Adicción a los opioides

Adicción a los opioides

¿Qué son los opioides?

Los opioides son un tipo de medicamento usado con frecuencia para ayudar a aliviar el dolor. Trabajan mediante la reducción del número de señales de dolor que su cuerpo envía al cerebro. También cambian la forma en que su cerebro responde al dolor. Los médicos recetan opioides con frecuencia para aliviar el dolor de:

  • muelas y procedimientos dentales
  • lesiones
  • cirugías
  • afecciones crónicas como el cáncer.

Algunos medicamentos para la tos con receta también contienen opioides. 

Los opioides por lo general son seguros cuando se utilizan correctamente. Sin embargo, las personas que no siguen las instrucciones de su médico y aquellos que abusan de los opioides pueden convertirse en adictos. El mal uso de los opioides significa que usted no sigue las instrucciones del médico sobre cómo tomar el medicamento. También puede significar que toma el medicamento en forma ilegal.

¿Qué es la adicción?

La adicción es una enfermedad que afecta su cerebro y su comportamiento. Al principio, usted tiene control sobre su decisión de comenzar a consumir el medicamento. Si usa mal un medicamento, su efecto placentero con el tiempo hace que desee seguir consumiéndolo. Con el tiempo, su cerebro cambia de cierta manera para que usted desarrolle un poderoso impulso de consumir el medicamento. 

Los medicamentos opioides incluyen:

  • opio
  • codeína
  • fentanilo
  • heroína
  • hidrocodona
  • hidromorfona
  • metadona
  • morfina
  • oxicodona
  • oximorfona
  • elixir palegórico
  • sufentanilo

Los síntomas de la adicción a los opioides

El primer paso hacia la recuperación es reconocer que tiene un problema con los opioides. Los signos y síntomas del abuso de sustancias pueden ser físicos, conductuales y psicológicos. Una clara señal de adicción es no poder dejar de consumir la sustancia. También es no poder evitar consumir más de la cantidad recomendada. 

Otros signos y síntomas de abuso de opioides incluyen:

  • mala coordinación
  • somnolencia
  • rango de respiración superficial o lento
  • náuseas, vómitos
  • estreñimiento
  • agitación física
  • toma de decisiones desacertadas
  • abandono de las responsabilidades
  • problemas de dicción
  • dormir más o menos de lo normal
  • cambios de humor
  • euforia (sentirse excitado)
  • irritabilidad
  • depresión
  • baja motivación
  • ataques de ansiedad.

Síntomas de la sobredosis de opioides

Una sobredosis de opioides requiere tratamiento médico de emergencia. Si sospecha que alguien ha ingerodouna sobredosis de opioides, llame al 9-1-1 inmediatamente. En algunos estados, se vende un espray nasal con receta llamado naloxona (Narcan) que puede tener a mano en caso de una sobredosis de opioides. Hable con su médico para ver si podría necesitar este medicamento.

Los síntomas de una sobredosis incluyen:

  • la persona no responde (no puede despertar)
  • respiración lenta y errática (irregular) o ninguna en absoluto
  • pulso lento y errático (irregular) o ninguno en absoluto
  • vómitos
  • pérdida de conciencia (desmayo)
  • pupilas contraídas (pequeñas).

¿Qué causa la adicción a opioides?

Los medicamentos opioides alteran su cerebro mediante la creación de endorfinas artificiales. Además de bloquear el dolor, estas endorfinas hacen que se sienta bien. El exceso de consumo de opioides puede hacer que su cerebro confíe en estas endorfinas artificiales. Una vez que tu cerebro hace esto, incluso puede dejar de producir sus propias endorfinas. Mientras más tiempo use los opioides, más probabilidades hay de que esto ocurra. También necesitará más opioides con el tiempo debido a la tolerancia a la droga.

¿Qué es la tolerancia a la droga?

La tolerancia a la droga se produce cuando su cuerpo, con el tiempo, se acostumbra a los efectos de un medicamento. A medida que esto sucede, es posible que tenga que tomar una dosis más alta del medicamento para obtener el mismo efecto. Cuando toma opioides durante mucho tiempo, necesita una dosis mayor para obtener el mismo alivio del dolor.

Si deja de consumir un opioide durante un período de tiempo, su tolerancia comenzará a desvanecerse. Si necesita comenzar a tomarlo de nuevo, lo más probable es que ya no necesite tomar una dosis más alta. Eso puede ser demasiado para su cuerpo. Si deja de tomar un medicamento, y luego vuelve a tomarlo, hable con su médico sobre la dosis.

¿Qué es la dependencia de la droga?

La dependencia de la droga se produce cuando la forma en que su cuerpo trabaja cambia porque ha tomado un medicamento por un largo tiempo. Estos cambios hacen que tenga síntomas de abstinencia cuando deja de consumir el medicamento. Los síntomas de abstinencia pueden ser leves o graves, y pueden incluir:

  • sudor
  • náuseas o vómitos
  • escalofríos
  • diarrea
  • temblores
  • dolor
  • depresión
  • insomnio
  • fatiga.

Si usted ha estado tomando un opioide recetado por un largo tiempo, trabaje con su médico. Su médico puede ayudarle a evitar los síntomas de abstinencia reduciendo gradualmente la dosis con el tiempo hasta que ya no necesite el medicamento.

¿Cuál es la diferencia entre la tolerancia, la dependencia y la adicción a las drogas?

La tolerancia y la dependencia de la droga son una consecuencia normal de tomar cualquier medicamento opioide durante un largo tiempo. Puede ser tolerante o dependiente de una droga y no ser adicto a ella.

La adicción, sin embargo, no es normal. Es una enfermedad. Usted es adicto a una droga cuando parece que ni su cuerpo ni su mente pueden funcionar sin la droga. La adicción provoca que busque de manera obsesiva la droga, incluso cuando el consumo de la droga cause problemas de comportamiento, de salud o en sus relaciones.

¿Cómo sé si soy adicto?

Puede ser adicto si se le ansía el medicamento o si siente que no puede controlar el impulso de tomar el medicamento. También puede ser adicto si continúa consumiendo el medicamento sin el consentimiento de su médico, inclusive si el medicamento está causándole problemas. El problema puede ser con su salud, con el dinero, con el trabajo o la escuela, con la ley o con sus relaciones con la familia o los amigos. Es posible que sus amigos y familiares tomen consciencia de su problema de adicción antes que usted. Advierten los cambios en su comportamiento. 

¿Cómo se diagnostica la adicción a opioides?

Su médico o un profesional de la salud médica pueden diagnosticar la adicción a opioides. El diagnóstico incluirá una evaluación médica. También incluye a menudo evaluar la presencia de trastornos de salud mental.

¿Se puede prevenir o evitar la adicción a opioides?

Muchas personas pueden consumir opioides de forma segura sin convertirse en adictos. Sin embargo, su potencial para la adicción es alto. Esto es especialmente cierto si se utilizan para el tratamiento del dolor a largo plazo.

En general, es más probable evitar la adicción si consume fármacos opioides durante no más de una semana. La investigación demuestra que usarlos durante más de un mes puede hacer que dependa de ellos.

Tratamiento de la adicción a opioides

El tratamiento para la adicción a opioides es diferente para cada persona. El objetivo principal del tratamiento es ayudar a que deje de consumir el medicamento (esto se denomina desintoxicación). El tratamiento también le ayudará a evitar que vuelva a utilizarlo en el futuro (esto se denomina evitar la recaída).

Su médico puede recetar ciertos medicamentos para ayudar a aliviar sus síntomas de abstinencia cuando deje de consumir opioides. Ellos le ayudarán a controlar su compulsión. Estos medicamentos incluyen metadona (con frecuencia utilizada para tratar la adicción a la heroína), buprenorfina y naltrexona.

Después de la desintoxicación, los tratamientos conductuales pueden ayudar a aprender a manejar la depresión. Estos tratamientos también ayudan a evitar los opioides, lidiar con la compulsión y sanar las relaciones dañadas. Algunos tratamientos conductuales incluyen asesoramiento individual, grupal o familiar y terapia cognitiva.

Vivir con la adicción a opioides

Si cree que es adicto a los opioides, sepa que hay ayuda para usted. El primer paso para romper la adicción es darse cuenta de que tiene el control de su propio comportamiento.

Los siguientes pasos lo ayudarán a luchar contra su adicción:

  1. Comprométase a dejar la adicción. Tome el control de su comportamiento y comprométase a luchar contra sus adicciones.
  2. Obtenga ayuda de su médico.Él puede ser su mejor aliado, incluso si usted está tratando de dejar un medicamento que él le recetó. Su médico puede recetarle un medicamento que ayudará a aliviar su compulsión por la droga adictiva. Hable con su médico o un consejero acerca de sus problemas y el consumo de la droga puede también ser útil.
  3. Busque apoyo. Ciertas organizaciones se dedican a ayudar a las personas que tienen adicciones. Quieren que usted tenga éxito y le darán las herramientas y el apoyo que necesita para dejar la adicción y seguir adelante con su vida. Pida apoyo a su familia y amigos, también.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo evitar hacerme adicto a los opioides?
  • ¿Es adictivo el medicamento que estoy tomando?
  • ¿Cómo sé si soy adicto a un opioide?
  • ¿Qué debo hacer si creo que soy adicto a un opioide?
  • ¿Cómo sé si un amigo o familiar es adicto a un opioide?