Hipotermia

Hipotermia

¿Qué es la hipotermia?

La hipotermia es una afección en la que la temperatura corporal desciende por debajo de los 95 °F. La temperatura corporal normal promedio es de 98.6 °F. Es un mito que la hipotermia solo ocurre en temperaturas muy frías. Puede ocurrir en temperaturas por encima de los 40 °F. La hipotermia es peligrosa y potencialmente mortal. La mayoría de las personas no piensan que van a sufrirla o no saben que la tienen hasta que es demasiado tarde. Si no se trata, la hipotermia puede provocar un ataque al corazón, daño al hígado, insuficiencia renal o la muerte.

La congelación es una afección relacionada. Usted puede sufrir congelación por sí sola o con hipotermia, dependiendo del tipo. Es una lesión que se sufre cuando una parte del cuerpo se congela. Los lugares comunes de congelación son la nariz, las orejas y los dedos de las manos y los pies. Con la congelación, las partes del cuerpo pueden entumecerse, volverse rígidas y/o de color blanco o amarillo grisáceo. Los efectos pueden ser duraderos si la lesión es grave y pueden llevar a la amputación. Sin embargo, la hipotermia es más grave y requiere atención médica urgente.

Síntomas de la hipotermia

Puede ser difícil notar los síntomas de la hipotermia, en especial en personas de edad avanzada y en bebés. Las señales de advertencia que debe tener en cuenta incluyen:

  • Manos temblorosas, torpes y/o disminución del movimiento.
  • Dificultad para hablar.
  • Cansancio o falta de energía repentinos.
  • Pérdida de la memoria que no existía antes.
  • Piel fría, roja, o en carne viva, seguida de un color azul.
  • Disminución de la respiración o del ritmo cardíaco.

¿Qué causa la hipotermia?

Cuando su temperatura interna cae, el cuerpo utiliza la energía almacenada para mantenerse caliente. La hipotermia comienza cuando se utilizó la energía almacenada y el cuerpo ya no puede producir calor. Existen diferentes tipos de hipotermia, con diferentes causas.

La hipotermia aguda ocurre cuando la temperatura corporal cae repentinamente. Esto puede producirse al caer al agua fría o estar mojado en una temperatura fría. Los excursionistas, cazadores y las personas sin hogar están en riesgo. También aquellas personas que estén afuera por mucho tiempo y se queden varadas en una zona fría. 

La hipotermia crónica ocurre cuando la temperatura corporal cae durante un período de tiempo. Las personas mayores y los bebés tienen más dificultades para controlar la temperatura corporal. Ellos están en riesgo de contraer hipotermia con el correr del tiempo. También lo están las personas de bajos ingresos, que no pueden obtener acceso a calefacción o la ropa suficiente.

La hipotermia por agotamiento ocurre cuando la temperatura corporal cae porque se está demasiado cansado para producir calor. Esto puede afectar a los alcohólicos y drogadictos, que luchan para retener el calor. Las personas que están enfermas o tienen determinadas afecciones de salud también están en riesgo.

La hipotermia perioperatoria ocurre cuando la temperatura corporal cae después de una cirugía en un hospital. Puede ser difícil mantener el calor después de recibir anestesia.

¿Cómo se diagnostica la hipotermia?

Si una persona presenta los síntomas conocidos, tómese la temperatura. Una temperatura menor a 95 °F significa que podría tener hipotermia. Debe recibir atención médica de inmediato. Un médico llevará a cabo un examen físico y querrá saber el estilo de vida de la persona. Las pruebas adicionales incluyen:

  • Prueba de temperatura: Para obtener una lectura precisa, realice la prueba en el oído o en el recto.
  • Electrocardiograma (ECG): Esta prueba utiliza ondas eléctricas para observar los latidos del corazón y determinar si son normales o no.
  • Radiografía del pecho: Esta prueba utiliza la radiación para examinar el pecho y los órganos circundantes en busca de enfermedades o lesiones.
  • Análisis de sangre: Esta prueba verifica si hay sustancias en la sangre.
  • Tomografía computarizada (TC): Esta prueba utiliza rayos X para comprobar si hay lesiones internas u otros problemas de salud.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): Esta prueba utiliza ondas de radio para comprobar si hay otras lesiones, como un trauma en la cabeza.

¿Se puede prevenir o evitar la hipotermia?

Se pueden prevenir o evitar la mayoría de los casos de hipotermia. Las maneras de reducir el riesgo son:

  • Prepárese para el clima frío. La ropa de abrigo y los sombreros ayudan a retener el calor. Ciertos elementos ayudan a prevenir los efectos del viento y el agua. Use capas para responder a los cambios de temperatura externos e internos.
  • Si se moja, cámbiese la ropa y busque un lugar caliente y cubierto de inmediato.
  • Guarde artículos extra en el auto al viajar, como ropa, alimentos y mantas. Si se queda varado en su auto, llame o pida ayuda de inmediato. Solo encienda el motor o la calefacción durante diez minutos por hora para ahorrar combustible. También, asegúrese de que no haya nieve obstruyendo el tubo de escape. Esto puede causar envenenamiento por monóxido de carbono.
  • No coma nieve ni beba alcohol, ya que también bajan su temperatura corporal.
  • En temperaturas frías, manténgase activo para ayudar a producir calor corporal y almacenar energía.
  • Mantenga la temperatura en su hogar por encima de los 68 ºF. Puede cerrar ciertas habitaciones que no usa para retener el calor y ahorrar dinero.
  • Cuide a los bebés y las personas mayores para garantizar que estén cálidos y secos, vestidos y alimentados.

Tratamiento de la hipotermia

Busque atención médica si nota que alguien tiene hipotermia. Mientras tanto, puede tratar a dicha persona de la siguiente manera:

  • Muévala a un lugar cálido tan pronto como sea posible.
  • Dele ropa de abrigo. Si su ropa actual está mojada, quítesela.
  • Cubra a la persona con mantas o toallas. Use una manta eléctrica o una almohadilla caliente, si es posible.
  • El contacto piel con piel también ayuda a aumentar la temperatura corporal.
  • Haga que la persona beba líquidos calientes, como agua, té o café. No le dé alcohol. No le dé bebidas a alguien que no está consciente.

Si la persona no respira, inicie técnicas de RCP de inmediato para tratar de revivirla.

En un hospital, es posible que requiera otros tratamientos. Un ejemplo es poner líquidos calientes u oxígeno en el cuerpo. Otro ejemplo es hacer fluir la sangre de la persona a través de un dispositivo externo para calentarla.

Vivir con hipotermia

La hipotermia puede curarse con pocos o ningún efecto duradero. Las personas que tienen casos graves pueden necesitar un tratamiento continuo una vez que su temperatura corporal vuelva a la normalidad. También pueden tener otros problemas que enfrentar, como el alcoholismo o la enfermedad de tiroides.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo un problema de salud que me pone más en riesgo de contraer hipotermia?
  • ¿Cuál es el primer signo de hipotermia?
  • ¿Cómo puedo saber la diferencia entre hipotermia y congelación?

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