¿Qué es una colposcopia?

Una colposcopia es un tipo de examen de salud para mujeres. A menudo lo realiza su médico de cabecera o un ginecólogo. Usa una herramienta llamada colposcopio que ilumina el cuello uterino y amplifica la vista.

Generalmente, la colposcopia se realiza si tiene una prueba de Papanicolaou anormal. El propósito del examen es observar de cerca el cuello uterino. El médico puede ver y diagnosticar problemas que no se ven a simple vista. Por ejemplo, el médico puede detectar el cáncer de cuello uterino en una etapa temprana.

El camino hacia una salud mejor

Antes del examen

Una colposcopia es un breve examen ambulatorio. Por lo general, se realiza en el consultorio de un médico. Antes del examen, debe vaciar la vejiga y los intestinos. No tenga relaciones sexuales ni use duchas vaginales, medicamentos vaginales o tampones durante las 24 horas previas a la cita. Informe a su médico si está embarazada o si es alérgica al látex, al yodo o a algún medicamento.

Su médico puede recomendarle que tome una dosis de ibuprofeno de venta libre (una marca: Advil) u otro medicamento antiinflamatorio antes del procedimiento.

Durante el examen

El examen completo dura entre 20 y 30 minutos. El médico la hará acostarse boca arriba en una camilla. Usted debe doblar las piernas y colocar los pies en estribos, como lo haría para un examen pélvico o una prueba de Papanicolaou. Primero, el médico inserta un espéculo en la vagina. Esta pequeña herramienta abre la vagina para que el médico pueda observar el interior de la vagina y el exterior del cuello uterino. Luego, el médico aplica una solución de vinagre o yodo a su cuello uterino con un hisopo de algodón. La solución puede causar una leve sensación de ardor o escozor. La solución hace que el tejido potencialmente anormal se vuelva blanco.

Luego, el médico observa su cuello uterino a través del colposcopio. Puede tomar fotografías con una pequeña cámara. Si su médico ve manchas de tejido anormal, realizará una biopsia. Para ello, extrae pequeñas muestras de tejido del área anormal en el interior o alrededor de su cuello uterino. Las muestras se envían a un laboratorio para examinar.

Puede experimentar algunas molestias durante el examen. Podría tener calambres leves causados por el espéculo que abre su vagina. Puede sentir un ligero pellizco y calambres si su médico extrae el tejido para la biopsia. Intente relajar los músculos y respirar lenta y profundamente.

Después del examen

Después del examen, puede tener calambres leves. Puede tomar un medicamento de venta libre para ayudar a aliviar el dolor. Pregúntele a su médico qué tipo de medicamento tomar, y cuánto y cuándo tomarlo. También podría tener un poco de flujo vaginal durante 1 o 2 días. Durante la biopsia, su médico puede poner una pasta espesa en su cuello uterino para detener cualquier sangrado. Cuando esta pasta se mezcla con sangre, puede formar una secreción espesa y oscura. También es normal si tiene un manchado ligero. Su médico probablemente le recomendará usar una toallita sanitaria.

No debe usar tampones, tener relaciones sexuales ni ponerse nada en la vagina durante al menos 1 semana después del examen.

Aspectos a tener en cuenta

El laboratorio tarda aproximadamente de 1 a 2 semanas en procesar la biopsia. Desde el consultorio del médico se comunicarán con usted para entregarle los resultados e informarle si necesita tratamiento.

Los resultados normales indican que no se encontraron cambios anormales. Los resultados anormales pueden indicar varias cosas.

  • Pólipos cervicales (crecimientos en el cuello uterino). Estos no son cancerosos.
  • Verrugas cervicales.
  • VPH (virus del papiloma humano). La biopsia puede diagnosticar la cepa específica de la infección.
  • Cervicitis (inflamación del cuello uterino).
  • Displasia cervical (cambios precancerosos en el tejido cervical).
  • Cáncer cervical.

La colposcopia no tiene muchos riesgos. Puede tener dolor leve, sangrado o secreción. Una colposcopia no debería evitar que quede embarazada en el futuro.

Cuándo consultar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas después del examen:

  • Sangrado vaginal abundante (usa más de una toallita sanitaria por hora).
  • Mal olor proveniente de la vagina.
  • Dolor intenso en la parte baja del estómago.
  • Fiebre o escalofríos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es posible hacerme una colposcopia si estoy embarazada?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de la colposcopia?
  • ¿Qué tan pronto después de una colposcopia puedo volver a mis actividades normales?
  • ¿Qué tipos de tratamiento puedo necesitar si los resultados de mi biopsia son anormales?