Depresión

Descripción general

¿Qué es la depresión?

Cuando los médicos hablan sobre la depresión, se refieren a la enfermedad clínica que se llama depresión mayor. Una persona que tiene depresión mayor tiene síntomas como los que se listan en la sección Síntomas casi todos los días, todo el día, durante 2 semanas o más. También existe una forma menor de depresión que provoca síntomas menos graves. Ambos tipos de depresión tienen las mismas causas y el mismo tratamiento.

La depresión puede afectar a personas de todas las edades y es distinta en cada persona. Una persona que tiene depresión no puede controlar sus sentimientos. Si usted o su hijo pequeño o adolescente, o pariente mayor están deprimidos, no es su culpa.

¿Es más común la depresión en las mujeres que en los hombres?

Sí. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de experimentar depresión. Se desconoce el motivo de esto, pero los cambios en los niveles hormonales de las mujeres podrían estar relacionados con la depresión.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Los síntomas de la depresión son distintos en cada persona. Es posible que tenga uno o varios de los síntomas que se enumeran a continuación. Sus síntomas podrían incluir solo síntomas emocionales, solo síntomas físicos o ambos.

Síntomas emocionales

  • Llorar con facilidad o sin ningún motivo.
  • Sentirse culpable o sin valor.
  • Sentirse inquieto, irritado y enojarse con facilidad.
  • Sentirse triste, atontado o desesperanzado.
  • Perder interés o gusto por las cosas que usted solía disfrutar (incluidas las relaciones sexuales).
  • Pensar sobre la muerte o el suicidio.

Síntomas físicos

  • Cambios en el apetito (comer más o menos de lo habitual).
  • Sentirse muy cansado todo el tiempo.
  • Tener otros dolores que no mejoran con tratamiento.
  • Tener problemas para prestar atención, recordar cosas, concentrarse y tomar decisiones.
  • Dolores de cabeza o de espalda, o problemas digestivos.
  • Dormir demasiado o dificultad para dormir.
  • Pérdida o aumento de peso involuntarios.

Los síntomas de depresión podrían ser diferentes en los niños, en los adolescentes y en las personas de la tercera edad. [LINK TO SUBARTICLES ON depression in children and seniors]

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la depresión?

Es posible que la depresión sea provocada por un desequilibrio de sustancias químicas en el cerebro. A veces, no hay suficientes mensajeros químicos (que se llaman neurotransmisores) en el cerebro. Los ejemplos de neurotransmisores que afectan su estado de ánimo incluyen la célula nerviosa a otra.</p></div>" rel="tooltip">serotonina, la Hormona producida por la glándulas endocrinas no tienen conductos y secretan hormonas directamente en el torrente sanguíneo. Las glándulas exocrinas secretan en forma externa, ya sea por un tubo o por un conducto.</p></div>" rel="tooltip">glándula suprarrenal donde se produce la epinefrina (adrenalina).</p></div>" rel="tooltip">médula suprarrenal y por determinadas fibras nerviosas simpáticas.</p></div>" rel="tooltip">norepinefrina y la dopamina. Un desequilibrio químico en el cerebro podría ser provocado por uno o más de los siguientes factores:

La depresión no es provocada por debilidad personal, pereza o falta de fuerza de voluntad.

  • Los genes. A veces la depresión es hereditaria, lo que significa que se transmite de padres a hijos. Si uno de sus padres o un hermano tienen depresión, es posible que usted tenga mayor riesgo de tener depresión.
  • Una afección física. Es posible que los problemas en la tiroides, las deficiencias nutricionales, o las enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas, la diabetes o el cáncer provoquen depresión.
  • Acontecimientos de la vida. La depresión puede desencadenarse por eventos estresantes en su vida, como la muerte de un ser querido, un divorcio, una enfermedad crónica o la pérdida de un trabajo.
  • Los medicamentos, las drogas o el alcohol. Tomar determinados medicamentos, abusar de las drogas o del alcohol, o tener otras enfermedades también pueden provocar depresión.

¿Puede provocar depresión dar a luz?

En los días siguientes al nacimiento de un bebé, es común que algunas madres tengan cambios en el estado de ánimo. Es posible que se sientan un poco deprimidas, que tengan dificultades para concentrarse, que pierdan el apetito o que no puedan dormir bien, incluso cuando el bebé está dormido. Esto se llama tristeza de la maternidad y desaparece en el término de 10 días después del parto. Sin embargo, algunas mujeres tienen síntomas más intensos o síntomas que duran más tiempo. Esto se llama depresión posparto.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico si me estoy sintiendo deprimido?

Debe hablarle a su médico sobre sus síntomas. No espere que su médico sea capaz de adivinar que usted está deprimido con solo mirarlo. Es posible que se sienta avergonzado o que le cueste creer que un tratamiento en realidad podrá ayudarlo a sentirse mejor. Pero, no espere para hablar con su médico. Cuanto antes busque tratamiento, más pronto desaparecerá la depresión.

¿Cómo se diagnostica la depresión?

Una vez que le informe a su médico cómo se está sintiendo, es posible que este le haga algunas preguntas sobre sus síntomas, su salud y sus antecedentes familiares. También es posible que su médico le realice un examen físico y algunas pruebas. Es importante informarle a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando.

Motivos para recibir ayuda para la depresión

  • El diagnóstico y el tratamiento en forma temprana ayudan a impedir que la depresión empeore o dure más tiempo.
  • El diagnóstico y el tratamiento pueden ayudarlo a volver a ser la persona de antes y a disfrutar la vida.
  • Después del diagnóstico, el tratamiento puede ayudarlo a prevenir que la depresión reaparezca.
  • Los pensamientos suicidas son comunes en las personas con depresión. El riesgo de suicidio es más alto si usted no pide ayuda para la depresión. Cuando la depresión se trate con éxito, los pensamientos suicidas desaparecerán.

Tratamiento

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión puede tratarse con medicamentos, con asesoría o con ambos. También pueden ayudar una dieta nutritiva, hacer ejercicio en forma regular y evitar el alcohol, las drogas y el consumo excesivo de cafeína.

¿Tendré que ir al hospital?

Por lo general, la depresión puede tratarse por medio de visitas a su médico. Es posible que se necesite tratamiento en el hospital si usted tiene otras afecciones médicas que podrían afectar el tratamiento o si tiene un riesgo alto de suicidio.

¿Cuánto durará la depresión?

Esto depende de cuán pronto consiga ayuda. Si no se trata, la depresión puede durar semanas, meses o incluso años. El riesgo principal de no recibir tratamiento es el suicidio. El tratamiento puede ayudar a que la depresión desaparezca en 8 a 12 semanas, o menos.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la depresión?

Los medicamentos que tratan la depresión se llaman antidepresivos. Ayudan a aumentar la cantidad de mensajeros químicos (serotonina, norepinefrina, dopamina) en el cerebro.

Los antidepresivos funcionan de manera distinta para personas distintas. También tienen efectos secundarios distintos. Por lo tanto, incluso si un medicamento le provoca molestias o no funciona en usted, es posible que otro lo ayude. Es posible que usted note mejoras apenas 1 semana después de que empiece a tomar el medicamento. Pero es probable que usted no observe los efectos completos durante alrededor de 8 a 12 semanas. Al principio es posible que tenga efectos secundarios, pero estos tienden a disminuir después de un par de semanas. No deje de tomar los medicamentos sin primero consultar a su médico.

¿De qué manera ayuda la asesoría?

Para la depresión leve a moderada, la asesoría podría ser una buena opción de tratamiento. Para la depresión mayor y para algunas personas con depresión menor, la asesoría podría no ser suficiente. Por lo general, una combinación de medicamentos y terapia de conversación es la manera más eficaz de tratar la depresión más grave. Si usted continúa el tratamiento combinado durante, al menos, un año tiene menos probabilidades de que la depresión reaparezca.

En la psicoterapia, usted habla con un terapeuta o un consejero capacitado sobre cosas que están pasando en su vida. Es posible que el enfoque esté puesto en sus pensamientos y creencias, en cosas que sucedieron en el pasado o en sus relaciones. O el enfoque podría estar puesto en su conducta, en cómo lo está afectando y en qué puede hacer en forma distinta. Por lo general, la psicoterapia dura por un tiempo limitado, como 8 a 20 visitas.

¿Qué es la terapia electroconvulsiva?

La terapia electroconvulsiva (que también se llama ECT, por sus siglas en inglés o terapia de electrochoque) es un procedimiento utilizado para ayudar a tratar determinadas enfermedades mentales. Se hace pasar una corriente eléctrica por el cerebro, a fin de desencadenar una convulsión (un período breve de actividad cerebral irregular) que dura alrededor de 40 segundos. Durante la ECT, se proporcionan medicamentos para ayudar a prevenir el daño a músculos y huesos. La terapia electroconvulsiva podría ayudar a las personas que tienen las siguientes afecciones:

  • Depresión mayor que no responde a los antidepresivos (medicamentos utilizados para tratar la depresión) ni a la asesoría.
  • Depresión mayor en pacientes que no pueden tomar antidepresivos.
  • Manía grave que no responde a los medicamentos. Los síntomas de manía grave podrían incluir agitación, confusión, alucinaciones o delirios.
  • crónico que se caracteriza por una incapacidad de diferenciar la realidad de la fantasía. A menudo, asociada con alucinaciones o delirios.</p></div>" rel="tooltip">Esquizofrenia que no responde a los medicamentos.

Consejos para superar la depresión

  • No se aísle. Manténgase en contacto con sus seres queridos y sus amigos, con su asesor religioso y con su médico de familia.
  • Tómese su tiempo. No espere hacer todo lo que normalmente puede hacer. Establezca un cronograma realista.
  • No crea en los pensamientos negativos que pueda tener, como culparse o esperar fallar. Esta forma de pensar es parte de la depresión. Estos pensamientos desaparecerán a medida que mejore la depresión.
  • No se culpe por la depresión. Usted no la provocó.
  • Involúcrese en actividades que lo hagan sentir bien o que lo hagan sentir que ha logrado algo.
  • No tome decisiones importantes sobre su vida (por ejemplo, sobre la separación o el divorcio). Es posible que usted no piense con claridad cuando está deprimido, por lo que es posible que las decisiones que tome en este momento no sean las mejores para usted. Si usted debe tomar una decisión importante, pídale ayuda a alguien en quien confíe.
  • Evite las drogas y el alcohol. Ambos empeoran la depresión. Ambos pueden provocar efectos secundarios peligrosos con los medicamentos antidepresivos.
  • Haga ejercicio a menudo para sentirse mejor. La actividad física parece provocar una reacción química en el cuerpo que puede mejorar el estado de ánimo. Hacer ejercicio de 4 a 6 veces a la semana durante, al menos, 30 minutos cada vez es una buena meta. Pero, incluso menos actividad, puede ser útil.
  • Consuma comidas equilibradas y alimentos saludables.
  • Duerma lo suficiente.
  • Tome los medicamentos y/o vaya a las sesiones de asesoría con la frecuencia que su médico le recomiende. Los medicamentos no funcionarán si usted solo los toma de vez en cuando.
  • Póngase metas pequeñas, debido a que es posible que tenga menos energía.
  • Dese ánimo.
  • Obtenga toda la información que pueda sobre la depresión y sobre cómo tratarla.
  • Llame a su médico o al centro local para crisis de suicidio de inmediato si empieza a pensar sobre el suicidio.
  • No se desanime. La depresión tardará en desaparecer por completo. Téngase paciencia.
  • No se rinda.

Complicaciones

Suicidio

Las personas que tienen depresión, a veces, consideran la posibilidad del suicidio. Esta forma de pensar es una parte común de la depresión. Si usted tiene pensamientos sobre hacerse daño, dígaselo a alguien. Podría informarle a su médico, sus amigos, su familia, o llamar a la línea directa local de suicido, como la Línea Nacional de Prevención de Suicidios (National Suicide Prevention Lifeline) al 1-800-273-8255.

Busque ayuda de inmediato. Existen personas que pueden ayudarlo y la depresión puede tratarse con éxito.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Me he sentido ______. ¿Es posible que esté deprimido?
  • ¿Necesito tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debo consultar a un terapeuta?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en el hogar para ayudarme?
  • ¿Hay algún grupo de apoyo en mi área?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de tomar antidepresivos?
    • Estoy embarazada. ¿Debo tomar antidepresivos?
    • Estoy amamantando. ¿Debo tomar antidepresivos?
    • ¿Tendré que tomar medicamentos por el resto de mi vida?
  • Cuido a un adulto mayor. ¿Cómo distingo si está deprimido?
    • ¿Qué tipos de tratamientos son seguros para los adultos mayores que tienen otros problemas de salud, como la demencia?
  • ¿Qué debo hacer si tengo o estoy comenzando a tener pensamientos suicidas?

Bibliografia

Las Citas