La terapia de reemplazo hormonal (TRH) es un tipo de tratamiento que implica tomar hormonas para prevenir o tratar ciertas afecciones médicas. Los usos comunes de la TRH incluyen el tratamiento de la menopausia en las mujeres y la prevención de la osteoporosis.

Las hormonas utilizadas en la TRH son sintéticas. Esto significa que se crean en un laboratorio (en lugar de crearse en el cuerpo). Una vez que estas hormonas están dentro del cuerpo, actúan como hormonas naturales.

En el pasado, los médicos prescribían habitualmente la TRH. Esperaban que pudiera ayudar a protegerse contra ciertas enfermedades y tratar los síntomas de la menopausia. Las enfermedades que los médicos esperaban que la TRH pudiera ayudar a prevenir incluían osteoporosis, enfermedades cardíacas y cáncer. La información de los estudios de investigación sugiere que la TRH puede no ser segura para la mayoría de las mujeres. Esto significa que los riesgos de usar la TRH superan los beneficios. Para algunas pocas mujeres, los beneficios pueden ser mayores que los riesgos. Por eso, es importante hablar con su médico acerca de la TRH.

El camino hacia una salud mejor

Para estudiar la TRH, se organizó una iniciativa de salud. Esta iniciativa utilizó varios estudios para recopilar información sobre los efectos de la TRH. El objetivo de la iniciativa era determinar si la TRH era segura.

¿Qué es la Iniciativa de Salud de la Mujer?

La Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI, por sus siglas en inglés) se trató de un conjunto de estudios realizados por los Institutos Nacionales de Salud, una división del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. A través de estos estudios, los investigadores reunieron información sobre la salud de las mujeres que habían pasado por la menopausia. En el ensayo de TRH, los investigadores estudiaban los efectos de la TRH en la salud de las mujeres posmenopáusicas. Los investigadores estaban tratando de determinar si el uso de la TRH afectaba las posibilidades de una mujer de desarrollar:

  • cáncer de mama
  • cáncer colorrectal
  • enfermedad cardíaca
  • osteoporosis

¿Quiénes participaron en el ensayo de TRH?

Dos grupos de mujeres participaron en el ensayo de TRH. En un grupo, las mujeres que se habían sometido a una histerectomía (extirpación quirúrgica del útero) tomaron estrógeno o un placebo (píldora de azúcar). Las mujeres del otro grupo también eran posmenopáusicas, pero no se habían sometido a una histerectomía. Estas mujeres tomaron una combinación de TRH (estrógeno y progestina) o un placebo. La marca específica de combinación de medicamentos utilizada en este grupo fue Prempro. Hay otras marcas de terapia de combinación de TRH disponibles. Pero en este estudio solo se usó Prempro.

Escuché que este estudio fue suspendido. ¿Qué pasó?

El ensayo de TRH estaba programado para finalizar en 2005. Sin embargo, los investigadores decidieron suspender la parte de la terapia combinada del estudio en 2002. Esto se debe a que observaron que los riesgos asociados con la combinación TRH superaban los beneficios. Específicamente, descubrieron que el uso a largo plazo (5 años o más) de la TRH combinada aumentó el riesgo de desarrollar cáncer de mama, coágulos de sangre, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en las mujeres. Para cada uno de estos problemas, el mayor riesgo fue de aproximadamente 8 eventos más por cada 10 000 mujeres por año, en comparación con las mujeres que no usaron la TRH.

¿Qué debo hacer si estoy tomando una TRH?

Si está tomando una TRH, no se asuste. Visite a su médico antes de realizar cambios en su terapia. El médico considerará sus síntomas menopáusicos y su riesgo de desarrollar ciertas enfermedades. Luego, le dará consejos sobre las ventajas y desventajas de continuar con la TRH. Algunas de sus opciones pueden incluir suspender el tratamiento por completo, tomar una dosis más baja de medicamento o cambiar a otro tipo de tratamiento.

¿Son seguros otros tipos de medicamentos utilizados en la TRH?

Los investigadores no están seguros, pero es posible que otros medicamentos para la TRH tampoco sean seguros de usar. Las mujeres que los usan podrían tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, coágulos de sangre, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Aun así, muchos médicos creen que el uso a corto plazo de la TRH para controlar los síntomas de la menopausia sigue siendo seguro para la mayoría de las mujeres. Las mujeres que tienen antecedentes de enfermedad cardíaca o coágulos sanguíneos tienen el mayor riesgo y probablemente no deberían recibir una TRH.

¿Existe algunos casos en los que el uso a largo plazo de la TRH sea recomendable?

La TRH aún ofrece protección contra la osteoporosis y disminuye el riesgo de cáncer colorrectal. Si su riesgo de padecer estas enfermedades es alto y su riesgo de desarrollar enfermedades como el cáncer de mama o la enfermedad cardíaca es bajo, el uso a largo plazo de la TRH puede ser una opción para usted. Para las mujeres que tienen síntomas menopáusicos graves, los beneficios de la TRH también pueden superar los riesgos. Usted y su médico deberán hablar sobre sus riesgos y beneficios personales antes de decidir si el uso a largo plazo de la TRH es una buena opción para usted.

¿Existen otras opciones además de la TRH para tratar los síntomas de la menopausia y para reducir mi riesgo de otras enfermedades?

Sí. Para algunas mujeres, las cremas vaginales con estrógenos, los antidepresivos, los productos de soya y ciertos suplementos herbales ofrecen alivio para los síntomas de la menopausia. Hay otros medicamentos disponibles para ayudar a prevenir y tratar la osteoporosis. Su médico puede ayudarla a decidir cuál de estos tratamientos podría ser más útil para usted.

mente, recuerde que llevar un estilo de vida saludable también puede ayudar a proteger contra enfermedades cardíacas, osteoporosis y algunos tipos de cáncer. Un estilo de vida saludable incluye:

  • Mantener una dieta saludable
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dejar de fumar

Aspectos a tener en cuenta

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda el uso de estrógenos y progestina combinados para la prevención de afecciones crónicas en mujeres posmenopáusicas. La AAFP tampoco recomienda el uso de estrógenos para la prevención de afecciones crónicas en mujeres posmenopáusicas que se han sometido a una histerectomía.

Según la AAFP: “Esta recomendación se aplica a las mujeres posmenopáusicas que están considerando la terapia de reemplazo hormonal para la prevención primaria de afecciones médicas crónicas. Esta recomendación no se aplica a mujeres menores de 50 años que se han sometido a menopausia quirúrgica. Esta recomendación no considera el uso de la terapia hormonal para el tratamiento de los síntomas de la menopausia, como los sofocos o la sequedad vaginal”.

Cuándo consultar al médico

Si tiene síntomas de menopausia, debe consultar con su médico. El médico puede evaluar sus síntomas, y juntos pueden elaborar un plan para controlarlos. Este plan puede involucrar el uso de TRH por poco tiempo.

Si actualmente está tomando TRH, ya debe estar bajo el cuidado atento de su médico. Asegúrese de asistir a las citas de seguimiento y de informarle cualquier síntoma inusual.

Preguntas para su médico

  • ¿Puede la TRH ayudarme a controlar los síntomas de la menopausia?
  • ¿Cuáles serán mis riesgos si uso una TRH?
  • ¿Cuánto tiempo puedo usar la TRH de forma segura?
  • ¿Existe un tipo de TRH más seguro para mí?
  • ¿Cómo sé si estoy en riesgo de tener coágulos de sangre?
  • ¿Cómo determinará mi dosis de TRH?
  • ¿Qué pruebas tendré que hacerme antes de comenzar la TRH?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Terapia de reemplazo hormonal

WomensHealth.gov: Terapia hormonal para la menopausia