Cómo protegerse de los problemas de la piel relacionados con el trabajo

Última actualización abril 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Sabía que su piel es el órgano más grande de su cuerpo? Lo es. Y es importante mantenerlo a salvo, ya sea que esté en casa o en el trabajo.

Los trabajadores de todas las edades pueden tener problemas de la piel relacionados con el trabajo. Son más comunes en ciertas ocupaciones, tales como:

  • Fabricación
  • Producción de alimentos
  • Construcción
  • Manejo de herramientas mecánicas
  • Impresión
  • Enchapado de metal
  • Procesamiento de cuero
  • Servicio de motores
  • Paisajismo
  • Agricultura
  • Silvicultura
  • Atención de la salud

Camino hacia una mejor salud

Las enfermedades y las lesiones de la piel se presentan en varias formas. Los problemas más comunes son las erupciones y la irritación de la piel. Estas se conocen a menudo como dermatitis. Se puede contraer por contacto (tocar algo) o por alergias.

La dermatitis de contacto se produce por el contacto frecuente con sustancias, tales como:

  • Agua
  • Jabón o detergente
  • Productos químicos
  • Ácidos o álcalis
  • Aceites y grasas
  • Metales pesados

Con el tiempo, el contacto repetido elimina los aceites naturales de la piel. Esto puede causar que su piel se agriete y se seque. Las sustancias pueden bloquear los poros de la piel y causar acné o inflamación. Algunas pueden causar quemaduras dolorosas.

Incluso pequeñas cantidades de ciertas sustancias pueden causar dermatitis alérgica. Las que son comunes en los lugares de trabajo incluyen:

  • Pegamentos o adhesivos
  • Epóxicos
  • Colorantes textiles o resinas
  • Productos químicos
  • Látex
  • Plantas venenosas, como el roble o la hiedra

Los síntomas de la dermatitis varían entre los siguientes:

  • Piel seca, áspera o escamosa
  • Urticaria o erupciones
  • Ampollas (con o sin pus)
  • Enrojecimiento
  • Comezón
  • Ardor
  • Inflamación
  • Piel tirante o rígida

También puede sufrir cortes, rasguños o hematomas en su lugar de trabajo. Las herramientas, máquinas e instrumentos pueden ser la causa. El contacto repetido o la fricción también pueden causar lesiones. Pueden convertirse en problemas peores, especialmente si están infectadas.

Algunos trabajadores están en riesgo de contraer cáncer de piel. Esto se aplica si trabaja al aire libre o está expuesto al sol o la radiación. A menudo, los síntomas del cáncer de piel tardan un tiempo en aparecer.

Aspectos a tener en cuenta

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) requiere que los lugares de trabajo proporcionen una Hoja de Datos de Seguridad de los Materiales (MSDS, por sus siglas en inglés) por cada químico utilizado en su lugar de trabajo. Esta hoja enumera los riesgos conocidos de irritaciones de la piel, alergias o cáncer. Asegúrese de leer y consultar cada MSDS que proporcione su empresa.

Tome precauciones para mantener su seguridad y la de su lugar de trabajo y prevenir problemas en la piel. Siga estas recomendaciones:

  • Mantenga su lugar de trabajo limpio.
  • Almacene todos los productos químicos de manera segura y etiquételos correctamente.
  • Utilice recipientes apropiados para residuos.
  • Mantenga el baño ocular y las duchas de seguridad disponibles.
  • Tenga una MSDS para cada sustancia peligrosa que se utiliza en su trabajo.
  • Use artículos de protección, como guantes, delantales, sombreros, máscaras, camisas de manga larga y pantalones. Estos protegen su piel del contacto con los productos químicos o las máquinas.
  • Use ropa limpia para trabajar. Quítese la ropa de trabajo empapada con aceites o sustancias químicas antes de irse.
  • No se limpie las manos u otras áreas de la piel con productos químicos. Estos incluyen gasolina, queroseno, alcoholes minerales y trementina.
  • Después de lavarse las manos, protéjalas con vaselina, loción o crema.
  • Conozca los procesos de seguridad de su lugar de trabajo. Por ejemplo, ¿qué hace si su piel entra en contacto con una sustancia dañina? Sepa cómo sacarla de su piel y cómo obtener ayuda médica.
  • No coma, beba o fume en el área de trabajo. Esto puede hacer que los productos químicos entren en estrecho contacto con la piel.
  • Si trabaja al aire libre, póngase protector solar a lo largo del día. También debe llevar gafas de sol, un sombrero de ala ancha y ropa que cubra su cuerpo.
  • Si trabaja con radiación, use ropa y equipo de protección para prevenir la exposición.
  • Vea si puede usar una herramienta, en lugar de sus manos, para manejar materiales peligrosos.

Preguntas para su médico

  • ¿Cómo sé si soy alérgico a determinadas sustancias o materiales?
  • ¿Cuánto dura la dermatitis?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para la dermatitis?
  • ¿Cómo puedo trabajar con mi empleador para reducir el riesgo de tener un problema relacionado con la piel?