Lesión cerebral traumática

¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Una lesión cerebral traumática (LCT) es cualquier lesión repentina en su cerebro. Se produce cuando un choque, golpe, sacudida u otra lesión daña el cerebro. Puede ocurrir por un golpe fuerte o violento en la cabeza. También puede producirse cuando un objeto, como una bala o un fragmento de hueso del cráneo, perfora el tejido cerebral.

Las LCT pueden ser leves, moderadas o graves, según la extensión del daño. Las conmociones cerebrales constituyen una forma leve de LCT. Causan síntomas temporales que generalmente desaparecen a los pocos días o semanas después de la lesión. Las lesiones cerebrales traumáticas más graves pueden causar daño cerebral permanente, coma o la muerte.

Síntomas de una lesión cerebral traumática

Algunos síntomas de una lesión cerebral traumática aparecen inmediatamente después del suceso traumático. Otros pueden no aparecer durante varios días o semanas.

En caso de una lesión leve, es normal sentirse mareado, con náuseas o dolor de cabeza. Otros síntomas leves incluyen:

  • Zumbido en los oídos.
  • Dolor de cuello.
  • Visión borrosa.
  • Confusión.
  • Reflejos lentos.
  • Breve pérdida de la conciencia.

Además de estos síntomas, las LCT moderadas o graves pueden incluir:

  • Náuseas o vómitos persistentes.
  • Dolor de cabeza persistente.
  • Pupilas dilatadas (más grandes de lo normal).
  • Dificultad para despertarse, caminar o hablar.
  • Problemas de dicción.
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o las piernas.
  • Drenaje de líquidos sanguinolentos o transparentes de los oídos o la nariz.
  • Convulsiones.

Los síntomas leves desaparecen después de unos días o semanas. Las LCT más graves pueden tener efectos duraderos. Su estado de ánimo puede cambiar, haciendo que se sienta enojado, ansioso o sensible. La memoria a corto plazo puede verse afectada, así como también su capacidad para pensar y enfocarse. Es posible que tenga problemas para controlar sus impulsos.

Las lesiones cerebrales traumáticas son graves. Causan daños que pueden ser permanentes. En algunos casos, una lesión cerebral traumática puede llevar al coma o a la muerte. Siempre busque atención médica si se ha golpeado la cabeza. Si sus síntomas son graves, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias. Comuníquese con un médico si alguien que conoce ha sufrido una lesión en la cabeza y actúa de manera extraña.

¿Cuáles son las causas de una lesión cerebral traumática?

Hay muchas cosas que pueden causar una lesión cerebral traumática. Muchas suceden en accidentes automovilísticos. Otras pueden suceder como resultado de:

  • Caídas.
  • Ataques.
  • Lesiones deportivas o recreativas.
  • Heridas de bala.
  • Abuso infantil, incluido el síndrome del bebé sacudido.
  • Acciones militares (lesiones por explosión).

El cerebro puede sufrir diferentes tipos de lesiones.

  • Una conmoción cerebral se produce por una caída fuerte o un golpe en la cabeza. Sacude el cerebro y causa conmoción o trauma. La mayoría de las veces no se pierde la conciencia. Uno puede sentirse mareado y perder el equilibrio. También puede tener una breve disminución de la visión o la memoria.
  • Una conmoción cerebral es un hematoma del cerebro. Causa sangrado en el cerebro e hinchazón. El hematoma no siempre es visible en su piel.
  • Una fractura de cráneo se produce cuando el cráneo se fisura. A veces los huesos fracturados desgarran el tejido cerebral y causan sangrado u otros daños.
  • Un hematoma intracraneal es el sangrado dentro del cráneo que se acumula y coagula. Se forma una masa de sangre coagulada entre el cerebro y el cráneo. Puede que no aparezca por unos días, o incluso semanas, después de la lesión.

¿Cómo se diagnostica una lesión cerebral traumática?

El médico le practicará un examen neurológico. Le hará preguntas acerca de la lesión y los síntomas. También pondrá a prueba sus reflejos físicos y mentales. El examen ayuda al médico a determinar la gravedad de su lesión cerebral. Es posible que necesite otras pruebas, como una radiografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM). Estas pruebas toman imágenes de su cabeza y cerebro. Muestran si hay una fractura de cráneo o sangrado, hematomas o coágulos sanguíneos en el cerebro.

¿Se puede prevenir o evitar una lesión cerebral traumática?

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de una lesión cerebral traumática. Usted debe:

  • Usar siempre el cinturón de seguridad en el automóvil.
  • Conducir siempre libre de drogas y alcohol.
  • Usar casco para hacer deportes y actividades como ciclismo, patinaje, equitación, esquí y snowboard.
  • Evitar los deportes y actividades peligrosas.
  • Usar correctamente los asientos de coche para niños. Abrochar siempre a su niño pequeño en un asiento para el automóvil cuando conduce.
  • Asegurarse de que las áreas donde viven los adultos mayores sean seguras para ellos. Eliminar los riesgos de tropezar utilizando alfombras antideslizantes en duchas y bañeras e instalando pasamanos y barras de sujeción en las escaleras o en el baño.
  • Asegurarse de que las áreas de estar sean seguras para los niños. Instalar protectores de ventanas para evitar que los niños se caigan de las ventanas y usar puertas de seguridad en la parte superior e inferior de las escaleras.
  • Asegurarse de que la superficie de los patios de recreo esté hecha de un material que absorba los golpes, como mantillo o arena.

Tratamiento de la lesión cerebral traumática.

Una lesión cerebral traumática es una situación de emergencia. El tratamiento depende del tipo, el lugar y la gravedad de la lesión.

Si usted tiene una lesión leve, el tratamiento consistirá principalmente en reposo. Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a aliviar los dolores de cabeza y el dolor de cuello. Debería ser vigilado de cerca en su casa para detectar cualquier síntoma nuevo o un empeoramiento de los síntomas. Puede volver a consultar al médico para un chequeo.

Si usted tiene una lesión moderada o grave, su médico comenzará estabilizando su lesión. Esto implica proporcionar oxígeno a su cerebro y cuerpo, mantener el flujo de sangre y controlar la presión arterial. Estas precauciones ayudan a evitar daños mayores.

Puede que reciba medicamentos en el hospital para minimizar cualquier daño adicional. También podría necesitar cirugía. Un cirujano puede reparar una fractura de cráneo, detener el sangrado en el cerebro, eliminar los coágulos de sangre o aliviar la presión dentro del cráneo. Puede que usted necesite cirugía de inmediato. A veces, los coágulos de sangre tardan en formarse, y la cirugía se hace necesaria días o semanas después de la lesión.

Muchas personas con una LCT de moderada a grave necesitan rehabilitación. El tipo de rehabilitación que necesite dependerá de muchos factores, incluyendo cuán grave fue la lesión y qué parte del cerebro afectó. Por ejemplo, si la lesión afectó a la parte de su cerebro relacionada con el habla, es posible que necesite terapia del habla. Ahora bien, si afectó el área del cerebro que controla el movimiento, es posible que necesite fisioterapia para aprender nuevamente a caminar. Su rehabilitación puede llevarse a cabo en el hospital, en un centro de enfermería especializada, en una clínica para pacientes ambulatorios o en el hogar. Por lo general, involucra a varios especialistas. El objetivo de cualquier terapia o rehabilitación es mejorar su capacidad para realizar las actividades cotidianas.

Vivir con una lesión cerebral traumática

Algunas lesiones cerebrales traumáticas tienen efectos perdurables y otras no. Usted puede quedar con discapacidades. Estas pueden ser físicas, conductuales, comunicativas y/o mentales. El tratamiento personalizado le ayuda a tener una vida tan plena y normal como sea posible.

Si usted tiene efectos duraderos a causa de su lesión, podría resultarle útil encontrar un grupo de apoyo. Allí, otras personas que han sufrido lesiones similares pueden ayudarle a conocer los problemas relacionados con su lesión, enseñarle estrategias de respuesta y ofrecer apoyo emocional. Pregunte a su médico o terapeuta de rehabilitación si hay algún grupo de apoyo cerca de su domicilio.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podría tener una lesión cerebral traumática y no saberlo?
  • En caso de una lesión cerebral traumática leve, ¿cuánto tiempo debo esperar antes de poder volver a mi rutina diaria?
  • ¿Una lesión cerebral traumática provoca un daño cerebral permanente?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para personas que han sufrido una lesión cerebral traumática?