Abuso de medicamentos recetados y de venta libre

Casi todo el mundo está de acuerdo: El abuso de medicamentos recetados y de venta libre se encuentra en niveles epidémicos. Los dos representan lo que receta un médico (medicamento recetado) y lo que puede comprar sin una receta médica (de venta libre). Ambos tienen consecuencias inmediatas y a largo plazo. Las consecuencias pueden ser graves, incluso mortales.

Los medicamentos recetados de los que más se abusa son los opioides. Estos incluyen codeína, hidrocodona, morfina, oxicodona, hidromorfona y fentanilo. Estos son conocidos como analgésicos. Los recetan los médicos para el dolor relacionado con la cirugía, afecciones médicas crónicas y procedimientos odontológicos. La adicción a los opioides puede ocurrir después de solamente una semana de uso. El riesgo de abuso de opioides a largo plazo aumenta después de solo 5 días de tomar el medicamento. Algunas personas que solo han tomado opioides durante una semana todavía los toman un año después. Las reflexiones actuales alientan a los médicos a limitar las recetas de opioides a solo 3 días sin son absolutamente necesarios. Después de 3 días, los médicos alientan a los pacientes a usar analgésicos de venta libre, como Tylenol. Otros medicamentos recetados de los que se abusa incluyen sedantes (para dormir), tranquilizantes (para relajarse) y estimulantes (para mantenerse despiertos).

El abuso de medicamentos de venta libre también es común. Los medicamentos de venta libre tratan una variedad de malestares. Estos incluyen tos, resfriados, dolor, estreñimiento, acumulación de líquidos y más. Los medicamentos de venta libre de los que más se abusa incluyen jarabes contra la tos y medicamentos antidiarreicos. Otro abuso implica tomar medicamentos de venta libre para bajar de peso, pero que no están fabricados para ese fin. Esto incluye el abuso de laxantes, diuréticos y píldoras adelgazantes de venta libre. Las personas abusan de los medicamentos de venta libre para drogarse o toman más de la dosis permitida para tratar sus síntomas.

El camino hacia una mejor salud

Existen pasos importantes que usted o un familiar puede tomar para reducir el riesgo de abuso de medicamentos recetados y de venta libre.

Prevención del abuso de medicamentos recetados:

  • Planifique con antelación. Hable con su médico sobre el tratamiento del dolor si usted o un familiar tiene una cirugía programada. Al compartir sus inquietudes, su médico puede limitar su receta o sugerir que primero use un analgésico de venta libre. También es posible que el médico tenga otras sugerencias.
  • Informe a su médico si usted o un familiar tiene antecedentes de abuso de sustancias.
  • Siga las instrucciones de dosificación. No tome más de lo recetado.
  • No tome medicamentos recetados de otra persona. No comparta su medicamento con otros.
  • No tome el medicamento de otra forma (molerlo, inhalarlo o inyectarlo).
  • No tome medicamentos recetados por otra razón (para drogarse).
  • Si tiene dolor crónico debido a una afección médica, busque un alivio alternativo para el dolor. Esto puede implicar trabajar con un fisioterapeuta para realizar ejercicios especiales.
  • Guarde de forma segura los medicamentos recetados fuera del alcance de niños, adolescentes y otras personas.
  • Deseche adecuadamente los medicamentos opioides viejos. Busque contenedores cerrados y asegurados diseñados para esto. Algunas farmacias y varios departamentos de policía cuentan con estos contenedores. Busque los días de “devolución de medicamentos” en su comunidad. Estos son días especiales en los que puede acudir a tiendas y otras áreas para dejar sus medicamentos viejos. Ellos son atendidos por la policía.
  • No mezcle medicamentos recetados con alcohol.
  • Comprenda que puede haber interacciones farmacológicas cuando toma más de un medicamento recetado.

Prevención del abuso de medicamentos de venta libre:

  • Siga las instrucciones de dosificación. No tome más de lo recetado.
  • No tome el medicamento de otra forma (molerlo, inhalarlo o inyectarlo).
  • No tome medicamentos de venta libre por otra razón (para drogarse, perder peso, etc.).
  • Si tiene dolor crónico debido a una afección médica, busque un alivio alternativo para el dolor. Esto puede implicar trabajar con un fisioterapeuta para realizar ejercicios especiales. Demasiados analgésicos de venta libre pueden dañar permanentemente los riñones o el hígado.
  • Deseche los medicamentos vencidos.
  • Comprenda las interacciones farmacológicas. No debe combinar ciertos medicamentos de venta libre.

Aspectos a tener en cuenta

La adicción a los opioides es un factor de riesgo para el uso de heroína, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. No importa a qué sea adicto, el abuso de drogas casi siempre conduce a problemas en el trabajo, con la familia y en sus relaciones personales. También puede llevar a consecuencias de salud a largo plazo, incluso la muerte.

Ciertos factores de riesgo están asociados con el abuso de medicamentos recetados. Estos incluyen:

  • Bajos ingresos.
  • Desempleo.
  • Antecedentes personales o familiares de abuso de sustancias.
  • Edad de inicio temprana.
  • Antecedentes penales o problemas legales (incluido conducir bajo la influencia de los efectos de alcohol/drogas).
  • Relacionarse con otras personas que abusan de sustancias.
  • Un historial de conflictos familiares o laborales.
  • Comportamiento en busca de emociones.
  • Consumo de tabaco.
  • Depresión o ansiedad.
  • Nivel alto de estrés.
  • Género femenino.

El abuso de medicamentos de venta libre puede llevar a problemas de salud graves. Estos pueden incluir pérdida de memoria, insuficiencia renal, problemas cardíacos, incluso la muerte. Las dosis altas de jarabe contra la tos pueden tener efectos secundarios graves. Los efectos secundarios pueden incluir respiración lenta o irregular, desmayo, somnolencia extrema, espasmos musculares, palpitaciones del corazón/frecuencia cardíaca rápida, cambios de presión arterial, visión borrosa, vómitos y daño cerebral.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si estoy predispuesto a una adicción?
  • ¿Qué puedo hacer si el medicamento de venta libre no está ayudando a aliviar mi dolor?
  • ¿Cuáles son los signos de abuso de medicamentos recetados y de venta libre?
  • ¿Está bien conducir un automóvil mientras toma analgésicos recetados y de venta libre?