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Conmoción cerebral

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es un tipo de traumatismo craneoencefálico (TCE). En la mayoría de los casos, ocurre cuando se golpea la cabeza con fuerza contra un objeto. A esto a veces se le llama golpe en la cabeza. También puede darse como consecuencia de un golpe en el cuello o el cuerpo. El golpe provoca movimientos violentos de la cabeza que sacuden el cerebro.

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden ser leves o graves. Puede tener efectos graves, incluido el daño a las células cerebrales. También puede afectar los químicos en su cerebro y cuerpo.

Más de la mitad de las consultas en las salas de urgencias por traumatismos craneoencefálicos se dan en niños de entre 5 y 18 años.

Síntomas de una conmoción cerebral

La mayoría de las personas con conmociones cerebrales permanecen despiertas después de lastimarse. Sin embargo, algunas pueden perder el conocimiento. Los síntomas de conmoción cerebral pueden aparecer de inmediato. Algunos incluso pueden aparecer horas o días después. Los síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza o presión en la cabeza
  • Problemas para concentrarse
  • Pérdida de la memoria
  • Aturdimiento
  • Confusión
  • Problemas de equilibrio o mareos
  • Visión borrosa
  • Problemas de audición
  • Respuesta lenta a preguntas
  • Náuseas y/o vómitos
  • Sensibilidad a la luz o al ruido
  • Cambios en el estado de ánimo o el comportamiento
  • Cambios en el sueño, como tener problemas para quedarse dormido o dormir más de lo habitual

Si es posible que tenga una conmoción cerebral, tal vez alguien deba ayudarlo a llamar para pedir ayuda. Obtenga ayuda de inmediato para lo siguiente:

  • Empeoramiento de los síntomas, como el dolor de cabeza
  • Vómitos frecuentes
  • Incapacidad para despertarse
  • Confusión constante
  • Problemas para hablar, caminar o hacer contacto visual
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o las piernas
  • Pérdida de la consciencia
  • Convulsiones

¿Qué causa una conmoción cerebral?

Los deportes son la principal causa de conmoción cerebral. Pueden producirse durante una práctica o un juego. Esto puede suceder en una caída, un choque o un accidente. Los deportes más relacionados con este tipo de lesión son:

  • Fútbol americano
  • Baloncesto
  • Fútbol
  • Rugby
  • Lacrosse
  • Béisbol
  • Ciclismo

¿Cómo se diagnostica una conmoción cerebral?

Póngase en contacto con su médico si tiene síntomas de una conmoción cerebral después de haberse golpeado la cabeza, el cuello o el cuerpo. Querrán saber cómo se lastimó. Es posible que el médico verifique sus sentidos, su equilibrio, sus reflejos, su memoria y su capacidad de razonamiento. Puede que ordene pruebas para escanear su cerebro. Estas incluyen la tomografía computarizada, también conocida como TC. Una resonancia magnética nuclear (IRM) es otra prueba. Con estos procedimientos, se toman imágenes del cerebro y se verifica que no haya hemorragias, inflamación o fracturas. No siempre se necesita un escaneo. Su médico puede ayudarlo a determinar si es adecuado para usted.

¿Se puede prevenir o evitar una conmoción cerebral?

No existen garantías a la hora de prevenir conmociones cerebrales. Sin embargo, usted puede reducir los riesgos.

  • Aprenda técnicas adecuadas para practicar su deporte o actividad
  • Siga todas las reglas de seguridad
  • Utilice los equipos de protección correctos para practicar deportes. Asegúrese de que le queden bien y de que estén en buenas condiciones.
  • Use cinturón de seguridad en el automóvil
  • Use casco si monta en bicicleta o motocicleta
  • Mantenga su casa libre de riesgos que puedan causar tropiezos o caídas

Tratamiento de las conmociones cerebrales

Si usted ha sufrido una conmoción cerebral, su cerebro necesita tiempo para sanar. Es importante descansar mucho. Haga una pausa en sus actividades físicas. También debería tomar un descanso mental. Esto implica no leer, no mirar televisión ni utilizar teléfonos o computadoras. Es posible que tenga que permanecer en su hogar sin asistir al trabajo ni a la escuela durante un tiempo. Hable con su médico acerca de cuándo puede volver a su rutina habitual.

Mientras se recupera, deberá hacer lo siguiente:

  • Beber mucho líquido, como agua.
  • Comer alimentos saludables.
  • Dormir lo suficiente.
  • Evitar el consumo de alcohol.
  • Evitar operar vehículos o máquinas.
  • Evitar actividades que puedan empeorar los síntomas o afectar su equilibrio. Esto incluye subir a aviones, trenes o barcos.
  • Consulte con su médico si puede o debe tomar medicamentos.

Al sufrir una conmoción cerebral, sus emociones pueden cambiar. Puede sentir frustración, enojo, tristeza o confusión. Hable con su médico, sus familiares y sus amigos sobre lo que siente. Ellos pueden darle apoyo.

Vivir con una conmoción cerebral

La mayor parte de las personas mejoran después de una conmoción cerebral y no presentan daños a largo plazo. No obstante, la lesión conlleva el riesgo de padecer el síndrome posconmocional (PCS). Este síndrome puede causar síntomas que duran desde meses hasta años. Un ejemplo son los problemas de memoria continuos.

No retome sus actividades antes de recuperarse por completo. Un segundo golpe en la cabeza, aunque sea leve, puede resultar peligroso. Podría presentar una rara afección llamada “síndrome del segundo impacto”. Se trata de una rápida inflamación del cerebro que puede producir la muerte.

Sufrir una conmoción cerebral lo pone en riesgo de sufrir otras en el futuro. Cuanta más conmociones sufra, peores pueden ser. El daño cerebral se acumula y provoca otras lesiones cerebrales.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puedo tener una conmoción cerebral sin darme cuenta?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para que mis síntomas desaparezcan?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran?
  • ¿Cuándo puedo volver a mi rutina normal, incluida la práctica de deportes?
  • Después de una conmoción cerebral, ¿cuál es mi riesgo de tener otra?

Recursos

American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia): Conmociones cerebrales en niños

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Conceptos básicos sobre lesiones cerebrales

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