Los mitos de la gripe

La gripe, o influenza, es una infección viral. Afecta su área respiratoria (respiración), la garganta, los pulmones y la nariz.

Hay una gran cantidad de mitos que rodean a la gripe. Un mito es algo que un grupo de personas ha llegado a creer que es cierto, pero que no lo es. Por ejemplo, algunas personas piensan que la gripe es lo mismo que la gripe estomacal. Eso es un mito. La gripe estomacal, o virus estomacal, es una infección diferente. Es ocasionada por otros virus o problemas, tales como norovirus o intoxicación alimentaria.

Muchas personas cuestionan la vacuna contra la gripe. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican recomendaciones sobre la vacuna contra la gripe todos los años. A excepción de casos poco frecuentes, el CDC establece que todas las personas mayores de 6 meses deben recibir la vacuna anual contra la gripe. Las vacunas contra la gripe se administran mediante una inyección con una aguja. El CDC no recomienda la vacuna contra la gripe en aerosol nasal. Determinó que esa forma no es eficaz en la prevención contra la gripe.

Siga leyendo para conocer la verdad sobre más mitos de la gripe.

¿Cuáles son los mitos de la gripe?

Mito N° 1: La gripe es lo mismo que un resfrío y es inocua.

Es común confundir la gripe con un resfrío. Ambos tienen síntomas similares y con frecuencia son tratados con métodos similares. Sin embargo, los resfríos son leves y duran más tiempo. La gripe por lo general se presenta repentinamente y dura de 2 a 3 días. La gripe también es contagiosa y puede ser peligrosa.

Los síntomas de la gripe incluyen:

  • Fiebre de 102°F o más
  • Escalofríos y sudores
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores musculares y de cabeza
  • Dolor de pecho
  • Tos
  • Congestión nasal
  • Pérdida de apetito.

Mito N° 2: No se puede morir a causa de la gripe.

Las personas que sufren casos graves de gripe o son de alto riesgo pueden morir a causa de la gripe. Las personas de alto riesgo incluyen:

  • Los bebés o niños de hasta 4 años de edad.
  • Cualquier persona de 65 años de edad o mayor.
  • Las mujeres que están embarazadas, intentando quedar embarazada o amamantando.
  • Cualquier persona que tiene un sistema inmune debilitado o bajo.
  • Cualquier persona que tiene una enfermedad crónica.
  • Cualquier persona que vive en un centro de atención a largo plazo.

Estas personas tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud que conducen a la muerte. Es aún más importante que reciban la vacuna anual contra la gripe. Ayuda a prevenir casos graves o los problemas relacionados con la gripe. También disminuye las posibilidades de necesitar una hospitalización, lo cual eleva los costos.

Si usted no pertenece al grupo de alto riesgo, no obstante se debe vacunar contra la gripe. La vacuna protege a todos a su alrededor. Esto es especialmente cierto si usted trabaja en la atención médica o brinda atención a personas de alto riesgo.

Mito N° 3: Usted no contraerá gripe si se vacuna contra la gripe.

La vacuna contra la gripe ayuda a prevenir la gripe. Todos los años, su propósito es protegerlo de los principales tipos de influenza. Sin embargo, aun así, usted puede contraer gripe. Usted podría haber estado infectado con el virus de la gripe antes de vacunarse contra la gripe. Además, puede contraer otro tipo de gripe que la vacuna no cubre. Lo más probable es que contraiga un caso de gripe más leve que si no se hubiera vacunado.

Hay otras cosas que puede hacer para reducir su riesgo de contraer gripe. Alguna de estas cosas incluyen:

  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Taparse la boca al estornudar y toser.
  • Usar aerosol de limpieza en el hogar para desinfectar superficies y objetos.
  • Usar desinfectante para las manos.
  • Lavar la ropa de las personas enfermas separada de otras prendas.
  • Mantener a sus hijos, especialmente los recién nacidos, alejados de cualquier persona que esté enferma.

Mito N° 4: Usted no contraerá gripe si toma vitamina C.

Las vitaminas no pueden prevenir la gripe. El uso de la vitamina C puede mejorar su sistema inmunológico, pero aun así puede contraer gripe.

Mito N° 5: La vacuna contra la gripe le provocará gripe.

No se puede contraer gripe de la vacuna contra la gripe. Esta forma de vacuna está compuesta por virus muertos que no pueden provocar la infección. La vacuna contra la gripe en aerosol nasal se compone de virus vivos, pero debilitados. Ya no se recomienda la vacuna en aerosol nasal.

Usted no puede contraer la gripe, pero puede sufrir efectos secundarios. El área donde se aplicó la inyección podría enrojecerse, doler o hincharse. Usted también puede tener dolores musculares, dolores de cabeza o fiebre baja durante un corto período de tiempo. Estos efectos se producen cuando el cuerpo responde para luchar contra el nuevo virus. Usted también puede tener síntomas similares a los de la gripe con otras enfermedades, como el catarro.

Mito N° 6: No debe recibir la vacuna contra la gripe si está embarazada o amamantando.

Es importante que se vacune contra la gripe si está embarazada, tratando de quedar embarazada o amamantando. La vacuna contra la gripe es segura para usted y su bebé.

Si no se aplica la vacuna contra la gripe y contrae gripe, podría transmitírsela a su bebé. Su médico podría prescribir un medicamento antiviral para ayudar a reducir los síntomas. También podrían sugerir otra forma de alimentación hasta que esté mejor.

Mito N° 7: No debe recibir la vacuna contra la gripe si tiene alergia al huevo.

La cantidad de alérgeno del huevo en la vacuna contra la gripe es muy pequeña. La vacuna contra la gripe es segura para las personas con alergia al huevo, incluso los niños. Las reacciones alérgicas graves son poco frecuentes. Si usted está en riesgo, los médicos recomiendan que se aplique la vacuna en el consultorio de su médico en lugar de hacerlo en una farmacia. De esta manera, el médico puede controlar cualquier reacción posible.

Mito N° 8: No es necesario aplicarse la vacuna contra la gripe si tiene buena salud.

Es bueno tener un estilo de vida saludable, pero eso no puede prevenir la gripe. La gripe es una infección que se propaga fácilmente. Todas las personas mayores de 6 meses de edad deben recibir la vacuna contra la gripe, a excepción de casos poco frecuentes.

Mito N° 9: No debe recibir la vacuna contra la gripe si está enfermo o si ya ha tenido gripe.

Está bien que se aplique la vacuna contra la gripe cuando tiene una enfermedad leve. Sin embargo, su médico puede sugerirle esperar hasta que esté mejor. También está bien que reciba la vacuna contra la gripe si tiene cáncer.

Aún debe recibir la vacuna contra la gripe si usted ya ha tenido gripe. La vacuna contra la gripe protege contra varios tipos de virus.

Mito N° 10: No es necesario vacunarse contra la gripe todos los años.

La gripe es causada por el virus de la gripe, que puede variar de año a año. Debido a esto, la vacuna contra la gripe está adaptada para proteger contra los principales tipos de gripe. Usted debe recibir la vacuna contra la gripe cada año, al comienzo de la temporada de gripe. La temporada de gripe se produce en los meses más fríos del año, normalmente de octubre a mayo.

Mito N° 11: Recibir la vacuna contra la gripe más de una vez al año disminuirá aún más la probabilidad de contraer gripe.

No hay ninguna investigación que indique que las vacunas múltiples contra la gripe reducirán la posibilidad de contraer gripe. Sin embargo, algunos niños o adultos mayores pueden necesitar dos dosis de la vacuna contra la gripe. Esto depende de su edad y antecedentes médicos. Hable con su médico para ver si debe recibir dos dosis.

Mito N° 12: Debe esperar hasta entrar en la temporada de gripe para vacunarse. Entonces, estará protegido por más tiempo.

El CDC recomienda vacunarse contra la gripe tan pronto como pueda a principios de la temporada de gripe. Puede pasar hasta 2 semanas hasta que el cuerpo elabore una protección contra la gripe. Usted debe recibir la vacuna contra la gripe antes de que se vuelva más contagiosa. Sin embargo, es mejor vacunarse tarde contra la gripe que no vacunarse.

Cuándo consultar a su médico

Hay casos poco frecuentes en los que no debe vacunarse contra la gripe. El síndrome de Guillain-Barré es una afección que afecta los nervios. Algunas personas también tienen reacciones graves o efectos secundarios adversos a la vacuna contra la gripe. Consulte con su médico primero si usted está incluido en alguno de estos casos.

La mayoría de los casos de gripe se pueden tratar en el hogar y se curan por sí solos. Asegúrese de beber mucho líquido y descansar más. Los adultos pueden tomar aspirina, ibuprofeno y medicamentos para la gripe de venta sin receta para reducir los síntomas. Consulte con su médico antes de darle a su hijo cualquier medicamento para tratar la gripe. Le pueden sugerir qué tipo y cantidad de medicamento puede administrarles.

Si los síntomas continúan o si usted está en el grupo de alto riesgo, comuníquese con su médico inmediatamente. Puede someterlo a un examen y pruebas para confirmar la influenza o descartarla.

Las señales de que la gripe está empeorando incluyen:

  • Fiebre alta y prolongada.
  • Dificultad para respirar.
  • Piel que toma un color azulado (en los bebés).
  • Dolor o presión constante en el pecho.
  • Desmayos.
  • Cambios en el estado mental, tales como no despertarse o estar confundido o desorientado.
  • Vómito continuo.
  • Dolor en los senos paranasales.
  • Ganglios inflamados en el cuello o la mandíbula.
  • Dolor o secreción de oídos.