Los síntomas de una lesión cerebral traumática leve incluyen:

Los síntomas de una lesión cerebral traumática moderada o grave incluyen todos los síntomas antes mencionados y, además, los siguientes:

Siempre busque atención médica si se ha golpeado la cabeza. Si experimenta cualquiera de los síntomas de una lesión cerebral traumática de moderada a grave, llame al 911 o diríjase a la sala de emergencias más cercana para recibir tratamiento.

  • Pérdida del conocimiento.

  • Dolor de cabeza.

  • Confusión.

  • Sentirse mareado o aturdido.

  • Visión borrosa.

  • Pitido en los oídos.

  • Sensación de cansancio.

  • Cambios en el estado de ánimo.

  • Problemas para pensar, concentrarse o recordar.

  • Vómitos o náuseas que no desaparecen.

  • Convulsiones.

  • Un dolor de cabeza que no desaparece.

  • Incapacidad para despertarse después de dormir.

  • Pupilas dilatadas (pupilas que son más grandes que lo normal) o pupilas de diferentes tamaños.

  • Problemas para caminar o hablar.

  • Drenaje de líquidos sanguinolentos o claros, de los oídos o la nariz.

  • Habla poco clara.

  • Cambios en la conducta, como irritabilidad o confusión.

  • Debilidad o entumecimiento de los brazos o de las piernas.

¿Qué sucede después de una lesión cerebral traumática?

Si usted tiene una lesión cerebral traumática leve, es normal que se sienta mareado, que tenga dolor de cabeza o que sienta náuseas. Otros síntomas incluyen pitido en los oídos, dolor de cuello y sentirse ansioso, molesto, irritable, deprimido o cansado. Estos síntomas, por lo general, desaparecen después de algunos días o semanas.

Si usted tiene una lesión cerebral traumática moderada o grave, es posible que usted tenga problemas duraderos para pensar, concentrarse o para prestar atención. También es posible que la memoria a corto plazo se vea afectada. Puede tener cambios en su personalidad y sentirse ansioso, molesto, irritable o deprimido. Podría tener problemas para controlar sus impulsos.

En algunos casos, una lesión cerebral traumática grave puede provocar coma o muerte.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica una lesión cerebral traumática?

En el hospital, el médico le realizará una prueba neurológica. Se le pedirá que responda algunas preguntas, que siga algunas instrucciones y que mueva los brazos y las piernas. Esta prueba puede ayudar al médico a determinar cuán grave es su lesión cerebral. También es posible que le realicen otras pruebas, como una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Estas pruebas toman imágenes de la cabeza y del cerebro. Estas ayudan a que su médico vea si hay una fractura del cráneo, o sangrado, moretones o coágulos de sangre en el cerebro.

Tratamiento

¿Cómo se trata una lesión cerebral traumática?

El tratamiento para una lesión cerebral traumática depende de la gravedad de la lesión. Si usted tiene una lesión cerebral traumática leve, los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar los dolores de cabeza y el dolor de cuello.

El tratamiento para una lesión cerebral traumática moderada o grave depende de los síntomas. Si usted tiene convulsiones, es posible que le den un medicamento para reducir la cantidad de convulsiones. Si usted tiene determinados tipos de espasticidad en los brazos, podría probar una inyección de toxina botulínica en el músculo para ayudar a detener los espasmos musculares. Es posible que necesite cirugía si hay una fractura de cráneo, si hay coágulos de sangre que deben ser extraídos del cerebro o si hay demasiada presión dentro del cráneo.

Si la lesión cerebral traumática es grave, es posible que necesite fisioterapia y terapia ocupacional para recuperar habilidades que usted pueda haber "olvidado" a causa de su lesión cerebral. Algunas de estas habilidades pueden incluir caminar, hablar y alimentarse.

La fisioterapia está conformada por el estiramiento, los ejercicios de fortalecimiento y el entrenamiento muscular. Ayuda con la flexibilidad, la coordinación y la fuerza.

La terapia ocupacional puede ayudarlo a aprender nuevamente cómo realizar las tareas diarias, como bañarse, vestirse, cocinar y escribir. Un terapeuta ocupacional también puede enseñarle más sobre la lesión y sobre cómo manejarla.

Bibliografia

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Una lesión cerebral traumática provoca daño cerebral permanente?

  • ¿Cómo se puede prevenir una lesión cerebral traumática?

  • ¿Cuánto tiempo me llevará recuperarme de una lesión cerebral traumática?

  • ¿Podría tener una lesión cerebral traumática y no saberlo?

  • ¿Cómo me pueden ayudar la fisioterapia y la terapia ocupacional?

  • ¿Existen grupos de apoyo para personas con lesiones cerebrales traumáticas?

Las Citas

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke. NINDS traumatic brain injury information page. Accessed 06/15/10

  • Brain Injury Association of America. About brain injury. Accessed 06/15/10

  • Johnson G. In: Traumatic Brain Injury Survival Guide. How the brain is hurt. Accessed 06/16/10

  • Mayo Foundation for Medical Education and Research. Traumatic brain injury. Accessed 06/15/10

  • Brain Injury Association of America. Brain Injury Treatment. Accessed 06/15/10

  • The Merck Manuals Online Medical Library. Traumatic brain injury. Accessed 06/15/10