Medicamentos de venta libre y el embarazo

Los medicamentos de venta libre (OTC) son medicamentos que se pueden comprar sin una receta del médico. Muchos medicamentos de venta libre no han sido bien estudiados respecto de su seguridad en madres embarazadas. Hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento, vitamina o suplemento de venta libre. Si está embarazada, existe el riesgo de que afecten a su bebé. Si está amamantando, existe el riesgo de que ingresen a la leche materna. Pueden transmitirse a su bebé de esta manera.

El camino hacia una mejor salud

Todas las mujeres que están embarazadas, que intentan quedar embarazadas o que están amamantando deben tomar una vitamina prenatal todos los días. Las siguientes son algunas pautas básicas para tomar otros medicamentos de venta libre.

Si está embarazada o intenta quedar embarazada:

  • No tome medicamentos laxantes sin hablar primero con su médico. Esto incluye medicamentos para tratar la tos, el resfriado, la diarrea, el estreñimiento o las náuseas.
  • Evite tomar medicamentos de venta libre durante su primer trimestre (primeras 12 a 13 semanas de embarazo). En esta etapa el riesgo para su bebé es más alto.
  • En general, evite tomar aspirina a menos que su médico le indique que lo haga.
  • Evite tomar AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), especialmente durante el tercer trimestre. Pueden causar defectos cardíacos en su bebé. Ejemplos de AINE son el ibuprofeno (nombres de marca: Advil, Motrin) o el naproxeno (marca: Aleve).
  • El acetaminofén (nombre de marca: Tylenol) es seguro para el alivio del dolor a corto plazo durante el embarazo.
  • Evite los medicamentos combinados que tratan varios síntomas a la vez. No desea exponer a su bebé a demasiados medicamentos. Si su médico dice que es seguro, use 1 medicamento para tratar 1 síntoma. Por ejemplo, puede usar acetaminofén para el dolor de cabeza. Pero no use acetaminofeno combinado con otros ingredientes activos, como descongestionantes o antihistamínicos.

Si está amamantando:

  • Tome medicamentos orales después de amamantar o antes del período de sueño más largo de su bebé. Esto permite que el medicamento pase por su cuerpo antes de que alimente a su bebé nuevamente.
  • El acetaminofén y los AINE son seguros para aliviar el dolor.
  • Evite tomar aspirina porque puede causar erupciones y problemas de hemorragia en bebés lactantes.
  • Limite el uso a largo plazo de antihistamínicos. Pueden causar efectos secundarios en los bebés lactantes, tales como irritabilidad, llanto, somnolencia y problemas para dormir. También pueden disminuir la cantidad de leche que usted produce. Si no está seguro de si un medicamento de venta libre contiene antihistamínicos, consulte a su médico o farmacéutico.
  • Observe a su bebé en busca de signos de efectos secundarios o reacciones. Estos pueden incluir una erupción cutánea, dificultad para respirar u otros síntomas que su bebé no tenía antes de que usted tome el medicamento.
  • Mantenga todos los medicamentos fuera de la vista y del alcance de su bebé y otros niños.

Aspectos a tener en cuenta

La concepción ocurre aproximadamente 2 semanas después de su último período. Eso significa que es posible que no sepa que está embarazada hasta que hayan transcurrido más de 3 o 4 semanas. Su bebé es más vulnerable entre las semanas 2 y 8 después de la concepción. En esta etapa las características faciales y los órganos de su bebé comienzan a formarse. Cualquier medicamento que tome puede afectar a su bebé. Así como también cualquier cosa que coma, beba, fume o a la que esté expuesto. Es por eso que debe evitar estas cosas si está tratando de quedar embarazada.

Si está tomando medicamentos regularmente debido a un problema de salud, hable con su médico antes de intentar quedar embarazada. Puede haber otras formas de tratar su afección en lugar de tomar medicamentos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tiene una lista de medicamentos de venta libre que puedo tomar durante el embarazo?
  • ¿Cuáles son los riesgos de tomar medicamentos de venta libre durante el embarazo?
  • ¿Cuáles son los riesgos de tomar medicamentos de venta libre durante la lactancia?
  • ¿Cuánto ácido fólico necesito tomar?
  • ¿Es seguro que tome suplementos y vitaminas mientras estoy embarazada?
  • Actualmente tomo un medicamento de venta libre para un problema de salud. ¿Hay otra opción de tratamiento durante el embarazo?