Ataque cardíaco

Ataque cardíaco

¿Qué es un ataque al corazón?

Un ataque al corazón ocurre cuando una parte del músculo cardíaco se daña o muere porque no recibe suficiente oxígeno. La sangre en las arterias coronarias transporta el oxígeno al músculo del corazón. La mayoría de los ataques al corazón se producen cuando una obstrucción ralentiza o detiene el flujo de sangre a través de estas arterias. Los ataques al corazón a veces se denominan infarto de miocardio o síndrome coronario agudo. Los ataques al corazón son a menudo tratables si se diagnostican rápidamente. Sin embargo, pueden ser mortales.

Las mujeres tienen menos probabilidades de sobrevivir a los ataques al corazón que los hombres. Nadie sabe por qué. Puede ser que las mujeres no buscan o no reciben tratamiento tan pronto como los hombres. Sus síntomas pueden ser diferentes de los que experimentan los hombres. A veces ellas no pueden reconocer los síntomas de un ataque al corazón. O puede ser porque los corazones y los vasos sanguíneos más pequeños de las mujeres se dañan más fácilmente. Los médicos están trabajando en la búsqueda de respuestas a estas preguntas. Obviamente, tiene sentido prevenir los problemas cardíacos antes de que comiencen.

Síntomas dela taque al corazón

Los síntomas más comunes del ataque al corazón en los hombres y las mujeres incluyen:

  • malestar en el pecho (también llamado angina), que se puede sentir como dolor, presión, opresión, pesadez o ardor como acidez estomacal;
  • dolor o molestias en el cuello, los hombros, la mandíbula inferior, los brazos, la parte superior de la espalda o el abdomen;
  • falta de aire que dura más de unos pocos segundos.

Otros síntomas que usted podría tener incluyen:

  • sensación de aturdimiento, mareos o desmayos;

náuseas y/o vómitos;

  • sudoración inusual;
  • fatiga abrumadora;
  • sentirse ansioso;
  • palpitaciones (sensación de que el corazón está latiendo muy rápido o fuera de ritmo);
  • sentirse inusualmente cansado sin razón (a veces durante varios días).

¿Los síntomas del ataque al corazón son diferentes en las mujeres?

Al igual que en los hombres, el síntoma más común del ataque al corazón en las mujeres es el dolor o malestar en el pecho. Sin embargo, las mujeres también pueden tener un ataque al corazón sin sentir ningún dolor en el pecho. Las mujeres deben prestar mucha atención a otros síntomas del ataque al corazón. Estos incluyen dificultad para respirar, sudoración, fatiga y mareos.

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de ataque al corazón?

Si cree que puede estar teniendo un ataque al corazón, es importante obtener tratamiento de inmediato. Siga estos consejos:

  • Marque 911 de inmediato. No haga que otra persona lo lleve ni trate de conducir usted mismo al hospital. El personal médico le puede dar tratamiento para salvar la vida en la ambulancia camino al hospital.
  • Después de llamar para pedir ayuda, tome una aspirina no recubierta para adultos (de 325 mg) o 4 aspirinas para niños sin recubrimiento (de 81 mg cada una). No tome esto si es alérgico a la aspirina.
  • Si está solo y puede hacerlo, abra la puerta para permitir que la ayuda médica de emergencia entre en su casa.
  • Siéntese en una silla cómoda y espere la ayuda.
  • Tenga un teléfono cerca de usted.

¿Qué causa un ataque al corazón?

Un ataque al corazón se produce cuando una parte del músculo cardíaco se daña o muere porque no recibe suficiente oxígeno. Las arterias que llevan sangre y oxígeno al corazón se llaman arterias coronarias. La obstrucción de una arteria coronaria puede reducir el flujo de sangre y oxígeno al corazón.

La mayoría de los ataques al corazón son el resultado de una cardiopatía coronaria o enfermedad de las arterias. En esta enfermedad, una sustancia cerosa llamada placa se acumula en las arterias. Esto se llama aterosclerosis. Se necesitan años para la acumulación de placa. Si la placa se agrieta o se daña, se pueden formar coágulos de sangre. Los coágulos pueden ralentizar o detener el flujo de sangre al corazón. Entonces, el corazón no recibe suficiente oxígeno. El tejido que no recibe oxígeno empezará a morir.

Los factores de riesgo para un ataque al corazón incluyen:

  • fumar;
  • diabetes;
  • El riesgo aumenta para los hombres mayores de 45 años y para las mujeres mayores de 55 años (o después de la menopausia). Alrededor del 83 % de las personas que mueren de enfermedades del corazón son mayores de 65 años.
  • colesterol alto;
  • hipertensión arterial;
  • nivel alto de azúcar en la sangre;
  • antecedentes familiares de ataque al corazón;
  • Los afroamericanos, los mexicanos estadounidenses, los estadounidenses nativos y los nativos de Hawái tienen mayor riesgo.
  • falta de ejercicio;
  • estrés;
  • obesidad;
  • género. Los hombres tienen más ataques al corazón. Sin embargo, la enfermedad cardíaca es la causa principal de muerte de las mujeres estadounidenses.

Una causa menos común de ataque al corazón es un espasmo severo, o estrechamiento, de una arteria coronaria. Esto puede suceder en una arteria que no tiene placa acumulada en ella. En su lugar, el estrechamiento corta el flujo de la sangre. Los espasmos no son tan bien comprendidos como causas de ataque al corazón. Parecen estar relacionados con:

  • tomar fármacos específicos, como la cocaína;
  • fumar cigarrillos;
  • la exposición al frío extremo;
  • dolor emocional severo o estrés.

¿Cómo se diagnostica un ataque al corazón?

Puede que deba realizarse varias pruebas para determinar la causa de sus síntomas.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas del ritmo cardíaco. También puede encontrar el daño que la disminución en el flujo sanguíneo puede haber causado a su corazón.
  • Análisis de sangre. Cuando no fluye sangre suficiente al corazón, se filtran proteínas especiales en el sistema sanguíneo. Un simple análisis de sangre puede detectar estas proteínas. Su médico probablemente querrá analizar su sangre varias veces durante las primeras 24 a 48 horas después de que comenzaron sus síntomas.

Otros exámenes que el médico puede querer que usted se realice incluyen:

  • Ecocardiograma. Esta prueba envía ondas sonoras que crean imágenes de su corazón. Las imágenes muestran a su médico qué tan bien está bombeando su corazón. Puede mostrar si hay problemas con las válvulas del corazón.
  • Radiografía de tórax. Esto permite al médico evaluar el tamaño y la forma de su corazón. Puede mostrar si hay algún líquido en los pulmones.
  • Estudios de medicina nuclear. Una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva se inyecta en la sangre. Esta sustancia se traslada a su corazón. Una cámara especial utiliza la sustancia para producir imágenes. Estas muestran qué tan bien su corazón está bombeando. La sustancia radiactiva es segura y abandona su cuerpo por completo después de terminar la prueba.
  • Angiografía coronaria. Esta prueba se llama a veces cateterismo cardíaco. En esta prueba, un tubo largo se inserta en un vaso sanguíneo. El tubo es guiado al corazón o a las arterias que llevan la sangre al corazón. Entonces, una sustancia se inyecta en el tubo. Esta sustancia es visible mediante radiografías. Esto permite a su médico ver donde se encuentra la obstrucción que causó la disminución del flujo de sangre al corazón.

¿Pueden prevenirse o evitarse los ataques al corazón?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir un ataque al corazón. Esto incluye:

  • Dejar de fumar si usted fuma y ​​evitar el humo de segunda mano.
  • Mantener una dieta saludable que sea baja en grasas y baja en colesterol.
  • Ejercitarse habitualmente.
  • Manejar su estrés.
  • Controlar su presión arterial.
  • Manejar su nivel de azúcar en la sangre (si tiene diabetes).
  • Ver a su médico regularmente para exámenes de rutina.

Soy mujer. ¿Puede la terapia de reemplazo hormonal reducir el riesgo de enfermedad cardíaca?

La terapia de reemplazo hormonal (TRH), también conocida como terapia de reemplazo de estrógeno, se usa para tratar los síntomas de la menopausia. Se esperaba que también pudiera ayudar a proteger contra ciertas enfermedades, incluyendo las enfermedades del corazón. Nuevos estudios han demostrado que la terapia de reemplazo hormonal en realidad hace más daño a su corazón que bien. Si está tomando TRH para ayudar a prevenir enfermedades del corazón, hable con su médico acerca de si debería dejarla.

Tratamiento para el ataque al corazón

Su tratamiento dependerá de la causa de sus síntomas. Si tiene un caso agudo de angina (dolor en el pecho), su médico probablemente le de nitroglicerina y aspirina. La nitroglicerina mejora el flujo de la sangre al corazón. Puede aliviar temporalmente sus síntomas mediante la ampliación de las arterias que llevan la sangre al corazón.

Si está teniendo un ataque al corazón, el médico puede:

  • Darle un medicamento. El medicamento se llama trombolítico. Puede ayudar a disolver el coágulo de sangre que está bloqueando la arteria coronaria.
  • Hacer una angiografía coronaria (radiografía de los vasos sanguíneos).
  • Hacer una angioplastia o stent. La angioplastia consiste en insertar un pequeño globo en una arteria en el brazo o la pierna. El globo se introduce por la arteria hacia el corazón. El globo desbloquea las arterias coronarias bloqueadas. Una varilla de metal pequeño llamado stent podría colocarse en la arteria que tiene la obstrucción para mantenerla abierta.
  • Hacer una cirugía de bypass de la arteria coronaria. Si una angioplastia y/o colocación de stent no son apropiadas, es posible que necesite esta cirugía mayor. El médico extrae una vena sana de su pierna o una arteria de la parte superior de su cuerpo. Hace un bypass alrededor de la obstrucción en su arteria coronaria. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la obstrucción.

El tratamiento del ataque al corazón también incluye medicamentos que se deben tomar incluso después de salir del hospital. Estos medicamentos ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón, prevenir la coagulación y reducir los riesgos de sufrir otro ataque cardíaco. Algunos de estos medicamentos son:

  • aspirina;
  • beta bloqueadores;
  • estatinas;
  • inhibidores de la ECA;
  • aceite de pescado.

Su médico le recetará los medicamentos que sean adecuados para usted.

Si ha sufrido un ataque al corazón, su médico también hablará con usted acerca de cambios en su estilo de vida. Puede realizar estos cambios para evitar más problemas cardíacos.

¿Qué es un programa de rehabilitación cardíaca?

Antes de salir del hospital, el médico puede hablar con usted acerca de un programa de rehabilitación cardíaca. Estos programas proporcionan información que le ayudará a entender sus factores de riesgo. Lo guiarán para comenzar un estilo de vida saludable que pueda prevenir futuros problemas cardíacos. Usted aprenderá acerca del ejercicio y la dieta y la manera de alcanzar y mantener un peso saludable. También aprenderá maneras de controlar su nivel de estrés, la presión arterial y los niveles de colesterol.

Su programa de rehabilitación cardíaca probablemente comenzará mientras está todavía en el hospital. Después de salir del hospital, su rehabilitación continuará en un centro de rehabilitación. El centro de rehabilitación puede estar en el hospital o en otra ubicación.

La mayoría de los programas de rehabilitación cardíaca duran de 3 a 6 meses. Su médico hablará con usted acerca de la frecuencia con la que necesita asistir al programa. Una vez que se inscribe en un programa de rehabilitación cardíaca, la asistencia regular es muy importante. Cuantos más cambios de estilo de vida realice, mejores serán sus posibilidades de prevenir más problemas cardíacos en el futuro.

Cuanto antes reciba ayuda médica, mayores posibilidades de sobrevivir a un ataque al corazón. No demore en buscar atención médica inmediata si experimenta síntomas de ataque al corazón.

Vivir con un ataque al corazón

Después de haber tenido un ataque al corazón, se encuentran en mayor riesgo de tener otro. Su médico posiblemente le recomiende cambios de estilo de vida saludables para el corazón para ayudar a reducir su riesgo. Algunos de ellos son los siguientes:

  • seguir una dieta saludable para el corazón;
  • trabajar hacia un peso saludable;
  • manejar el estrés;
  • mantenerse físicamente activo;
  • dejar de fumar.

Los síntomas de un segundo ataque al corazón pueden ser diferentes a los del primero. Si tiene algún síntoma nuevo de ataque al corazón o alguna duda, llame al 911. El tratamiento temprano es la clave para sobrevivir a un ataque al corazón.

¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?

Si ha sufrido un ataque al corazón, su médico le pedirá que tome ciertos medicamentos durante mucho tiempo. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de problemas cardíacos. Su médico puede responder a sus preguntas acerca de estos medicamentos. Puede decirle los beneficios y riesgos de tomarlos.

  • La aspirina puede reducir el riesgo de un ataque al corazón. Una dosis baja de aspirina cada día puede evitar la formación de coágulos en la sangre que eventualmente podrían bloquear las arterias. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de una terapia de aspirinas.
  • Los medicamentos antiplaquetarios también ayudan a detener la formación de coágulos. Es especialmente importante tomar estos fármacos por lo menos durante un año si se ha colocado un stent en su corazón.
  • Los beta bloqueadores son un grupo de fármacos que disminuyen el ritmo cardíaco y la presión arterial. Ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón.
  • Los inhibidores de la ECA son un grupo de medicamentos que pueden ayudar si su corazón no bombea bien la sangre. Este medicamento ayuda a abrir las arterias y a reducir su presión arterial. Esto mejora el flujo sanguíneo.
  • Las estatinas son un grupo de fármacos que se usan para controlar el colesterol. Bajan los niveles de colesterol “malo” (LDL) y pueden ayudar a aumentar el colesterol “bueno” (HDL).

¿Qué tiene que ver la depresión con el ataque al corazón?

La depresión es común después de un ataque al corazón. Hasta una de cada tres personas que han tenido un ataque al corazón informan sentimientos de depresión. Las personas con un mayor riesgo de depresión después de un ataque al corazón incluyen:

  • mujeres;
  • personas que han sufrido depresión antes;
  • personas que se sienten solas y sin apoyo social o emocional.

Muchas personas que tienen depresión no lo reconocen. No buscan ayuda ni reciben tratamiento. Estar deprimido puede hacer más difícil que usted pueda recuperarse físicamente. Sin embargo, la depresión se puede tratar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna prueba que pueda realizarme para ver si mis arterias están bloqueadas para saber si estoy en riesgo de tener un ataque al corazón?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi ataque al corazón?
  • ¿Qué tan grave fue mi ataque al corazón?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda? ¿Necesito medicamentos? ¿Necesitaré una cirugía?
  • ¿Necesito participar en un programa de rehabilitación cardíaca?
  • ¿Cuándo podré volver a la actividad física y sexual normal?
  • ¿Cuál es mi riesgo de tener otro ataque al corazón?
  • ¿Están los miembros de mi familia en un mayor riesgo sufrir un ataque al corazón?
  • ¿Necesito tomar medicamento(s) para prevenir otro ataque al corazón?
  • ¿Los medicamentos interactuarán con alguno de los medicamentos que ya estoy tomando?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debería hacer en casa para prevenir otro ataque al corazón?

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