Depresión

Depresión

Descripción general

¿Qué es la depresión?

Cuando los médicos hablan de depresión, hacen alusión a la enfermedad médica llamada depresión grave. Alguien que padece depresión grave tiene síntomas casi todos los días, todo el día, durante 2 semanas o más. También hay una forma leve de depresión que causa síntomas menos graves. Ambos tipos de depresión tienen las mismas causas y tratamiento.

La depresión puede afectar a personas de todas las edades y es diferente para cada persona. Una persona que sufre de depresión no puede controlar sus sentimientos. Si usted o su hijo pequeño, adolescente o pariente mayor está deprimido, no es culpa suya ni de él/ella. Si no se trata, la depresión puede durar semanas, meses o incluso años.

¿Es más común la depresión en las mujeres que en los hombres?

Sí. Las mujeres son dos veces más propensas que los hombres a experimentar depresión. La razón de esto es desconocida. Los cambios en los niveles hormonales de la mujer pueden estar relacionados con la depresión.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Los síntomas de la depresión son diferentes para cada persona. Es posible que tenga uno o muchos de los síntomas mencionados a continuación. Sus síntomas pueden incluir solo síntomas emocionales o solo síntomas físicos, o ambos. Los síntomas de la depresión pueden ser diferentes para los niños, adolescentes y personas mayores.

Síntomas emocionales

  • Llorar fácilmente o sin ninguna razón.
  • Sentirse culpable o inútil.
  • Sentirse inquieto, irritado y o molestarse con facilidad.
  • Sentirse triste, insensibilizado o desesperado.
  • Perder interés o placer en cosas que solía disfrutar (incluyendo el sexo).
  • Pensar en la muerte o el suicidio.

Síntomas físicos

  • Cambios en el apetito (comer más de lo habitual o comer menos de lo habitual).
  • Sentirse muy cansado todo el tiempo.
  • Tener otros dolores y molestias que no mejoran con el tratamiento.
  • Tener problemas para prestar atención, recordar cosas, concentrarse y tomar decisiones.
  • Dolores de cabeza, dolores de espalda o problemas digestivos.
  • Dormir demasiado o tener problemas para dormir.
  • Pérdida o ganancia involuntaria de peso.

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas de la depresión?

La depresión puede ser causada por un desequilibrio químico en el cerebro. A veces no hay suficientes mensajeros químicos (llamados neurotransmisores) en el cerebro. Algunos ejemplos de neurotransmisores que afectan su estado de ánimo son la serotonina, la norepinefrina y la dopamina. Un desequilibrio químico en el cerebro puede ser causado por uno o más de los siguientes factores:

  • Sus genes. A veces la depresión es hereditaria, lo que significa que está presente en su familia. Su riesgo de padecer depresión puede ser mayor si tiene un padre/madre o un hermano/a con esta enfermedad
  • Una afección médica. Los problemas de tiroides o deficiencias de nutrientes pueden causar depresión. También puede ser ocasionada por enfermedades crónicas como las enfermedades del corazón, la diabetes o el cáncer.
  • Acontecimientos de su vida. La depresión puede ser desencadenada por acontecimientos estresantes en su vida. Éstos pueden incluir la muerte de un ser querido, un divorcio, una enfermedad crónica o la pérdida de un trabajo.
  • Medicamentos, drogas o alcohol. Tomar ciertos medicamentos, abusar de las drogas o el alcohol o tener otras enfermedades también puede conducir a la depresión.

La depresión no es causada por debilidad personal, pereza o falta de voluntad.

¿Puede el parto causar depresión?

En los días posteriores al nacimiento de un bebé, es común que algunas madres tengan cambios de humor. Pueden sentirse un poco deprimidas o tener dificultades para concentrarse. Pueden perder el apetito o darse cuenta de que no pueden dormir bien incluso cuando el bebé está dormido. Se la llama melancolía posparto y desaparece dentro de los 10 días después del parto. Sin embargo, algunas mujeres tienen peores síntomas o síntomas que duran más tiempo. Esto de denomina depresión posparto.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la depresión?

Debe hablar con su médico acerca de sus síntomas. No crea que su médico será capaz de adivinar que usted está deprimido tan solo con verlo. Usted puede sentirse avergonzado. Puede ser difícil para usted imaginar que el tratamiento realmente lo ayudará a sentirse mejor. Pero no espere para hablar con su médico. Cuanto antes busque tratamiento, antes se recuperará de la depresión.

Una vez que hable con su médico acerca de cómo se siente, él o ella podría hacerle algunas preguntas sobre sus síntomas, su salud y sus antecedentes familiares. Su médico también podría solicitar un examen físico y hacerle algunas pruebas. Es importante informar a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando.

Razones para obtener ayuda para la depresión

  • El diagnóstico y tratamiento tempranos ayudan a evitar que la depresión empeore o dure mucho tiempo.
  • El diagnóstico y el tratamiento pueden ayudarlo a volver a la “normalidad” y disfrutar de la vida.
  • Después de ser diagnosticado, el tratamiento puede ayudar a prevenir que la depresión se vuelva a producir.
  • Los pensamientos de suicidio son comunes en personas con depresión. El riesgo de suicidio es mayor si no recibe ayuda con su depresión. Cuando la depresión se trata con éxito, los pensamientos de suicidio desaparecen.

¿Se puede prevenir o evitar la depresión?

Generalmente, la depresión es una afección que no se puede prevenir. Ciertos cambios en su estilo de vida pueden mejorar su estado de ánimo y minimizar los síntomas de la depresión.

Tratamiento

Tratamiento para la depresión

La depresión se puede tratar con medicamentos, con orientación o con ambos. Una dieta nutritiva, hacer ejercicio regularmente y evitar el alcohol, las drogas y demasiada cafeína también puede ayudar.

Por lo general, la depresión puede ser tratada a través de visitas a su médico. Es posible que necesite tratamiento en el hospital si sufre de otras afecciones médicas que podrían afectar su tratamiento. El tratamiento en el hospital será necesario si usted se encuentra en alto riesgo de suicidio.

Medicamentos

Su médico puede recetarle medicamentos para tratar su depresión. Estos se llaman antidepresivos. Ayudan a aumentar el número de mensajeros químicos (serotonina, norepinefrina, dopamina) en su cerebro.

Los antidepresivos funcionan de manera diferente en diferentes personas. También tienen diferentes efectos secundarios. Por lo tanto, incluso si un medicamento le molesta o no funciona para usted, otro puede ayudarle. Las mejorías pueden notarse tan pronto como una semana después de comenzar a tomar el medicamento. Pero probablemente no verá los efectos completos hasta pasadas unas 8 a 12 semanas. Puede sufrir efectos secundarios al principio, pero éstos tienden a disminuir después de un par de semanas. No deje de tomar el medicamento sin antes consultar con su médico.

Orientación

Para la depresión leve a moderada, la orientación puede ser una buena opción de tratamiento. Para la depresión grave y para algunas personas con depresión leve, la orientación puede no ser suficiente. Una combinación de medicamentos y terapia de diálogo es, por lo general, la manera más eficaz de tratar la depresión más severa. Si continúa el tratamiento combinado durante al menos un año, es menos probable que vuelva la depresión.

En la psicoterapia usted habla con un terapeuta o asesor capacitado sobre las cosas que están sucediendo en su vida. El enfoque puede estar en sus pensamientos y creencias, en cosas que sucedieron en el pasado o en sus relaciones. O el enfoque puede estar en su comportamiento, cómo lo está afectando y qué puede hacer de forma diferente. Por lo general, la psicoterapia se lleva a cabo por un tiempo limitado, como 8 a 20 visitas.

En los casos más graves, su médico puede sugerir el uso de terapia electroconvulsiva (también llamada ECT o terapia de electrochoque). Este es un procedimiento usado para ayudar a tratar ciertas enfermedades mentales. Las corrientes eléctricas pasan a través del cerebro con el fin de desencadenar una convulsión (un corto período de actividad cerebral irregular) de alrededor de unos 40 segundos. Se administran medicamentos durante la ECT para ayudar a prevenir el daño a los músculos y huesos.

La terapia electroconvulsiva puede ayudar a las personas que padecen las siguientes afecciones:

  • Depresión grave que no responde a los antidepresivos (medicamentos utilizados para tratar la depresión) o a la orientación.
  • Depresión grave en pacientes que no pueden tomar antidepresivos.
  • Manía severa que no responde a los medicamentos. Los síntomas de la manía severa pueden incluir agitación, confusión, alucinaciones o delirios.
  • Esquizofrenia que no responde a los medicamentos.

Vivir con depresión

La parte más importante de vivir con depresión es no darse por vencido. Si usted permanece enfocado y es constante con el tratamiento, su estado de ánimo mejorará con el tiempo. Considere esta lista de qué hacer y qué no hacer mientras trabaja en su recuperación.

LO QUE DEBE HACER:

  • Cálmese a usted mismo.
  • Participe en actividades que lo hagan sentir bien o sentir que ha logrado algo.
  • Evite las drogas y el alcohol. Ambos empeoran la depresión. Ambos pueden causar efectos secundarios peligrosos si se combinan con medicamentos antidepresivos.
  • Haga ejercicio con frecuencia para sentirse mejor. La actividad física parece causar una reacción química en el cuerpo que puede mejorar su estado de ánimo. Un buen objetivo es hacer ejercicio de 4 a 6 veces por semana durante al menos 30 minutos cada vez. Pero menos actividad aún puede ser útil.
  • Coma comidas balanceadas y alimentos saludables.
  • Duerma lo suficiente.
  • Tome sus medicamentos y/o asista a sesiones de orientación tan a menudo como su médico lo recomiende. Su medicamento no funcionará si solo lo toma de vez en cuando.
  • Fije metas pequeñas, porque podría tener menos energía.
  • Anímese a sí mismo.
  • Obtenga tanta información como pueda sobre la depresión y cómo tratarla.
  • Llame a su médico o al centro local de crisis de suicidio de inmediato si empieza a pensar en el suicidio.

LO QUE NO DEBE HACER:

  • No se aísle. Manténgase en contacto con sus seres queridos y amigos, con su consejero religioso y con su médico de cabecera.
  • No crea los pensamientos negativos que pueda tener, como culparse a sí mismo o esperar fracasar. Este pensamiento es parte de la depresión. Estos pensamientos desaparecerán a medida que se cura su depresión.
  • No se culpe por su depresión. Usted no la ocasionó.
  • No tome decisiones de vida importantes (por ejemplo, relacionadas con la separación o el divorcio). Es posible que no esté pensando claramente mientras está deprimido, por lo que las decisiones que toma en este momento pueden no ser las mejores para usted. Si tiene que tomar una decisión importante, pídale a alguien de confianza que lo ayude.
  • No espere hacer todo lo que normalmente puede hacer. Establezca un horario realista.
  • No se desanime. Curar su depresión por completo tomará un tiempo. Sea paciente consigo mismo.
  • Pero no se rinda.

 

Complicaciones

Las personas que sufren de depresión en ocasiones piensan en el suicidio. Este pensamiento es una parte común de la depresión. Si tiene pensamientos acerca de hacerse daño, dígale a alguien. Podría contarle a su médico, a sus amigos o a su familia. O puede llamar a la línea local de suicidio, como la National Suicide Prevention Lifeline (Línea de Ayuda para Prevención del Suicidio) al 1-800-273-8255.

Obtenga ayuda de inmediato. Hay personas que pueden ayudarle. La depresión puede tratarse con éxito.

Preguntas

Preguntas para hacerle a su médico

  • Me he estado sintiendo ______. ¿Podría estar deprimido?
  • ¿Necesito tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debo ver a un terapeuta?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en casa para ayudarme a mí mismo?
  • ¿Hay grupos de apoyo en mi área?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de tomar antidepresivos?
  • Estoy embarazada. ¿Debería tomar antidepresivos?
  • Estoy amamantando. ¿Debería tomar antidepresivos?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?
  • Cuido a un adulto mayor. ¿Cómo puedo saber si está deprimido?
  • ¿Qué tipos de tratamiento son seguros para los adultos mayores que tienen otros problemas de salud, tal como demencia?
  • ¿Qué debo hacer si tengo o comienzo a tener pensamientos de suicidio?

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