Cáncer de próstata: pros y contras de las pruebas de PSA

El cáncer de próstata es una de las principales causas de muerte en los hombres. Su médico puede realizar un tipo de examen de detección. El examen rectal digital (DRE) es un examen físico. Su médico verifica el tamaño y la sensación de la próstata con los dedos para detectar problemas. El examen de detección de antígeno prostático específico (PSA) evalúa el nivel de PSA en sangre. El PSA es una sustancia producida por la glándula prostática. Un nivel alto de PSA puede indicar un problema de próstata.

El camino hacia una mejor salud

El objetivo de los exámenes de próstata es detectar el cáncer en sus primeras etapas. Cuando se detecta a tiempo el cáncer es más fácil de tratar y es más probable que se cure.

Sin embargo, la mayoría de los casos de cáncer de próstata no son agresivos. La mayoría de los hombres sufren una forma de cáncer de próstata de crecimiento lento. Esto significa que pueden no tener síntomas o incluso no requerir tratamiento. Nueve de cada 10 hombres que tienen cáncer de próstata reciben tratamiento. El tratamiento del cáncer de próstata puede tener efectos secundarios a largo plazo. Estos incluyen la pérdida del control de la vejiga y la disfunción eréctil. Existe una posibilidad muy remota de que ocurran problemas durante la cirugía para obtener una muestra de biopsia. Esta es la única forma de confirmar un diagnóstico de cáncer de próstata.

Además, los resultados de la prueba de PSA no siempre son precisos. Los estudios sugieren que hasta el 80 % de los resultados de las pruebas de PSA son falsos positivos. Esto significa que el resultado de la prueba de PSA sugiere que podría tener cáncer cuando en realidad no lo tiene. Un falso positivo puede dar lugar a pruebas innecesarias, como una biopsia, y los efectos secundarios de tal prueba. Además, le causa preocupación a usted y su familia.

Por estas razones, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. han emitido una serie de recomendaciones clínicas. Para los hombres de 55 a 69 años de edad no recomiendan la detección de rutina de PSA. En cambio, recomiendan tener una conversación con su médico sobre los riesgos y beneficios de los exámenes periódicos. No recomiendan la detección de PSA para el cáncer de próstata en hombres de 70 años de edad y mayores.

Otras organizaciones ofrecen diferentes recomendaciones de detección. Estas incluyen la Sociedad Americana contra el Cáncer y la Asociación Americana de Urología. Las pautas que establecen dependen de su edad y estado de salud.

Aspectos a tener en cuenta

En última instancia, la decisión de hacerse un examen de detección de cáncer de próstata es considerada por usted y su médico. Hable con él sobre sus preocupaciones específicas. Juntos pueden analizar las ventajas y desventajas relativas a su salud personal y factores de riesgo.

Médicos y científicos llevan a cabo investigaciones nuevas y en curso. Estos estudios, o ensayos clínicos, ayudan a aprender más sobre los beneficios y los riesgos de la detección del cáncer de próstata. Pregúntele a su médico sobre los resultados más recientes de los estudios. Trate de mantenerse actualizado respecto de los nuevos avances en la detección y el tratamiento del cáncer de próstata.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si el examen de próstata es adecuado para mí?
  • ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?
  • Si tengo un alto nivel de PSA, ¿qué problemas podría tener?

Recursos

Sociedad Americana Contra el Cáncer: Recomendaciones para la detección temprana del cáncer de próstata