Cómo protegerse de los problemas cutáneos relacionados con el trabajo

Sabía que la piel es el órgano más grande del cuerpo? Lo es. Y es importante mantenerla a salvo, ya sea en casa o en el trabajo.

Los trabajadores de todas las edades pueden tener problemas cutáneos relacionados con el trabajo. Son más comunes en ciertas ocupaciones, tales como:

  • fabricación;
  • producción de alimentos;
  • construcción;
  • operación de maquinarias;
  • impresión;
  • revestimientos metálicos;
  • procesamiento de cuero;
  • servicio para motores;
  • jardinería;
  • agricultura;
  • silvicultura;
  • atención sanitaria.

El camino hacia una salud mejor

Las enfermedades y lesiones cutáneas se presentan de varias formas. Los problemas más comunes son erupciones cutáneas e irritación. Estos a menudo se conocen como dermatitis. Puede contraerlas por contacto (tocar algo) o por alergias.

La dermatitis de contacto se produce por el contacto frecuente con sustancias, tales como:

  • agua;
  • jabón o detergente;
  • químicos;
  • ácidos o álcalis;
  • aceites y grasas;
  • metales pesados.

Con el tiempo, el contacto repetido elimina los aceites naturales de la piel. Esto puede hacer que la piel se agriete y se seque. Las sustancias pueden bloquear los poros de su piel y causar acné o inflamación. Algunas pueden causar quemaduras dolorosas.

Incluso pequeñas cantidades de ciertas sustancias pueden causar dermatitis alérgica. Aquellas sustancias comunes en los lugares de trabajo incluyen:

  • pegamentos o adhesivos;
  • epoxis;
  • tintes o resinas textiles;
  • químicos;
  • látex;
  • plantas venenosas, como el roble o la hiedra.

Los síntomas de la dermatitis varían de los siguientes:

  • piel seca, áspera o escamosa;
  • ronchas o erupciones;
  • ampollas (con o sin pus);
  • enrojecimiento;
  • comezón;
  • ardor;
  • inflamación;
  • piel firme o rígida.

También puede cortarse, rasguñarse o que le salgan moretones en su lugar de trabajo. Las herramientas, máquinas e instrumentos pueden ser la causa. El contacto repetido o la fricción también pueden causar lesiones. Estos pueden convertirse en problemas peores, especialmente si se infectan.

Algunos trabajadores están en riesgo de cáncer de piel. Esto se aplica si trabaja al aire libre o si está expuesto al sol o la radiación. A menudo toma un tiempo antes de que aparezcan los síntomas del cáncer de piel.

Aspectos a tener en cuenta

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), por sus siglas en inglés) requiere que los lugares de trabajo proporcionen una Hoja de Datos de Seguridad de Materiales (MSDS) para cada producto químico utilizado en el lugar de trabajo. Esta hoja enumera los riesgos conocidos de irritaciones, alergias o cáncer de piel. Asegúrese de leer y consultar cada MSDS que proporciona su empresa.

Tome precauciones para mantenerse a usted y a su lugar de trabajo seguros y para prevenir problemas cutáneos. Siga estas recomendaciones:

  • Mantenga su lugar de trabajo limpio.
  • Almacene todos los productos químicos de forma segura y etiquételos correctamente.
  • Utilice contenedores de residuos adecuados.
  • Mantenga estaciones de lavado de ojos y duchas de seguridad disponibles.
  • Tenga una MSDS por cada sustancia peligrosa utilizada en su trabajo.
  • Use artículos de protección, como guantes, delantales, sombreros, máscaras, camisas de manga larga y pantalones. Estos protegen su piel del contacto con productos químicos o máquinas.
  • Use ropa limpia para trabajar. Quítese la ropa de trabajo manchada con aceite o productos químicos antes de irse.
  • No limpie sus manos u otras áreas de la piel con productos químicos. Estos incluyen gasolina, queroseno, alcoholes minerales y trementina.
  • Después de lavarse las manos, protéjalas con loción, crema o vaselina.
  • Conozca los procesos de seguridad de su lugar de trabajo. Por ejemplo, ¿qué hace si su piel entra en contacto con una sustancia tóxica? Sepa cómo quitarla de su piel y cómo obtener ayuda médica.
  • No coma, beba ni fume en su área de trabajo. Esto puede acercar productos químicos en contacto con su piel.
  • Si trabaja al aire libre, colóquese protector solar durante todo el día. También debe usar lentes de sol, un sombrero de ala ancha y ropa que cubra el cuerpo.
  • Si trabaja con radiación, use ropa y equipo de protección para evitar la exposición.
  • Vea si puede usar una herramienta, en lugar de las manos, para manejar materiales peligrosos.

Preguntas para su médico

  • ¿Cómo puedo saber si soy alérgico a ciertas sustancias o materiales?
  • ¿Cuánto tiempo dura la dermatitis?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para la dermatitis?
  • ¿Cómo puedo trabajar con mi empleador para reducir el riesgo de tener un problema relacionado con la piel?