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Colposcopia

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es una colposcopia?

Una colposcopia es un tipo de examen de salud de la mujer. Por lo general, lo realiza el médico de familia o el ginecólogo. Se utiliza una herramienta llamada colposcopio. Esta dirige una luz hacia el cuello uterino y magnifica la visión.

A menudo se realiza una colposcopia si la prueba de Papanicolaou es anormal. El propósito del examen es observar de cerca el cuello uterino. El médico puede ver y diagnosticar problemas que no se ven a simple vista. Por ejemplo, puede detectar el cáncer de cuello uterino en una etapa temprana.

El camino hacia una salud mejor

Antes del examen

Una colposcopia es un examen ambulatorio breve. Por lo general, se realiza en un consultorio médico. Antes del examen, debe vaciar la vejiga y los intestinos. No use duchas vaginales, no tenga relaciones sexuales ni use medicamentos vaginales ni tampones 24 horas antes de su cita. Informe a su médico si está embarazada o si es alérgica al látex, al yodo o a ciertos medicamentos.

Su médico puede recomendarle que tome una dosis de ibuprofeno de venta libre (como Advil) u otro medicamento antiinflamatorio antes del procedimiento.

Durante el examen

El examen completo dura de 20 a 30 minutos. El médico le indicará que se acueste boca arriba en una camilla de examen. Usted debe flexionar las piernas y colocar los pies en estribos, como en un examen pélvico o una prueba de Papanicolaou. El médico inserta un espéculo para abrir la vagina. Esta pequeña herramienta abre la vagina para que puedan ver su interior y la parte externa del cuello uterino. Luego, el médico aplica una solución de vinagre o yodo en el cuello uterino con un hisopo de algodón. La solución puede causar una sensación de ardor o escozor leve. Hace que el tejido posiblemente anormal se ponga blanco.

Luego, el médico observa el cuello uterino a través del colposcopio. Pueden tomar fotografías con una pequeña cámara. Si su médico ve manchas de tejido anormal, realizará una biopsia. Esto implica tomar pequeñas muestras de tejido del área anormal en el cuello uterino o alrededor de este. Las muestras se envían a un laboratorio para examinarse.

Puede experimentar algunas molestias durante el examen. Podría tener calambres leves causados ​​por el espéculo que abre la vagina. Es posible que sienta un ligera pellizco y calambres si el médico extirpa tejido para realizar una biopsia. Intente relajar los músculos y respirar lenta y profundamente.

Después del examen

Después del examen, puede tener calambres leves. Puede tomar un medicamento de venta libre para ayudar a aliviar el dolor. Pregúntele a su médico qué tipo tomar. También podría tener flujo vaginal durante 1 o 2 días. Durante la biopsia, su médico puede aplicarle una pasta espesa en el cuello uterino para detener el sangrado. Cuando esta pasta se mezcla con sangre, puede formar una descarga espesa y oscura. También es normal tener un ligero sangrado. Su médico probablemente le recomendará usar una toalla sanitaria.

No debe usar tampones, mantener relaciones sexuales ni insertar nada en la vagina durante al menos 1 semana después del examen.

Aspectos a tener en cuenta

El laboratorio tarda de 1 a 2 semanas en procesar la biopsia. El consultorio de su médico se comunicará con usted con los resultados y le informará si necesita tratamiento.

Los resultados normales indican que no se encontraron cambios extraños. Los resultados anormales pueden indicar varias cosas:

  • Pólipos cervicales (crecimientos no cancerosos en el cuello uterino)
  • Verrugas cervicales
  • VPH (virus del papiloma humano)
  • Cervicitis (inflamación del cuello uterino)
  • Displasia del cuello uterino (cambios precancerosos en el tejido cervical)
  • Cáncer cervical

Una colposcopia no tiene muchos riesgos. Puede tener dolor leve, sangrado o secreciones. Una colposcopia no debería impedir que quede embarazada en el futuro.

Cuándo consultar al médico

Comuníquese con su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas después del examen:

  • Sangrado vaginal abundante (que la obliga a usar más de una toalla sanitaria por hora)
  • Olor vaginal desagradable
  • Dolor severo en la parte inferior del vientre
  • Fiebre o escalofríos

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es posible hacer una colposcopia si estoy embarazada?
  • ¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de la colposcopia?
  • ¿Qué tan pronto puedo regresar a mis actividades normales después de una colposcopia?
  • ¿Qué tipos de tratamiento puede ser necesarios si los resultados de mi biopsia son anormales?

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