¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona producida por una parte del cerebro llamada glándula pineal. La melatonina ayuda a regular su ciclo de sueño. Le dice a su cuerpo cuándo es hora de ir a dormir y cuándo es hora de despertar.

La melatonina está disponible como un complemento en forma de píldora. Hay dos tipos: naturales y sintéticas (hechas por el hombre). La melatonina natural está hecha de la glándula pineal de los animales. Esta forma podría estar contaminada con un virus, por lo que no es recomendable. La forma sintética de la melatonina no conlleva este riesgo. La etiqueta en el frasco de pastillas debe incluir el tipo. Si no está seguro, pregúntele a un farmacéutico o médico antes de tomarlo.

La melatonina es de venta libre en tiendas de alimentos naturales y farmacias en los Estados Unidos. Al igual que otros suplementos dietéticos, está regulado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) de los EE. UU. Sin embargo, no está aprobada para ciertos usos. Debido a esto, no se puede garantizar su pureza, seguridad y éxito.

El camino hacia una salud mejor

La mayoría de las personas toman melatonina para ayudar a tratar los trastornos del sueño. El más común es el insomnio, que es la dificultad para conciliar el sueño y/o permanecer dormido. También puede tomarlo para ayudar a prevenir o tratar el jet lag. La dosis típica de adultos oscila entre 0,3 mg y 5 mg al acostarse. Las dosis más bajas a menudo funcionan tan bien como las dosis más altas.

Lea las instrucciones en la etiqueta del frasco de pastillas. Estos le indicarán qué cantidad de melatonina tomar y con qué frecuencia. Si tiene preguntas sobre cómo tomar melatonina, llame a su médico o farmacéutico. No tome más de la cantidad recomendada. Tomar más melatonina no lo hace funcionar más rápido o mejor. La sobredosis de cualquier medicamento puede ser peligrosa.

Mantenga un registro de todos los medicamentos y complementos que toma y cuando los toma. Lleve esta lista cuando vaya al médico. Pregúntele a su médico si está bien tomar melatonina si:

  • Toma otros medicamentos recetados o de venta libre
  • Usted tiene problemas de salud en curso
  • Está embarazada o amamantando (no está claro qué efecto puede tener la melatonina en un bebé nonato o lactante)

Guarde la melatonina fuera del alcance y la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos y complementos en un lugar fresco y seco. Esto ayuda a evitar que sean menos efectivos antes de que venzan. No los guarde en baños, que son calientes y húmedos.

Aspectos a tener en cuenta

Existe poca evidencia científica de que la melatonina desempeñe un papel en la promoción de la salud o el tratamiento de enfermedades. La melatonina tampoco ha demostrado retrasar el proceso de envejecimiento o prolongar su vida.

Algunas personas que han tomado melatonina han reportado efectos secundarios. Estas son algunas de ellas:

  • somnolencia
  • dolor de cabeza
  • sentimiento de pesadez en la cabeza
  • náuseas
  • sentirse resacoso
  • depresión

Se necesitan más estudios para obtener más información sobre los efectos secundarios de la melatonina, especialmente los efectos retardados o a largo plazo. Se desconoce si la melatonina causa problemas cuando se toma con otros medicamentos. También se desconoce si la melatonina afecta a personas que tienen ciertas enfermedades y afecciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si debo tomar complementos de melatonina?
  • ¿Es mejor tomar melatonina a corto o largo plazo?
  • ¿Es más o menos seguro tomar melatonina que otros medicamentos de venta libre o de venta bajo receta?
  • ¿La melatonina es segura para los niños?