Reacciones a los medicamentos

Los medicamentos ayudan a tratar o a prevenir enfermedades y afecciones. También ayudan a aliviar los síntomas y controlar las afecciones de salud. Sin embargo, a veces los medicamentos pueden causar problemas. Un tipo de problema es una reacción adversa al medicamento. Esto puede ocurrir si su cuerpo responde mal a un medicamento. Debe saber qué hacer si cree que usted o alguien a quien cuida están padeciendo una reacción al medicamento.

El camino hacia la seguridad

Cualquiera puede tener una reacción adversa a un medicamento. Esto es más común en personas que toman más de tres medicamentos por día. Un medicamento puede causar una reacción si se toma junto con otro medicamento.

La mejor manera de reducir sus probabilidades de tener una reacción adversa a un medicamento es tomar todos los medicamentos siguiendo las instrucciones. También debe tratar de limitar la cantidad de medicamentos que toma. Trabaje junto con su médico para ver si esto es posible. Informe a su médico sobre todos los medicamentos que toma, tanto a corto como a largo plazo. Debe incluir los medicamentos, vitaminas y suplementos de venta libre. Estos también pueden ocasionar reacciones adversas.

Es posible que desee utilizar solo una farmacia. Esto permite que los farmacéuticos lo conozcan tanto a usted como los medicamentos que toma. Los farmacéuticos están capacitados para ver los medicamentos y saber si podrían causar una reacción adversa.

Las alergias son otro tipo de reacción a los medicamentos. Los síntomas pueden ser leves, como una erupción cutánea, o graves, como la anafilaxia. Algunos tipos de alimentos pueden ocasionar reacciones adversas a los medicamentos. Por ejemplo, el pomelo y el jugo de pomelo pueden afectar el funcionamiento de los medicamentos. El alcohol y la cafeína también pueden ocasionar reacciones. Cada vez que su médico le recete un nuevo medicamento, pregunte sobre todas las interacciones posibles.

Aspectos a tener en cuenta

Es posible que sienta la tentación de ahorrar dinero tomando medicamentos viejos. No debe hacer esto. El medicamento puede haber expirado. El medicamento puede presentarse en una dosis diferente a la que necesita en este momento. Además, si está tomando otros medicamentos nuevos, este podría causar una reacción adversa al medicamento. Siempre debe obtener una receta nueva y desechar los medicamentos viejos.

Para estar seguro, nunca debe compartir medicamentos. El uso de medicamentos recetados a un amigo o pariente puede causar problemas y provocar una reacción adversa al medicamento. La razón de esto es:

  • Su médico receta los medicamentos de acuerdo a su tamaño, sexo y edad.
  • Los medicamentos que toma probablemente difieran de los que toma la otra persona.
  • Usted podría reaccionar de manera diferente al medicamento que la otra persona. Por ejemplo, usted podría ser alérgico a un ingrediente o llevar una dieta diferente.

Cuándo consultar al médico

Cuando tome cualquier medicamento, es importante estar al tanto de los cambios en su cuerpo. Informe a su médico si ocurre algo poco común.

Puede ser difícil saber si la causa de una reacción adversa es una enfermedad o su medicamento. Informe a su médico sobre cuándo comenzaron sus síntomas y si son diferentes de otros síntomas que haya tenido anteriormente. Asegúrese de recordarle a su médico todos los medicamentos que toma. Los síntomas de las reacciones adversas incluyen:

  • erupción cutánea;
  • moretones;
  • hemorragia;
  • inflamación;
  • mareos;
  • náuseas graves y vómitos;
  • diarrea;
  • estreñimiento;
  • confusión;
  • dificultad para respirar;
  • ritmo cardíaco anormal.

Si tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su médico. Es probable que le indique dejar de tomar el medicamento para ver si los síntomas desaparecen. El médico puede recetarle otro medicamento para tratar la reacción. Si su reacción adversa es grave, es posible que tenga que ir a un hospital. Nunca deje de tomar un medicamento por su cuenta; siempre hable primero con su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si soy alérgico a un medicamento?
  • ¿Estoy en riesgo de sufrir reacciones adversas a los medicamentos si tomo varios medicamentos?
  • ¿Cómo sé si ciertos medicamentos tienen posibles interacciones?
  • Si tengo una reacción adversa al medicamento, ¿qué debo hacer?