Trastorno de ansiedad generalizada

Descripción general

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es una palabra que describe los sentimientos de preocupación, nerviosismo, miedo, aprensión, intranquilidad o inquietud. Los sentimientos normales de ansiedad suelen servir como un “sistema de alarma”, que lo alertan de un peligro. Por ejemplo, imagine que vuelve a su hogar y encuentra un ladrón en la sala de estar. El corazón le late rápido. Las palmas se le llenan de sudor. Su mente se acelera. En esta situación, la ansiedad puede proporcionar un estado de mayor atención que lo ayuda a salir del peligro. En situaciones más normales pero de mucho trabajo, la ansiedad puede darle la energía necesaria para hacer las cosas.

Pero, a veces, la ansiedad puede estar fuera de control y darle un sentido de temor y miedo sin ningún motivo aparente. Este tipo de ansiedad puede perturbar su vida.

¿Existen diferentes tipos de ansiedad?

Sí. La ansiedad puede ser un sentimiento general de preocupación, un ataque repentino de pánico o miedo a una situación o a un objeto determinado.

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada?

El trastorno de ansiedad generalizada es la ansiedad constante que no está relacionada con ningún evento ni situación en particular, o que está desproporcionada con respecto a lo que esperaría. Por ejemplo, una persona que tiene el trastorno de ansiedad generalizada puede preocuparse en forma constante por un hijo que está perfectamente sano.

Alrededor de 4 millones de adultos de los Estados Unidos tienen el trastorno de ansiedad de generalizada o GAD, por sus siglas en inglés. Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de tenerlo. Por lo general, comienza a afectar a las personas cuando tienen entre 20 y 25 años.

Síntomas

¿Cómo sé si tengo GAD?

La mayoría de las personas se preocupan cada tanto y estas preocupaciones ocasionales son normales. No significan que usted tenga un GAD. Si tiene un GAD, usted se preocupa tanto que interfiere en su vida diaria, y se siente tenso y preocupado la mayoría de los días. Otros signos del GAD incluyen los siguientes:

Si se siente tenso la mayoría de las veces y tiene algunos de estos síntomas, hable con su médico. Es probable que su médico lo examine y le haga algunas preguntas para asegurarse de que no haya ninguna otra causa de sus síntomas. A veces, determinados tipos de medicamentos pueden provocar el GAD. También podría tener estos síntomas si la glándula tiroides es demasiado activa o si está deprimido. Sin embargo, si su médico no encuentra ninguna otra causa de sus síntomas, es posible que necesite recibir tratamiento para el GAD.

  • Dificultad para quedarse dormido o permanecer dormido.
  • Tensión muscular.
  • Irritabilidad.
  • Problemas para concentrarse.
  • Sensación de cansarse con facilidad.
  • Inquietud o sentimiento de estar nervioso o a punto de estallar.
  • Temblores.
  • Falta de aire.
  • Latidos cardíacos acelerados.
  • Boca seca.
  • Mareos.
  • Náuseas.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de los trastornos de ansiedad?

Suponga que se activa la alarma contra incendios en su hogar. Usted corre, desesperado, para encontrar el incendio. Sin embargo, descubre que no hay ningún incendio; la alarma no está funcionando en forma adecuada.

Lo mismo ocurre con los trastornos de ansiedad. El cuerpo por error activa su sistema de alarma cuando no hay ningún peligro. Esto puede deberse a un desequilibrio químico en el cuerpo. También puede estar relacionado con una memoria inconsciente, con un efecto secundario de un medicamento o con una enfermedad.

Tratamiento

¿Cómo se trata el GAD?

Las personas que tienen GAD deben obtener información sobre las maneras de sobrellevar la ansiedad y la preocupación. Hable con su médico de familia si piensa que tiene un trastorno de ansiedad. Este puede ayudarlo a crear un plan para desarrollar habilidades para sobrellevar la ansiedad. Es probable que necesite algo de asesoría para que lo ayuden a determinar qué es lo que le está provocando tanta tensión. Además, es posible que necesite tomar algún medicamento para que lo ayude a sentirse menos ansioso. Su médico puede recomendarle el tratamiento que es adecuado para usted. A continuación, se incluyen consejos para sobrellevar la ansiedad:

Controle su preocupación. Elija un lugar y un momento para pensar en sus preocupaciones. Hágalo en el mismo lugar y en el mismo momento todos los días. Pase 30 minutos pensando en sus inquietudes y en lo que puede hacer al respecto. Intente no ocupar su mente con lo que “podría” suceder. Concéntrese más en lo que realmente sucede. Después, deje pasar la preocupación y siga con su día.

Obtenga información sobre las maneras de relajarse. Estas pueden incluir relajación muscular, yoga o respiración profunda.

La relajación muscular es simple. Empiece eligiendo un músculo y manteniéndolo tenso durante algunos segundos. Después, relaje el músculo. Haga esto con todos los músculos, una parte del cuerpo por vez. Intente empezar con los músculos de los pies y siga con el resto de los músculos del cuerpo en forma ascendente.

Haga ejercicio en forma regular. Las personas que tienen ansiedad, por lo general, dejan de hacer ejercicio. Pero el ejercicio puede darle un sentido de bienestar y ayudarlo a bajar los sentimientos de ansiedad.

Duerma mucho. El sueño le hace descansar el cerebro y el cuerpo, y puede mejorar su sentido general de bienestar y su estado de ánimo.

Evite el abuso del alcohol y de drogas. Puede parecer que el alcohol o las drogas lo relajan. Pero, a largo plazo, empeoran la ansiedad y provocan más problemas.

Evite la cafeína. La cafeína se encuentra en el café, el té, los refrescos y el chocolate. La cafeína puede aumentar su sentido de ansiedad debido a que estimula su sistema nervioso. También evite las píldoras para adelgazar de venta libre y los medicamentos para la tos y los resfriados que contienen algún descongestivo.

Enfrente las cosas que lo han hecho estar ansioso en el pasado. Comience imaginándose a usted mismo enfrentando estas cosas. Al hacer esto, usted puede acostumbrarse a la idea de enfrentar las cosas que lo hacen estar ansioso antes de enfrentarlas realmente. Después de sentirse más cómodo imaginándose a usted mismo enfrentando estas cosas, puede comenzar a hacerles frente realmente.

Si siente que está poniéndose ansioso, practique una técnica de relajación o concéntrese en una tarea simple, como contar para atrás de 100 a 0.

Aunque los sentimientos de ansiedad producen miedo, no le harán daño. Califique el nivel del miedo de 0 a 10 y lleve un registro de cómo sube y cómo baja. Fíjese que no permanece en un nivel muy alto más de unos pocos segundos. Cuando aparece el miedo, acéptelo. Espere y dele tiempo a que pase sin escaparse de este.

Use medicamentos si ayudan. Es posible que su médico le dé algún medicamento para ayudar a reducir la ansiedad mientras aprende nuevas maneras de responder a las cosas que lo ponen ansioso. Hay muchos tipos de medicamentos disponibles. Su médico decidirá qué medicamento es adecuado para usted.

Hable sobre su ansiedad con su médico. Su médico puede ayudarlo a elaborar un plan para sobrellevar la ansiedad. La asesoría puede ayudarlo a aprender a expresar sus necesidades y deseos de modo tal que pueda sentir que tiene más control y contener menos la ira y la ansiedad.

Lo más importante es tomar medidas. Las medidas pueden ayudarlo a ganar un sentido de control sobre la ansiedad.

Las personas que tienen el GAD pueden mejorar. Si toma medicamentos para el trastorno de ansiedad generalizada, es posible que pueda dejar de tomarlos en algún momento en el futuro. Su médico le dirá si está bien que deje de tomar el medicamento.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Debo tomar un medicamento?
  • ¿Cuál es la causa de mi ansiedad?
  • ¿Existe algún cambio en el estilo de vida que deba hacer?
  • ¿Debo cambiar algo de mi dieta?
  • ¿Qué tipo de ejercicio me ayudará?
  • ¿Cómo puedo dejar de preocuparme por todo?
  • ¿También tengo depresión?
  • ¿Tendré que tomar este medicamento por el resto de mi vida?
  • ¿Hay algún motivo físico por el cual tengo el GAD?

Pasos para respirar en forma profunda

  1. Recuéstese sobre una superficie plana.
  2. Colóquese una mano sobre el estómago, justo arriba del ombligo. Póngase la otra mano en el pecho.
  3. Inhale en forma lenta e intente elevar un poco el estómago.
  4. Retenga la respiración durante un segundo.
  5. Exhale en forma lenta y deje que el estómago baje.

Las Citas

  • Generalized Anxiety Disorder by MF Gliatto, M.D.( 10/01/00, http://www.aafp.org/afp/20001001/1591.html)